Agoraphobie: Ursachen, Behandlung und Medikamente

Agoraphobie ist eine Art von Angststörung, die Menschen dazu veranlasst, Orte und Situationen zu meiden, die sie möglicherweise empfinden:

  • gefangen
  • hilflos
  • in Panik geraten
  • in Verlegenheit gebracht
  • erschreckt

Menschen mit Agoraphobie haben oft Symptome einer Panikattacke, wie z.B. einen schnellen Herzschlag und Übelkeit, wenn sie sich in einer Stresssituation befinden. Diese Symptome können auch auftreten, bevor sie überhaupt in die befürchtete Situation geraten. In einigen Fällen kann die Erkrankung so schwerwiegend sein, dass die Betroffenen es vermeiden, den täglichen Aktivitäten, wie z.B. dem Gang zur Bank oder zum Lebensmittelgeschäft, nachzugehen, und die meiste Zeit des Tages zu Hause bleiben.

Das National Institute of Mental Health (NIMH) schätzt, dass 0,8 Prozent der amerikanischen Erwachsenen an Agoraphobie leiden. Etwa 40 Prozent der Fälle gelten als schwerwiegend. Wenn die Erkrankung weiter fortgeschritten ist, kann die Agoraphobie sehr behindernd sein. Menschen mit Agoraphobie erkennen oft, dass ihre Angst irrational ist, aber sie können nichts dagegen tun. Dies kann ihre persönlichen Beziehungen und ihre Leistungen am Arbeitsplatz oder in der Schule beeinträchtigen.

Wenn Sie den Verdacht haben, dass Sie unter Agoraphobie leiden, ist es wichtig, dass Sie so schnell wie möglich behandelt werden. Die Behandlung kann Ihnen helfen, Ihre Symptome in den Griff zu bekommen und Ihre Lebensqualität zu verbessern. Je nach dem Schweregrad Ihrer Erkrankung kann die Behandlung aus Therapie, Medikamenten und Mitteln der Lebensführung bestehen.

 

Was sind die Symptome von Agoraphobie?

  • Typisch sind Menschen mit Agoraphobie:
  • Angst davor, ihre Heimat für längere Zeit zu verlassen
  • Angst davor, in der sozialen Situation allein zu sein
  • Angst davor, an einem öffentlichen Ort die Kontrolle zu verlieren
  • Angst davor, sich an Orten aufzuhalten, aus denen man nur schwer entkommen könnte, wie z.B. in einem Auto oder Aufzug
  • losgelöst oder entfremdet von anderen
  • ängstlich oder aufgewühlt

Agoraphobie fällt oft mit Panikattacken zusammen. Panikattacken sind eine Reihe von Symptomen, die manchmal bei Menschen mit Angstzuständen und anderen psychischen Störungen auftreten. Panikattacken können ein breites Spektrum schwerer körperlicher Symptome umfassen, wie zum Beispiel

  • Brustschmerzen
  • ein rasendes Herz
  • Kurzatmigkeit
  • Schwindelgefühl
  • zitternd
  • Ersticken
  • Schwitzen
  • Hitzewallungen
  • Schüttelfrost
  • Übelkeit
  • Durchfall
  • Taubheit
  • Kribbelgefühle

Menschen mit Agoraphobie können Panikattacken erleben, wenn sie in eine stressige oder unangenehme Situation geraten, was ihre Angst vor einer unangenehmen Situation noch verstärkt.

 

Was verursacht Agoraphobie?

Die genaue Ursache der Agoraphobie ist nicht bekannt. Es sind jedoch mehrere Faktoren bekannt, die Ihr Risiko, eine Agoraphobie zu entwickeln, erhöhen. Dazu gehören unter anderem:

  • Depression
  • andere Phobien, wie Klaustrophobie und Sozialphobie
  • eine andere Art von Angststörung, z.B. generalisierte Angststörung oder Zwangsstörung
  • eine Vorgeschichte von körperlichem oder sexuellem Missbrauch
  • ein Problem des Drogenmissbrauchs
  • eine Familiengeschichte von Agoraphobie

Auch Agoraphobie ist bei Frauen häufiger als bei Männern. Sie beginnt in der Regel im jungen Erwachsenenalter, wobei 20 Jahre das Durchschnittsalter für den Ausbruch sind. Symptome der Erkrankung können jedoch in jedem Alter auftreten.

 

Wie wird Agoraphobie diagnostiziert?

Agoraphobie wird auf der Grundlage von Symptomen und Anzeichen diagnostiziert. Ihr Arzt wird Sie über Ihre Symptome befragen, einschließlich des Zeitpunkts, wann sie begonnen haben und wie oft sie auftreten. Er wird Ihnen auch Fragen zu Ihrer Kranken- und Familiengeschichte stellen. Er kann auch Bluttests durchführen, um körperliche Ursachen für Ihre Symptome auszuschließen.

Um mit Agoraphobie diagnostiziert zu werden, müssen Ihre Symptome bestimmte Kriterien erfüllen, die im Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM) der American Psychiatric Association aufgeführt sind. Das DSM ist ein Handbuch, das von Leistungserbringern im Gesundheitswesen häufig zur Diagnose psychischer Erkrankungen verwendet wird.

Um die Diagnose Agoraphobie stellen zu können, müssen Sie in zwei oder mehr der folgenden Situationen intensive Angst oder Furcht empfinden:

  • mit öffentlichen Verkehrsmitteln, wie Zug oder Bus
  • sich auf offenem Gelände befinden, z.B. in einem Geschäft oder auf einem Parkplatz
  • sich in geschlossenen Räumen, wie z.B. einem Aufzug oder einer Kabine, befinden
  • in einer Menschenmenge sein
  • Allein unterwegs sein

Es gibt zusätzliche Kriterien für die Diagnose einer Panikstörung mit Agoraphobie. Sie müssen wiederkehrende Panikattacken haben, und mindestens eine Panikattacke muss auf eine solche gefolgt sein:

  • Angst vor weiteren Panikattacken
  • Angst vor den Folgen von Panikattacken, wie z.B. Herzinfarkt oder Kontrollverlust
  • eine Änderung Ihres Verhaltens als Folge der Panikattacken

Es wird bei Ihnen keine Agoraphobie diagnostiziert, wenn Ihre Symptome durch eine andere Krankheit verursacht werden. Sie können auch nicht durch Drogenmissbrauch oder eine andere Erkrankung verursacht werden.

 

Wie wird Agoraphobie behandelt?

Es gibt eine Reihe verschiedener Behandlungen für Agoraphobie. Sie benötigen höchstwahrscheinlich eine Kombination von Behandlungsmethoden.

 

Therapie

Psychotherapie

Psychotherapie, auch als Gesprächstherapie bekannt, beinhaltet regelmäßige Treffen mit einem Therapeuten oder anderen psychosozialen Fachkräften. Dies gibt Ihnen die Gelegenheit, über Ihre Ängste und alle Themen zu sprechen, die möglicherweise zu Ihren Ängsten beitragen. Für eine optimale Wirksamkeit wird die Psychotherapie oft mit Medikamenten kombiniert. In der Regel handelt es sich um eine kurzfristige Behandlung, die abgebrochen werden kann, sobald Sie in der Lage sind, mit Ihren Ängsten und Befürchtungen fertig zu werden.

Kognitive Verhaltenstherapie (CBT)

Die kognitive Verhaltenstherapie (CBT) ist die häufigste Form der Psychotherapie, die zur Behandlung von Menschen mit Agoraphobie eingesetzt wird. Die CBT kann Ihnen helfen, die mit der Agoraphobie verbundenen verzerrten Gefühle und Ansichten zu verstehen. Sie kann Ihnen auch beibringen, wie Sie Stresssituationen überwinden können, indem Sie die verzerrten Gedanken durch gesunde Gedanken ersetzen, so dass Sie wieder ein Gefühl der Kontrolle in Ihrem Leben gewinnen.

Expositionstherapie

Die Expositionstherapie kann Ihnen auch helfen, Ihre Ängste zu überwinden. Bei dieser Art von Therapie werden Sie sanft und langsam den Situationen oder Orten ausgesetzt, vor denen Sie sich fürchten. Dadurch kann Ihre Angst mit der Zeit abnehmen.

 

Medikamente

Bestimmte Medikamente können dazu beitragen, Ihre Agoraphobie- oder

Panikattackensymptome zu lindern. Dazu gehören:

  • selektive Inhibitoren der Serotonin-Wiederaufnahme, wie Paroxetin (Paxil) oder Fluoxetin (Prozac)
  • selektive Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer wie Venlafaxin (Effexor) oder Duloxetin (Cymbalta)
  • trizyklische Antidepressiva, wie Amitriptylin (Elavil) oder Nortriptylin (Pamelor)
  • Medikamente gegen Angstzustände, wie Alprazolam (Xanax) oder Clonazepam (Klonopin)

 

Änderungen im Lebensstil

Änderungen des Lebensstils behandeln nicht unbedingt die Agoraphobie, aber sie können dazu beitragen, die Alltagsangst zu verringern. Vielleicht möchten Sie es versuchen:

  • regelmäßig Sport zu treiben, um die Produktion von Gehirnchemikalien zu steigern, die Sie glücklicher und entspannter machen
  • eine gesunde Ernährung essen, die aus Vollkorngetreide, Gemüse und magerem Eiweiß besteht, damit Sie sich insgesamt besser fühlen
  • tägliche Meditation oder tiefe Atemübungen zu praktizieren, um Angst abzubauen und den Ausbruch von Panikattacken zu bekämpfen

Während der Behandlung ist es am besten, die Einnahme von Nahrungsergänzungsmitteln und Kräutern zu vermeiden. Es ist nicht erwiesen, dass diese natürlichen Heilmittel Angstzustände behandeln, und sie können die Wirksamkeit der verschriebenen Medikamente beeinträchtigen.

 

Wie sind die Aussichten für Menschen mit Agoraphobie?

Es ist nicht immer möglich, Agoraphobie zu verhindern. Eine frühzeitige Behandlung von Angst- oder Panikstörungen kann jedoch helfen. Mit einer Behandlung haben Sie eine gute Chance, dass es Ihnen besser geht. Die Behandlung ist in der Regel einfacher und schneller, wenn sie früher begonnen wird. Wenn Sie also den Verdacht haben, dass Sie unter Agoraphobie leiden, zögern Sie nicht, Hilfe zu suchen. Diese Erkrankung kann ziemlich lähmend sein, da sie Sie daran hindert, an alltäglichen Aktivitäten teilzunehmen. Es gibt keine Heilung, aber eine Behandlung kann Ihre Symptome erheblich lindern und Ihre Lebensqualität verbessern.

 

Quellen: