Das Krankheitsbild der Depression im Überblick

Jeder hat Tage, an denen er sich antriebslos, niedergeschlagen oder traurig fühlt. Normalerweise verschwinden diese Gefühle nach ein oder zwei Tagen wieder, insbesondere wenn sich die Umstände zum Besseren wenden. Menschen, die den vorübergehenden “Blues” erleben, empfinden keine erdrückende Hoffnungslosigkeit oder Hilflosigkeit und sind größtenteils in der Lage, weiterhin regelmäßigen Aktivitäten nachzugehen. Bei Menschen, die es mit depressiven Störungen zu tun haben, bleiben negative Gefühle bestehen, verstärken sich und werden oft lähmend. Bei normaler Traurigkeit sind Menschen immer noch dazu in der Lage, Freude zu empfinden, wenn positive Ereignisse eintreten. Bei depressiven Störungen bleiben die Hoffnungslosigkeit und die Ängste auch dann bestehen, wenn positive Dinge geschehen. Andere, intensivere Arten von Symptomen, wie Selbstmordgedanken und Halluzinationen (z. B. Stimmen hören), können außerdem auftreten. Diese Symptome deuten darauf hin, dass ernsthafte Formen von Depressionen vorhanden sein können, darunter auch Major Depressive Disorder (MDD) oder (informeller), Major Depression.

Major Depression

Die Major Depression ist eine weitverbreitete, ernste Erkrankung, die sowohl den Geist als auch den Körper betrifft. Sie verursacht physische (Körper), psychische (Geist) und soziale Symptome. Informell verwenden wir oft den Begriff “Depression”, um allgemeine Traurigkeit zu beschreiben. Eine schwere depressive Störung wird indes nur diagnostiziert, wenn bestimmte medizinische Kriterien erfüllt sind.

Sie wird üblicherweise als Stimmungsstörung angesehen. Der Begriff “Stimmung” beschreibt die eigenen Emotionen bzw. die emotionale Verfassung. Manchmal wird die Stimmung als eine ausgedehnte oder anhaltende Emotion beschrieben, die das ganze Leben und den Zustand des Wohlbefindens einer Person prägt. Wenn jemand zum Beispiel deprimiert ist, hat er vielleicht keine Lust, Sport zu treiben. Wenn Sie sich über einen längeren Zeitraum nicht bewegen, werden sie irgendwann die negativen Auswirkungen eines inaktiven Lebensstils, wie Müdigkeit, Muskelschmerzen und Schmerzen oder sogar Herz-Kreislauf-Erkrankungen, erleben.

Wir unterscheiden Unipolare Depression, Bipolare Depression und Manische Depression. Manchmal können Menschen von guten (oder “Aufwärts-“) Stimmungen zu schlechten (oder “Abwärts-“) Stimmungen wechseln oder irgendwo in der Mitte bleiben (“neutrale” Stimmung). Eine Person, die erhebliche Beeinträchtigungen im Wechsel zwischen Auf- und Abwärtsstimmungen erlebt, leidet oft an einer bipolaren Störung. Die bipolare Störung kann man sich als eine Wippbewegung zwischen zwei Polen oder Stimmungszuständen (“bi” bedeutet “zwei”) vorstellen. Im Gegensatz zu Menschen mit einer bipolaren Störung bleiben Menschen mit MDD auf der unteren Seite des Pols. Sie zeigen keine Stimmungsschwankungen. Weil sie am unteren oder depressiven Ende des Stimmungsspektrums festsitzen, erleben sie einen unipolaren (“uni” bedeutet “eins”) Stimmungszustand. Es ist wichtig anzumerken, dass die bipolare Störung oder manische Depression ursprünglich im Kapitel “Major Depression” des DSM beschrieben wurde. Mit neuen Forschungsergebnissen und einem besseren Verständnis der Störung haben Experten jetzt jedoch die bipolare Störung und ihre verwandten Störungen von den depressiven Störungen im DSM-5 getrennt.

Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation ist die Depression eine weltweit verbreitete Krankheit, von der schätzungsweise 15 Prozent der Menschen betroffen sind. Diese Menschen können durch ihren Zustand behindert werden und Probleme haben, zur Schule zu gehen, zu arbeiten und ihren anderen Verpflichtungen nachzukommen. Wenn sie zur Schule und/oder zur Arbeit gehen, haben sie möglicherweise Schwierigkeiten in ihren Beziehungen zu anderen. Einer Mutter kann es schwerfallen, sich um ihre Kinder zu kümmern und die täglichen Aufgaben zu erfüllen. Daher ist das tägliche Leiden nicht auf die Person beschränkt, bei der MDD diagnostiziert wurde. Ehepartner, Kinder, Eltern, Geschwister und Freunde von Menschen, die an MDD erkrankt sind, erleben oft Frustration, Schuldgefühle, Ärger und finanzielle Not, wenn sie versuchen, mit dem Leid ihres geliebten Menschen fertig zu werden.

Eine schwere depressive Erkrankung hat auch negative Auswirkungen auf die Wirtschaft. Depressive Störungen sind eine der Hauptursachen für Fehlzeiten und Produktivitätsverluste. Obwohl nur wenige Menschen professionelle Hilfe zur Linderung einer depressiven Störung erhalten, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Menschen mit Depressionen einen Arzt aufsuchen, deutlich höher als bei anderen. Manche Menschen drücken ihre Traurigkeit auf körperliche Weise aus. Diese Menschen müssen möglicherweise umfangreiche und teure Tests und Behandlungen durchlaufen, während ihre depressive Störung nicht diagnostiziert und unbehandelt bleibt. Infolgedessen machen Arztbesuche von depressiven Menschen einen großen Teil der Gesundheitsausgaben aus.

Obwohl die Ursachen von Depressionen noch nicht vollständig geklärt sind, wissen wir, dass es eine Reihe von Faktoren gibt, die dazu führen können, dass eine Person an einer Depression leidet. Wir wissen auch, dass Menschen, die depressiv sind, nicht einfach den Willen entwickeln können, aus der Depression auszubrechen. Um gesund zu werden, bedarf es oft einer angemessenen Behandlung. Glücklicherweise gibt es eine große Anzahl wirksamer Behandlungen.

Dieser Artikel bietet einen vertieften Einblick in die Major Depression, indem er die Symptome und diagnostischen Kriterien nach den aktuellen Standards, der Prävalenz und dem Verlauf, dem historischen und aktuellen Verständnis der Ursachen der Erkrankung sowie der Diagnose und Behandlung zusammenfasst.

 

Was ist eine Depression?

  • Die Major Depression ist eine weitverbreitete,  ernste Erkrankung, die sowohl den Geist als auch den Körper betrifft.
  • Sie erzeugt physische (Körper), psychische (Geist) und soziale Symptome.
  • Informell verwenden wir oft den Begriff “Depression”, um allgemeine Traurigkeit zu beschreiben. Der Begriff “Major Depression” wird durch einen formalen Satz von medizinischen Kriterien definiert, die Symptome beschreiben, die vorhanden sein müssen, um sie zu diagnostizieren.
  • Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation ist die Depression eine weltweit verbreitete Krankheit, von der schätzungsweise 15 Prozent der Menschen betroffen sind.
  • Depressive Störungen sind eine der Hauptursachen für Fehlzeiten und Produktivitätsverluste.
  • Wir wissen auch, dass Menschen, die depressiv sind, sich nicht einfach selbst überwinden können. Um gesund zu werden, bedarf es oft einer angemessenen Behandlung.

 

Was sind die Symptome einer Depression?

Die Symptome können von einer Person zur anderen sehr unterschiedlich sein. Zu den typischen Symptomen gehören:

  • Schlafprobleme oder zu viel Schlaf
  • Müde sein und keine Energie haben
  • Eine dramatische Veränderung des Appetits, die zu Gewichtsverlust oder -zunahme führt
  • Gefühle der Wertlosigkeit, des Selbsthasses oder Schuldgefühle
  • Unfähigkeit, sich zu konzentrieren, klar zu denken oder Entscheidungen zu treffen
  • Erregung, Unruhe und Reizbarkeit
  • Inaktivität und Rückzug von typischen Vergnügungsaktivitäten
  • Gefühle von Hoffnungslosigkeit und Hilflosigkeit
  • Gedanken an Selbstmord oder Tod

Die Symptome können sich im Lauf der Zeit ändern, z. B. wenn jemand, der anfangs zurückgezogen und traurig ist, aufgrund von Schlafmangel und der Unfähigkeit, einfache Aufgaben zu erledigen oder Entscheidungen zu treffen, sehr frustriert und reizbar wird.

Wenn eine Depression schwerwiegend ist, können sogar Symptome wie Halluzinationen und Wahnvorstellungen auftreten.

 

Was sind die Ursachen von Depressionen?

  • Das biopsychosoziale Modell besagt, dass biologische, psychologische und soziale Faktoren miteinander verknüpfte Ursachen für Depressionen sind.
  • Depressionen werden mit Problemen oder Ungleichgewichten im Gehirn in Bezug auf die Neurotransmitter Serotonin, Noradrenalin und Dopamin in Verbindung gebracht.
  • Bei einer Person, deren Eltern oder Geschwister an einer Depression leiden, ist die Wahrscheinlichkeit, an einer schweren Depression zu erkranken, fast dreimal so hoch wie bei jemandem, bei dessen Eltern oder Geschwistern in der Vergangenheit keine Depression aufgetreten ist. Das deutet darauf hin, dass die Genetik eine Rolle bei den Ursachen der Depression spielt.
  • Langfristiger Stress, der ein Jahr oder länger anhält, kann das Immunsystem beeinträchtigen und zu einem erhöhten Risiko für körperliche Erkrankungen und einer erhöhten Wahrscheinlichkeit, depressiv zu werden, führen.
  • Zu den psychologischen Faktoren, die Depressionen beeinflussen, gehören negative Denkmuster, geringe Bewältigungsfähigkeiten, Probleme beim Urteilsvermögen und Schwierigkeiten beim Verstehen und Ausdrücken von Emotionen.
  • Persönlichkeitsfaktoren, Geschichte und frühe Erfahrungen sowie Beziehungen zu anderen werden als wichtige Faktoren für die Entstehung einer Depression angesehen.
  • Menschen können auch durch soziale Faktoren depressiv werden, z. B. durch traumatische Situationen (Todesfall, Scheidung, Arbeitsplatzverlust, missbräuchliche Beziehung usw.), mangelnde soziale Unterstützung/Beziehungen oder Belästigung (Mobbing).

 

Wann sollte ich Hilfe bei Depressionen suchen?

  • Wenn Ihre depressive Stimmung länger als zwei Wochen anhält oder Ihre Fähigkeit, bei der Arbeit, in der Familie und in Ihrem sozialen Leben zu funktionieren, ernsthaft beeinträchtigt, sollten Sie so schnell wie möglich einen psychosozialen Fachmann konsultieren.
  • Wenn Sie ernsthaft über Selbstmord nachdenken, sollten Sie so schnell wie möglich einen Termin bei einem Arzt für psychische Gesundheit (Psychiater oder Psychologe) vereinbaren.
  • Wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie innerhalb von Stunden oder Tagen Selbstmord begehen werden, wenn Sie keine Erleichterung erfahren, dann überspringen Sie die Vereinbarung eines Arzttermins und gehen Sie sofort in die Notaufnahme Ihres örtlichen Krankenhauses und berichten dort, dass Sie sich selbstmordgefährdet fühlen.

 

Wie wird eine Depression diagnostiziert?

  • Der Diagnoseprozess beginnt oft mit einem Besuch bei einem Hausarzt, der einfache Fragen zu Ihren Gefühlen und Erfahrungen stellen kann.
  • Es werden eine körperliche Untersuchung, eine Anamnese und Labortests durchgeführt, um festzustellen, ob Ihre Depression mit einem körperlichen Zustand zusammenhängt.
  • Wenn eine körperliche Erkrankung ausgeschlossen ist, sollten Sie einen Psychologen oder Psychiater aufsuchen, der mit Ihnen sprechen wird, um mehr über Ihre aktuellen Probleme und Symptome zu erfahren und um eine vollständige Anamnese früherer Symptome, eine Familiengeschichte, eine Anamnese bedeutender belastender Lebensereignisse sowie Informationen über Ihren Lebensstil, soziale Unterstützung, Alkohol- oder Drogenkonsum und etwaige Selbstmordgedanken oder -neigungen zu erhalten.
  • Um Ihre Symptome mit denen anderer Personen zu vergleichen und deren Schweregrad zu ermitteln, werden Sie möglicherweise gebeten, einen oder mehrere standardisierte Fragebogen auszufüllen.

 

Wie wird eine Depression behandelt?

  • Es ist wichtig zu wissen, dass Depression eine sehr gut behandelbare Erkrankung ist.
  • Es gibt keine einzelne Therapie, die bei jeder depressiven Person gleich gut wirkt.
  • Depressionen werden meist mit einer Kombination aus Medikamenten und Psychotherapie behandelt.
  • Antidepressiva helfen bei einigen der hirnchemischen Ursachen von Depressionen. Dazu gehören in der Regel entweder ein SSRI (selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer), wie Prozac, Zoloft oder Paxil, oder ein SNRI (Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer), wie Wellbutrin oder Effexor.
  • Psychotherapie hilft Menschen, die Verhaltens-, kognitiven und sozialen Muster, die die depressive Stimmung verursachen oder zu ihr beitragen, zu verstehen und dann zu verändern.
  • Schwerere Fälle von Depressionen erfordern möglicherweise eine andere und häufigere Therapie als leichtere Fälle.
  • Menschen mit schweren Depressionen, die sich möglicherweise selbstzerstörerisch verhalten, z. B. Selbstmordversuche unternehmen, sich weigern zu essen, sich weigern, das Bett zu verlassen, oder die Anzeichen psychotischen Verhaltens wie Halluzinationen und Wahnvorstellungen zeigen, müssen unter Umständen stationär behandelt werden.
  • Manchmal wenden sich Menschen an die Komplementär- und Alternativmedizin (CAM) wie traditionelle chinesische Medizin, Akupunktur, Homöopathie und Kräutertherapie, um ihre Symptome zu lindern. Nur sehr wenige dieser Ansätze wurden in klinischen Studien zur Behandlung von Depressionen erprobt, sodass es oft wenige wissenschaftliche Belege für die Wirksamkeit dieser Praktiken gibt.
  • Eines der am besten erforschten CAM-Mittel gegen Depressionen ist Johanniskraut, ein pflanzliches Präparat. Die Forschung unterstützt dies als eigenständige alternative Behandlung von Depressionen. In Teilen Europas ist dieses Kraut oft das bevorzugte Mittel zur Behandlung von Depressionen.
  • Wenn Sie sich für CAM-Ansätze interessieren, ist es am besten, einen qualifizierten CAM-Praktiker zu konsultieren, der Ihnen helfen kann, festzustellen, welche Behandlungskombination in welcher Dosierung für Sie am geeignetsten ist.

 

Gibt es Selbsthilfemethoden bei Depressionen?

  • Selbsthilfe-Ansätze zur Behandlung von Depressionen sind am besten als Ergänzung zu professionellen Behandlungen zu betrachten.
  • Betroffene sollten die professionelle Behandlung von Depressionen nicht hinauszögern oder versuchen, sie ausschließlich auf eigene Faust zu behandeln.
  • Je mehr Sie sich aktiv an der Genesung beteiligen, desto größer sind wahrscheinlich Ihre Heilungschancen.
  • Es ist wichtig, dass Sie Ihre Diagnose akzeptieren und die Medikamente und anderen Therapien, die Ihnen verschrieben werden, regelmäßig einnehmen.
  • Nehmen Sie Einladungen zu gesellschaftlichen Veranstaltungen an und halten Sie Ihren typischen Zeitplan so gut wie möglich ein, auch wenn es Ihnen nicht mehr so leicht fällt wie früher.
  • Eine Möglichkeit, den Stress zu reduzieren, besteht darin, die Anforderungen, denen Sie sich stellen müssen, zu priorisieren und nur die dringendsten Aufgaben zu erledigen.
  • Sprechen Sie mit einem Therapeuten, mit Freunden oder Familienmitgliedern darüber, was Sie stört. Wenn Sie sich beim Reden nicht wohlfühlen, dann führen Sie ein Tagebuch und lassen Sie beim Schreiben Dampf ab.
  • Es wird angenommen, dass regelmäßige körperliche Bewegung eine antidepressive Wirkung hat.
  • Eine Möglichkeit, wieder ein Gefühl der Kontrolle zu erlangen, besteht darin, sich über Ihre Krankheit zu informieren.
  • Wenn Sie sich dafür entscheiden, Ihren Schlaf, Ihre Essgewohnheiten, Ihren Drogen- und Alkoholkonsum, Ihre Bewegung sowie Ihre sozialen und spirituellen Gewohnheiten positiv zu beeinflussen, kann Ihnen das helfen, Ihre Stimmung zu verbessern.