4 Folgen der Depression auf das Gehirn

Es wird geschätzt, dass 16,2 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten im Jahr 2016 mindestens eine schwerwiegende depressive Episode hatten.

Während eine Depression eine Person psychisch beeinträchtigen kann, hat sie auch das Potenzial, physische Strukturen im Gehirn zu beeinträchtigen. Diese körperlichen Veränderungen reichen von Entzündungen und Sauerstoffeinschränkungen bis hin zur tatsächlichen Schrumpfung. Kurz gesagt, Depressionen können das zentrale Kontrollzentrum Ihres Nervensystems beeinträchtigen.

Für diejenigen, die daran interessiert sind, mehr darüber zu erfahren, wie sich eine Depression auf das physische Gehirn auswirken kann und wie diese Veränderungen möglicherweise vermieden werden können, haben wir alles für Sie zusammengestellt.

 

Schrumpfung des Gehirns

Die neueste Forschung zeigt, dass die Größe bestimmter Hirnregionen bei Menschen mit Depressionen abnehmen kann.

Die Forscher debattieren weiterhin, welche Hirnregionen durch eine Depression schrumpfen können und um wie viel. Aktuelle Studien haben jedoch gezeigt, dass die folgenden Teile des Gehirns betroffen sein können:

  • Hippocampus
  • thalamus
  • amygdala
  • frontal
  • präfrontale Kortices

Wie stark diese Bereiche schrumpfen, hängt von der Schwere und der Dauer der depressiven Episode ab. Im Hippocampus zum Beispiel können auffällige Veränderungen zwischen 8 Monaten und einem Jahr während eines einzigen Depressionsschubes oder mehrerer, kürzerer Episoden auftreten.

Wenn jedoch ein Teil des Gehirns schrumpft, schrumpfen auch die Funktionen, die mit diesem bestimmten Abschnitt verbunden sind.

Zum Beispiel arbeiten der präfrontale Kortex und die Amygdala zusammen, um emotionale Reaktionen und das Erkennen von emotionalen Hinweisen bei anderen Menschen zu kontrollieren. Dies kann bei Personen mit einer postpartalen Depression (PPD) potenziell zu einer Verringerung der Empathie beitragen.

 

Entzündung des Gehirns

Es werden auch neue Verbindungen zwischen Entzündung und Depression hergestellt. Es ist jedoch immer noch nicht klar, ob Entzündungen Depressionen verursachen oder umgekehrt.

Aber die Hirnentzündung während einer Depression hängt mit der Zeit zusammen, die eine Person depressiv ist. Eine kürzlich durchgeführte Studie hat gezeigt, dass Menschen, die seit mehr als 10 Jahren depressiv sind, 30 Prozent mehr Entzündungen aufweisen als Menschen, die weniger lange depressiv sind.

Infolgedessen ist eine signifikante Hirnentzündung wahrscheinlicher für eine anhaltende depressive Erkrankung relevant.

Da eine Gehirnentzündung zum Absterben der Gehirnzellen führen kann, kann dies eine Reihe von Komplikationen zur Folge haben, darunter:

  • Schrumpfung (oben diskutiert)
  • verminderte Funktion von Neurotransmittern
  • verminderte Fähigkeit des Gehirns, sich mit zunehmendem Alter zu verändern (Neuroplastizität)

Zusammen können diese zu Funktionsstörungen führen:

  • der Gehirnentwicklung
  • Lernen
  • Erinnerung
  • Stimmung

 

Sauerstoff-Beschränkung

Depressionen wurden mit reduziertem Sauerstoffgehalt im Körper in Verbindung gebracht. Diese Veränderungen können auf Veränderungen in der Atmung zurückzuführen sein, die durch die Depression hervorgerufen werden – aber was zuerst eintritt und die anderen verursacht, bleibt unbekannt.

Ein zellulärer Faktor, der als Reaktion darauf produziert wird, dass das Gehirn nicht genügend Sauerstoff bekommt (Hypoxie), ist in bestimmten Immunzellen erhöht, die bei Menschen mit einer schweren depressiven Störung und einer bipolaren Störung gefunden werden.

Insgesamt reagiert das Gehirn sehr empfindlich auf Sauerstoffminderungen, die dazu führen können:

  • Entzündung
  • Verletzung von Gehirnzellen
  • Gehirnzellen-Tod

Wie wir gelernt haben, können Entzündung und Zelltod zu einer Vielzahl von Symptomen führen, die mit Entwicklung, Lernen, Gedächtnis und Stimmung zusammenhängen. Sogar kurzfristige Hypoxie kann zu Verwirrung führen, ähnlich wie das, was bei Höhenwanderern beobachtet wird. Es hat sich jedoch gezeigt, dass hyperbare Sauerstoffkammerbehandlungen, die die Sauerstoffzirkulation erhöhen, die

 

Symptome der Depression beim Menschen lindern.

Die Auswirkungen von Depressionen auf das Gehirn können auch zu strukturellen und konnektiven Veränderungen führen. Dazu gehören:

  • Reduzierte Funktionalität des Hippocampus. Dies kann zu einer Beeinträchtigung des Gedächtnisses führen.
  • Reduzierte Funktionalität des präfrontalen Kortex. Dies kann dazu führen, dass die Person daran gehindert wird, Dinge zu erledigen (exekutive Funktion) und ihre Aufmerksamkeit beeinträchtigt wird.
  • Reduzierte Funktionalität der Amygdala. Dies kann sich direkt auf die Stimmung und die emotionale Regulation auswirken.

Veränderungen brauchen normalerweise mindestens acht Monate, um sich zu entwickeln.

Das Potenzial für anhaltende Funktionsstörungen des Gedächtnisses, der exekutiven Funktion, der Aufmerksamkeit, der Stimmung und der emotionalen Regulierung besteht auch nach länger andauernden Depressionen.

 

Wie kann ich helfen, diese Veränderungen zu verhindern?

Es gibt zwar eine Reihe von Möglichkeiten zur Behandlung von Depressionssymptomen, aber diese Schritte haben das Potenzial, auch die oben aufgeführten Veränderungen zu verhindern oder zu minimieren.

Hier einige Beispiele:

 

Um Hilfe bitten

Es ist sehr wichtig, bereit zu sein, um Hilfe zu bitten. Leider ist das Stigma im Zusammenhang mit psychischen Erkrankungen ein großes Hindernis für die Menschen, Hilfe zu erhalten, vor allem bei Männern.

Wenn wir verstehen, dass Depression eine körperliche Krankheit ist – wie wir oben gezeigt haben – kann sie der Gesellschaft helfen, sich von diesen Stigmata zu lösen.

Wenn Sie eine Depression haben, denken Sie daran, dass es nicht Ihre Schuld ist und dass Sie nicht allein sind.

Kognitive Therapie und Gruppentherapie, insbesondere solche, die stresslösende Achtsamkeitstechniken beinhalten, können eine großartige Ressource sein, um Unterstützung zu finden und diese Stigmata zu überwinden. Es hat sich sogar gezeigt, dass sie bei der Behandlung der Symptome einer Depression helfen können.

 

Einnahme von Antidepressiva

Wenn Sie gerade eine depressive Episode erleben, können Antidepressiva helfen, die körperlichen Veränderungen, die auftreten können, zu verhindern. Sie können wirksame Hilfen bei der Bewältigung dieser körperlichen Auswirkungen wie auch der Symptome einer Depression sein. Eine Kombination von Psychotherapie und Antidepressiva kann unglaublich wirksam sein, sowohl bei der Bekämpfung der körperlichen Veränderungen als auch bei der Bewältigung Ihrer Symptome.

 

Reduzieren Sie Ihren Stress

Wenn Sie derzeit nicht depressiv sind, ist der beste Weg, diesen Veränderungen im Gehirn vorzubeugen, den Ausbruch einer depressiven Episode zu verhindern.

Es gibt zahlreiche Belege für einen Zusammenhang zwischen psychischem Stress und dem Ausbruch depressiver Episoden bei vielen Formen von Depressionen. Jemanden einfach darum zu bitten, die Menge an Stress in seinem Leben zu verringern, kann unmöglich oder entmutigend erscheinen – aber es gibt tatsächlich einige einfache und kurze Veränderungen, die Sie vornehmen können, um Ihren Stress zu verringern.

Quellen