Behaviorismus: Verhaltenstheorien über Depressionen

Der Behaviorismus begann als eine Form der Forschungspsychologie. Anfang der 1900er Jahre waren die Behavioristen ausschließlich Wissenschaftler. Sie arbeiteten an Universitäten an psychologischen Forschungsproblemen. Erst in den 1930er und 40er Jahren begannen sie wirklich, über psychische Krankheiten und Therapie nachzudenken. Das war lange nachdem die psychodynamischen Therapeuten das Feld bereits übernommen hatten.

Für den Behavioristen hat menschliches Verhalten nichts mit internen unbewussten Konflikten, Unterdrückung oder Problemen mit Objektdarstellungen zu tun. Ein Verhaltenspsychologe verwendet Prinzipien, wie Menschen lernen, menschliches Verhalten zu erklären. Dysfunktionales oder wenig hilfreiches Verhalten wie z.B. Depressionen werden erlernt. Da Depressionen erlernt werden, schlagen Verhaltenspsychologen vor, dass sie auch wieder verlernt werden können.

Mitte der 1970er Jahre argumentierte Peter Lewinsohn, dass Depressionen durch eine Kombination von Stressoren in der Umgebung einer Person und einem Mangel an persönlichen Fähigkeiten verursacht werden. Genauer gesagt bewirken die Umweltstressoren, dass eine Person weniger positive Verstärkung erhält. Positive Verstärkung tritt auf, wenn Menschen etwas tun, das sie als angenehm und lohnend empfinden. Nach der Lerntheorie erhöht der Erhalt positiver Verstärkung die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen die Art von Handlungen wiederholen, die sie unternommen haben und die sie dazu veranlasst haben, diese Verstärkung zu erhalten. Mit anderen Worten: Menschen werden dazu neigen, die Verhaltensweisen zu wiederholen, die verstärkt werden. Beispielsweise kommen viele Menschen regelmäßig zur Arbeit, um Geld oder Versicherungsleistungen zu erhalten. Die meisten Kinder studieren, um sicherzustellen, dass sie weiterhin gute Noten erhalten. In diesen Beispielen sind Arbeiten und Studieren Verhaltensweisen, die durch Geld, Leistungen und gute Noten motiviert sind, die positive Verstärkungen darstellen.

Nach Lewinsohn sind Menschen mit Depressionen diejenigen, die nicht wissen, wie sie mit der Tatsache umgehen sollen, dass sie nicht mehr wie früher positive Verstärkungen erhalten. Zum Beispiel könnte ein Kind, das in ein neues Zuhause gezogen ist und den Kontakt zu alten Freunden verloren hat, nicht über die sozialen Fähigkeiten verfügen, die notwendig sind, um leicht neue Freunde zu finden, und könnte depressiv werden. Ebenso könnte ein Mann, der von seinem Arbeitsplatz entlassen wurde und Schwierigkeiten hat, eine neue Arbeit zu finden, depressiv werden.

Darüber hinaus haben Menschen mit Depressionen typischerweise ein erhöhtes Selbstbewusstsein bezüglich ihrer mangelnden Bewältigungsfähigkeiten. Dies führt sie oft dazu, sich selbst zu kritisieren und sich von anderen Menschen zurückzuziehen. Möglicherweise meiden sie soziale Ereignisse und erhalten noch weniger positive Verstärkung als zuvor. Erschwerend kommt hinzu, dass manche Menschen mit Depressionen positiv bestärkt werden, weil sie sich depressiv verhalten, wenn Familienmitglieder und soziale Netzwerke Mitleid mit ihnen haben und ihnen besondere Unterstützung zukommen lassen, weil sie “krank” sind. Beispielsweise haben manche Ehepartner Mitleid mit ihren depressiven Partnern. Sie fangen vielleicht an, ihre Hausarbeiten für sie zu erledigen, während die Person mit Depression im Bett liegt. Wenn die Person mit einer Depression von Anfang an nicht begeistert war, diese Aufgaben zu erledigen, könnte es lohnend sein, depressiv zu bleiben, um zu vermeiden, diese Aufgaben erledigen zu müssen. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Lewinsohn’sche Theorie die Entwicklung einer Depression bei einigen Personen erklärt, aber nicht bei allen.

Traditionell schenkten Verhaltenspsychologen den Gedanken, Wahrnehmungen, Bewertungen oder Erwartungen der Menschen nicht viel Aufmerksamkeit. Stattdessen konzentrierten sie sich ausschließlich auf ihr äußeres und direkt beobachtbares und messbares Verhalten. Sie taten dies, weil sie der Meinung waren, dass Gedanken für den Prozess der Verhaltensbeeinflussung nicht sehr relevant und auch zu schwer mit Genauigkeit messbar sind. Es stellte sich heraus, dass diese Position zu extrem war. In jüngerer Zeit hat die Forschung gezeigt, dass interne Ereignisse wie Wahrnehmungen, Erwartungen, Werte, Einstellungen, persönliche Bewertungen von sich selbst und anderen, Ängste, Wünsche usw. das Verhalten beeinflussen. Es ist wichtig, sie bei der Durchführung einer Therapie zu berücksichtigen. Infolgedessen sind altmodische “strenge” verhaltensorientierte Ansätze zur Behandlung von Depressionen heute nicht mehr so beliebt wie in der Vergangenheit.