Altersdepression – Ursachen, Symptome, Diagnose, Therapien

Geriatrische Depression ist eine psychische und emotionale Störung, die ältere Erwachsene betrifft. Gefühle der Traurigkeit und gelegentliche “blaue” Stimmungen sind normal. Eine dauerhafte Depression ist jedoch kein typischer Bestandteil des Alterns.

Ältere Erwachsene leiden mit größerer Wahrscheinlichkeit an einer subsyndromalen Depression. Diese Art der Depression erfüllt nicht immer die vollständigen Kriterien für eine schwere Depression. Sie kann jedoch unbehandelt zu einer schweren Depression führen.

Depressionen bei älteren Erwachsenen können die Lebensqualität einschränken, und sie erhöhen das Selbstmordrisiko. Lesen Sie weiter, um mehr über die zu beachtenden Symptome und Behandlungsmöglichkeiten zu erfahren.

 

Ursachen der geriatrischen Depression

Es gibt keine einzige Ursache für eine Depression in irgendeiner Altersgruppe. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass es einen genetischen Zusammenhang mit der Krankheit geben könnte. Biologische, soziale und psychologische Faktoren spielen jedoch alle eine Rolle bei Depressionen bei älteren Erwachsenen.

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die folgenden Faktoren zur Depression beitragen können:

  • niedrige Konzentrationen der wichtigsten Neurotransmitter-Chemikalien im Gehirn (wie Serotonin und Noradrenalin)
  • eine Familiengeschichte von Depressionen
  • traumatische Lebensereignisse, wie Missbrauch oder der Tod eines geliebten Menschen

Altersbedingte Komplikationen können zu Depressionen bei älteren Erwachsenen beitragen. Zu diesen Problemen können gehören:

  • eingeschränkte Mobilität
  • Isolation
  • der Sterblichkeit ins Auge sehen
  • Übergang von der Arbeit in den Ruhestand
  • finanzielle Härten
  • Anhaltender Drogenmissbrauch
  • Todesfälle von Freunden und Angehörigen
  • Verwitwung oder Scheidung
  • chronische medizinische Bedingungen

 

Symptome der geriatrischen Depression

Die Symptome einer Depression sind in jeder Altersgruppe gleich. Sie können umfassen:

  • Traurigkeit
  • Gefühle der Wertlosigkeit
  • Reizbarkeit
  • Müdigkeit
  • Schrei-Zaubersprüche
  • Teilnahmslosigkeit
  • Ruhelosigkeit
  • Konzentrationsmangel
  • Rückzug
  • Schlafprobleme
  • Veränderungen im Appetit
  • Selbstmordgedanken
  • körperliche Beschwerden und Schmerzen

Depressionen sind häufig die Ursache für körperliche Schmerzen bei älteren Erwachsenen, die sich nicht durch andere Erkrankungen erklären lassen.

 

Diagnose der geriatrischen Depression

Die richtige Diagnose einer geriatrischen Depression kann schwierig sein. Die erste medizinische Anlaufstelle für ältere Erwachsene ist in der Regel ihr Hausarzt. Wenn sie sich in einer Einrichtung für betreutes Wohnen befinden, kann es sein, dass das Pflegepersonal die Symptome einer Depression bemerkt.

Ein Experte für psychische Gesundheit wird Ihre Symptome, Ihre Stimmung, Ihr Verhalten, Ihre alltäglichen Aktivitäten und Ihre familiäre Gesundheitsgeschichte beurteilen. Er wird Sie fragen:

  • wie lange Sie sich schon depressiv fühlen
  • was die Depression auslöste
  • wenn Sie in der Vergangenheit unter Depressionen gelitten haben

Eine Person muss mindestens zwei Wochen lang Depressionssymptome zeigen, damit die Krankheit diagnostiziert werden kann.

Sie können auch diese kostenlose Online-Skala für geriatrische Depressionen verwenden. Sie kann hilfreich sein, um festzustellen, ob Sie oder ein geliebter Mensch Hilfe benötigen. Sie sollte jedoch nicht als Ersatz für eine offizielle Diagnose durch einen qualifizierten Facharzt für psychische Gesundheit verwendet werden.

 

Behandlung der geriatrischen Depression

So wie eine Depression keine einzige Ursache hat, so wirkt auch nicht eine Behandlung für alle. Die richtige Depressionsbehandlung zu finden, braucht oft Zeit. Eine typische Behandlung besteht aus einer Kombination von Therapie, Medikamenten und Änderungen des Lebensstils.

Zu den Medikamenten, die zur Behandlung einer Depression eingesetzt werden, gehören:

  • Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs)
  • Selektive Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs)
  • trizyklische Antidepressiva
  • Monoamin-Oxidase-Inhibitoren (MAOIs)
  • bupropion
  • mirtazapin

Zur Behandlung von Depressionen werden u.a. Lebensstiländerungen eingesetzt:

  • zunehmende körperliche Aktivität
  • ein neues Hobby oder Interesse finden
  • regelmäßige Besuche bei Familie und Freunden
  • täglich genug Schlaf bekommen
  • Ausgewogene Ernährung

Zahlreiche Therapien können auch einem älteren Menschen mit Depressionen helfen. Kunsttherapie ist ein Prozess, in dem Sie Ihre Gefühle kreativ ausdrücken. In der Psychotherapie sprechen Sie in einem privaten Rahmen mit einem ausgebildeten Therapeuten.

 

Leben mit geriatrischer Depression

Geriatrische Depressionen können die mit dem Altern verbundenen Probleme verschlimmern. Sie ist nicht immer leicht zu diagnostizieren, aber die richtige Behandlung kann Ihre Lebensqualität erheblich steigern.

Wenn Sie sich Sorgen machen, dass jemand, den Sie kennen, depressiv sein könnte, wissen Sie, dass Familie und Angehörige die Pflege eines älteren Erwachsenen stark beeinflussen können. Ermutigen Sie zu einer Behandlung und bieten Sie Unterstützung an, damit Ihr geliebter Mensch ein erfülltes, glückliches Leben führen kann.

 

Quellen