7 körperliche Symptome, die beweisen, dass Depressionen nicht nur ‘in Ihrem Kopf’ auftreten

Wir verbinden Depressionen nicht oft mit körperlichen Schmerzen, aber Untersuchungen zeigen, dass diese psychische Erkrankung wirklich wehtun kann.

Depressionen tun weh. Und während wir diese psychische Krankheit oft mit emotionalen Schmerzen wie Traurigkeit, Weinen und Gefühlen der Hoffnungslosigkeit verbinden, zeigt die Forschung, dass sich Depressionen auch als körperliche Schmerzen manifestieren können.

Während wir Depressionen nicht oft als körperliche Schmerzen betrachten, tun dies einige Kulturen – insbesondere jene, in denen es “tabu” ist, offen über psychische Gesundheit zu sprechen.

In der chinesischen und koreanischen Kultur beispielsweise gilt die Depression als Mythos. Deshalb gehen Patienten, die sich nicht bewusst sind, dass körperliche Schmerzen ein Zeichen psychischen Leidens sein können, zu Ärzten, um ihre körperlichen Symptome zu behandeln, anstatt eine Depression zu beschreiben.

Aber es ist genauso wichtig wie die emotionalen Auswirkungen, diese körperlichen Symptome im Auge zu behalten.

Zum einen ist es eine gute Möglichkeit, Körper und Geist unter Kontrolle zu halten. Körperliche Symptome können signalisieren, wann eine depressive Phase beginnt, oder Ihnen einen Hinweis darauf geben, ob Sie möglicherweise unter einer Depression leiden oder nicht.

Zum anderen zeigen körperliche Symptome, dass eine Depression tatsächlich sehr real ist und unserem allgemeinen Wohlbefinden schaden kann.

Hier sind sieben der häufigsten körperlichen Symptome einer Depression:

 

1. Müdigkeit oder anhaltend niedrige Energiewerte

Müdigkeit ist ein häufiges Symptom einer Depression. Gelegentlich haben wir alle ein niedrigeres Energieniveau und können uns morgens träge fühlen, in der Hoffnung, im Bett zu bleiben und fernzusehen, anstatt zur Arbeit zu gehen.

Während wir oft glauben, dass Erschöpfung auf Stress zurückzuführen ist, können Depressionen auch Müdigkeit verursachen. Im Gegensatz zur Alltagsmüdigkeit kann depressive Müdigkeit jedoch auch Konzentrationsprobleme, Gefühle der Reizbarkeit und Apathie verursachen.

Dr. Maurizio Fava, Direktor des Klinischen Forschungsprogramms am Bostoner Massachusetts General Hospital, weist darauf hin, dass depressive Menschen oft einen nicht erholsamen Schlaf erleben, d.h. dass sie sich selbst nach einer ganzen Nacht Ruhe träge fühlen.

Da jedoch viele körperliche Krankheiten, wie Infektionen und Viren, ebenfalls Müdigkeit verursachen können, kann es schwierig sein, zu erkennen, ob die Erschöpfung mit einer Depression zusammenhängt oder nicht.

Eine Möglichkeit, dies festzustellen: Während die alltägliche Müdigkeit ein Zeichen dieser psychischen Erkrankung ist, können auch andere Symptome wie Traurigkeit, das Gefühl der Hoffnungslosigkeit und Anhedonie (mangelnde Freude an alltäglichen Aktivitäten) vorhanden sein, wenn Sie depressiv sind.

 

2. Verminderte Schmerztoleranz (aka alles tut mehr weh)

Fühlt es sich manchmal so an, als würden Ihre Nerven brennen, und trotzdem können Sie keine körperliche Ursache für Ihre Schmerzen finden? Wie sich herausstellt, bestehen Depressionen und Schmerzen oft nebeneinander.

Eine Studie aus dem Jahr 2015 zeigte einen Zusammenhang zwischen depressiven Menschen und verminderter Schmerztoleranz, während eine andere Studie aus dem Jahr 2010 zeigte, dass Schmerzen bei depressiven Menschen einen größeren Einfluss haben.

Diese beiden Symptome haben keinen eindeutigen Ursache-Wirkungs-Zusammenhang, aber es ist wichtig, sie gemeinsam zu bewerten, insbesondere wenn Ihr Arzt Ihnen Medikamente empfiehlt.

Einige Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Einnahme von Antidepressiva nicht nur zur Linderung von Depressionen beitragen, sondern auch schmerzlindernd und schmerzhemmend wirken kann.

 

3. Rückenschmerzen oder Muskelkater am ganzen Körper

Morgens geht es Ihnen vielleicht noch gut, aber sobald Sie bei der Arbeit sind oder an einer Schulbank sitzen, fängt Ihr Rücken an zu schmerzen. Das kann Stress oder eine Depression sein. Obwohl sie oft mit Fehlhaltungen oder Verletzungen verbunden sind, können Rückenschmerzen auch ein Symptom für psychische Belastung sein.

Eine 2017 durchgeführte Forschungsstudie an 1.013 kanadischen Universitätsstudenten fand einen direkten Zusammenhang zwischen Depressionen und Rückenschmerzen.

Psychologen und Psychiater sind seit langem der Ansicht, dass emotionale Probleme chronische Schmerzen verursachen können, aber die Einzelheiten werden noch immer erforscht, wie z.B. der Zusammenhang zwischen Depression und der Entzündungsreaktion des Körpers.

Neuere Studien deuten darauf hin, dass Entzündungen im Körper etwas mit den Neurokreisläufen in unserem Gehirn zu tun haben könnten. Man geht davon aus, dass Entzündungen die Hirnsignale unterbrechen und daher möglicherweise eine Rolle bei Depressionen und bei der Art und Weise, wie wir sie behandeln, spielen.

 

4. Kopfschmerzen

Fast jeder hat gelegentlich Kopfschmerzen. Sie sind so häufig, dass wir sie oft als nichts Ernstes abschreiben. Stressige Arbeitssituationen, wie zum Beispiel Konflikte mit einem Kollegen, können diese Kopfschmerzen sogar auslösen.

Ihre Kopfschmerzen werden jedoch nicht immer durch Stress hervorgerufen, vor allem dann nicht, wenn Sie Ihren Kollegen in der Vergangenheit toleriert haben. Wenn Sie einen Wechsel zu täglichen Kopfschmerzen bemerken, könnte dies ein Zeichen von Depression sein.

Im Gegensatz zu quälenden Migränekopfschmerzen beeinträchtigen depressionsbedingte Kopfschmerzen nicht notwendigerweise die eigene Funktionsfähigkeit. Diese Art von Kopfschmerzen, die von der National Headache Foundation als “Spannungskopfschmerz” beschrieben werden, können sich wie ein leichtes Pochen anfühlen, insbesondere um die Augenbrauen herum.

Obwohl diese Kopfschmerzen durch frei verkäufliche Schmerzmittel gelindert werden, treten sie in der Regel regelmäßig wieder auf. Manchmal können chronische Spannungskopfschmerzen ein Symptom einer schweren depressiven Erkrankung sein.

Kopfschmerzen sind jedoch nicht der einzige Hinweis darauf, dass Ihre Schmerzen psychischer Natur sein könnten. Menschen mit Depressionen erleben oft zusätzliche Symptome wie Traurigkeit, Gefühle der Reizbarkeit und verminderte Energie.

 

5. Augenprobleme oder nachlassende Sehkraft

Finden Sie, dass die Welt verschwommen aussieht? Während Depressionen die Welt grau und trostlos erscheinen lassen können, legt eine Forschungsstudie aus dem Jahr 2010 in Deutschland nahe, dass diese Sorge um die psychische Gesundheit tatsächlich das Sehvermögen beeinträchtigen kann.

In dieser 80 Personen umfassenden Studie hatten depressive Menschen Schwierigkeiten, Unterschiede zwischen Schwarz und Weiß zu erkennen. Von Forschern als “Kontrastwahrnehmung” bekannt, könnte dies erklären, warum Depressionen die Welt trüb aussehen lassen können.

 

6. Magenschmerzen oder Unwohlsein im Unterleib

Dieses sinkende Gefühl im Magen ist eines der erkennbarsten Anzeichen einer Depression. Wenn sich Ihr Bauch jedoch zu verkrampfen beginnt, kann man es leicht als Blähungen oder Menstruationsschmerzen abtun.

Schmerzen, die sich verschlimmern, besonders wenn Stress auftritt, können ein Zeichen einer Depression sein. Tatsächlich vermuten Forscher der Harvard Medical School, dass Magenbeschwerden wie Krämpfe, Völlegefühl und Übelkeit ein Anzeichen für eine schlechte psychische Gesundheit sein können.

Was ist der Zusammenhang? Laut diesen Harvard-Forschern können Depressionen ein entzündetes Verdauungssystem verursachen (oder die Folge davon sein), mit Schmerzen, die leicht mit Krankheiten wie entzündlichen Darmerkrankungen oder dem Reizdarmsyndrom verwechselt werden können.

Ärzte und Wissenschaftler bezeichnen den Darm manchmal als das “zweite Gehirn”, weil sie einen Zusammenhang zwischen Darmgesundheit und geistigem Wohlbefinden gefunden haben. Unsere Mägen sind voll von guten Bakterien, und wenn ein Ungleichgewicht zwischen guten Bakterien besteht, können Symptome von Angst und Depression auftreten.

Eine ausgewogene Ernährung und die Einnahme von Probiotika können die Darmgesundheit verbessern, was auch die Stimmung verbessern kann, aber weitere Forschung ist notwendig.

 

7. Verdauungsprobleme oder unregelmäßiger Stuhlgang

Verdauungsprobleme, wie Verstopfung und Durchfall, können peinlich und unangenehm sein. Häufig durch Lebensmittelvergiftungen oder Magen-Darm-Viren verursacht, kann man leicht annehmen, dass Darmbeschwerden auf eine körperliche Erkrankung zurückzuführen sind.

Aber Emotionen wie Traurigkeit, Angst und Überwältigung können unsere Verdauungsbahnen stören. Eine Studie aus dem Jahr 2011 deutet auf einen Zusammenhang zwischen Angst, Depression und Magen-Darm-Schmerzen hin.

 

Schmerz ist eine andere Art und Weise, wie Ihr Gehirn kommuniziert

Wenn es Ihnen unangenehm ist, beunruhigende Emotionen wie Traurigkeit, Wut und Scham zu identifizieren und darüber zu sprechen, könnte dies dazu führen, dass sich die Gefühle im Körper anders manifestieren.

Wenn bei Ihnen eines dieser körperlichen Symptome über einen längeren Zeitraum auftritt, vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Hausarzt oder der Sie betreuenden Schwester.

Nach Angaben der American Psychological Association ist die Depression eine der häufigsten psychischen Erkrankungen, von der jährlich 14,8 Millionen amerikanische Erwachsene betroffen sind.

Depressionen können durch eine Vielzahl von Faktoren verursacht werden, wie z.B. genetische Faktoren, Stress oder Trauma in der Kindheit und Gehirnchemie. Menschen mit Depressionen benötigen oft professionelle Hilfe, wie Psychotherapie und Medikamente, um sich vollständig zu erholen.

Wenn Sie also bei Ihrem Termin den Verdacht haben, dass diese körperlichen Symptome mehr als nur oberflächlich sein könnten, bitten Sie darum, sich auf Depressionen und Angstzustände untersuchen zu lassen. Auf diese Weise kann Ihr medizinischer Betreuer Sie mit der Hilfe verbinden, die Sie benötigen.

 

Quellen