Depression im Alter

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Depressionen können mit jedem von uns mit zunehmendem Alter auftreten, aber es gibt Möglichkeiten, Ihre Gefühle zu verstärken und Ihre älteren Jahre gesund und glücklich zu machen.

 

Sind Sie ein älterer Erwachsener mit Depressionen?

Haben Sie das Interesse an den Aktivitäten, die Ihnen früher gefallen haben, verloren? Haben Sie mit Gefühlen der Hilflosigkeit und Hoffnungslosigkeit zu kämpfen? Fällt es Ihnen immer schwerer, den Tag zu überstehen? Wenn ja, sind Sie nicht allein. Depressionen können mit zunehmendem Alter bei jedem von uns auftreten, unabhängig von unserem Hintergrund oder unseren Leistungen. Und die Symptome einer Depression bei älteren Menschen können jeden Aspekt Ihres Lebens beeinträchtigen und sich auf Ihre Energie, Ihren Appetit, Ihren Schlaf und Ihr Interesse an Arbeit, Hobbys und Beziehungen auswirken.

Leider erkennen allzu viele depressive ältere Erwachsene die Symptome einer Depression nicht oder unternehmen nicht die notwendigen Schritte, um die Hilfe zu erhalten, die sie brauchen. Es gibt viele Gründe, warum die Depression älterer Menschen so oft übersehen wird:

  • Sie können davon ausgehen, dass Sie gute Gründe haben, niedergeschlagen zu sein, oder dass Depressionen nur ein Teil des Alterns sind.
  • Es kann sein, dass Sie isoliert sind – was an sich schon zu Depressionen führen kann – und nur wenige Menschen Ihre Notlage bemerken.
  • Möglicherweise erkennen Sie nicht, dass Ihre körperlichen Beschwerden Anzeichen einer Depression sind.
  • Vielleicht zögern Sie, über Ihre Gefühle zu sprechen oder um Hilfe zu bitten.

Es ist wichtig zu erkennen, dass Depressionen kein unvermeidlicher Bestandteil des Älterwerdens sind – noch ist sie ein Zeichen von Schwäche oder ein Charakterfehler. Sie kann jedem passieren, in jedem Alter, unabhängig von Ihrem Hintergrund oder Ihren bisherigen Lebensleistungen. Auch wenn sich das Leben mit zunehmendem Alter verändert – wie etwa der Ruhestand, der Tod eines geliebten Menschen oder ein sich verschlechternder Gesundheitszustand – kann manchmal eine Depression auslösen, aber das muss Sie nicht unterdrücken. Ganz gleich, welchen Herausforderungen Sie im Alter gegenüberstehen, es gibt Schritte, die Sie unternehmen können, um sich wieder glücklich und hoffnungsvoll zu fühlen und Ihre goldenen Jahre zu genießen.

 

Anzeichen und Symptome einer Depression im Alter

Das Erkennen von Depressionen bei älteren Menschen beginnt mit der Kenntnis der Anzeichen und Symptome. Zur Depression gehören auch rote Flaggen:

  • Traurigkeit oder Gefühle der Verzweiflung
  • Unerklärte oder verschlimmerte Wehwehchen
  • Verlust des Interesses an Geselligkeit oder Hobbys
  • Gewichtsverlust oder Appetitlosigkeit
  • Gefühle der Hoffnungslosigkeit oder Hilflosigkeit
  • Mangel an Motivation und Energie
  • Schlafstörungen (Schwierigkeiten beim Einschlafen oder Einschlafenbleiben, Verschlafen oder Tagesschläfrigkeit)
  • Selbstwertverlust (Sorgen, eine Last zu sein, Gefühle der Wertlosigkeit oder des Selbsthasses)
  • Verlangsamte Bewegung oder Sprache
  • Erhöhter Konsum von Alkohol oder anderen Drogen
  • Fixierung auf den Tod; Selbstmordgedanken
  • Gedächtnisprobleme
  • Vernachlässigung der persönlichen Pflege (Auslassen von Mahlzeiten, Vergessen von Medikamenten, Vernachlässigung der persönlichen Hygiene)

 

Depressive ältere Erwachsene fühlen sich möglicherweise nicht “traurig”.

Während Depression und Traurigkeit scheinbar Hand in Hand gehen, behaupten viele depressive Senioren, überhaupt nicht traurig zu sein. Stattdessen klagen sie vielleicht über geringe Motivation, Energiemangel oder körperliche Probleme. Tatsächlich sind körperliche Beschwerden, wie z.B. Arthritisschmerzen oder sich verschlimmernde Kopfschmerzen, oft das vorherrschende Symptom einer Depression bei älteren Menschen.

Ist es Trauer oder Depression?

Während wir altern, erleben wir viele Verluste. Ein Verlust ist schmerzhaft – ob es sich nun um den Verlust von Unabhängigkeit, Mobilität, Gesundheit, Ihrer langjährigen Karriere oder um jemanden handelt, den Sie lieben. Über diese Verluste zu trauern ist normal und gesund, auch wenn die Gefühle der Trauer lange Zeit anhalten.

Die Unterscheidung zwischen Trauer und klinischer Depression ist nicht immer einfach, da sie viele Symptome gemeinsam haben. Es gibt jedoch Möglichkeiten, den Unterschied zu erkennen.

  • Trauer ist eine Achterbahnfahrt mit einer Vielzahl von Emotionen und einer Mischung aus guten und schlechten Tagen. Selbst wenn Sie trauern, werden Sie immer noch Momente des Vergnügens oder des Glücks haben.

  • Bei Depressionen hingegen sind die Gefühle der Leere und Verzweiflung konstant.

  • Es gibt zwar keinen festen Zeitplan für die Trauer, aber wenn sie im Laufe der Zeit nicht nachlässt oder alle Anzeichen von Freude auslöscht – Lachen bei einem guten Witz, Aufheiterung als Reaktion auf eine Umarmung, Wertschätzung eines schönen Sonnenuntergangs – kann es sich um eine Depression handeln.

 

Ursachen von Depressionen bei älteren Erwachsenen

Wenn wir älter werden, sehen wir uns oft erheblichen Veränderungen im Leben gegenüber, die das Risiko für Depressionen erhöhen können. Dazu können gehören:

Gesundheitliche Probleme. Krankheit und Behinderung, chronische oder starke Schmerzen, kognitiver Verfall, Schädigung des Körperbildes durch Operationen oder Krankheit können alle zu Depressionen beitragen.

Einsamkeit und Isolation. Faktoren wie Alleinleben, ein schwindender sozialer Kreis aufgrund von Todesfällen oder Umzügen, verminderte Mobilität aufgrund von Krankheit oder der Verlust von Fahrprivilegien können Depressionen auslösen.

Reduzierte Zielstrebigkeit. Der Ruhestand kann einen Verlust an Identität, Status, Selbstvertrauen und finanzieller Sicherheit mit sich bringen und das Risiko einer Depression erhöhen. Körperliche Einschränkungen bei Aktivitäten, an denen Sie früher Gefallen gefunden haben, können sich ebenfalls auf Ihr Zielbewusstsein auswirken.

Ängste. Dazu gehört die Angst vor dem Tod oder Sterben ebenso wie die Angst vor finanziellen Problemen oder Gesundheitsproblemen.

Jüngste Trauerfälle. Der Tod von Freunden, Familienmitgliedern und Haustieren oder der Verlust des Ehe- oder Lebenspartners sind häufige Ursachen für Depressionen bei älteren Erwachsenen.

 

Erkrankungen, die bei älteren Menschen Depressionen verursachen können

Es ist wichtig, sich bewusst zu sein, dass medizinische Probleme bei älteren Erwachsenen und älteren Menschen Depressionen verursachen können, entweder direkt oder als psychologische Reaktion auf die Krankheit. Jede chronische Erkrankung, insbesondere wenn sie schmerzhaft, behindernd oder lebensbedrohlich ist, kann zu Depressionen führen oder Ihre Depressionssymptome verschlimmern.

Dazu gehören:

  • Parkinson-Krankheit
  • Schlaganfall
  • Herzkrankheit
  • Krebs
  • Diabetes
  • Schilddrüsenerkrankungen
  • Vitamin B12-Mangel
  • Demenz und Alzheimer-Krankheit
  • Lupus
  • Multiple Sklerose (MS)

 

Depression bei älteren Menschen als Nebenwirkung von Medikamenten

Die Symptome einer Depression können auch als Nebenwirkung vieler häufig verschriebener Medikamente auftreten. Sie sind besonders gefährdet, wenn Sie mehrere Medikamente einnehmen. Während die stimmungsbedingten Nebenwirkungen verschreibungspflichtiger Medikamente jeden betreffen können, sind ältere Erwachsene empfindlicher, weil unser Körper mit zunehmendem Alter weniger effizient bei der Verstoffwechselung und Verarbeitung von Medikamenten wird.

Wenn Sie sich nach Beginn einer neuen Medikation depressiv fühlen, sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin. Möglicherweise können Sie Ihre Dosis verringern oder zu einem anderen Medikament wechseln, das Ihre Stimmung nicht beeinflusst.

Zu den Medikamenten, die eine Depression verursachen oder verschlimmern können, gehören

  • Blutdruckmedikation (z.B. Clonidin)
  • Betablocker (z.B. Lopressor, Inderal)
  • Medikamente mit hohem Cholesterinspiegel (z.B. Lipitor, Mevacor, Zocor)
  • Beruhigungsmittel (z.B. Valium, Xanax, Halcion)
  • Calcium-Kanal-Blocker
  • Medikamente gegen die Parkinson-Krankheit
  • Schlaftabletten
  • Medikamente gegen Geschwüre (z.B. Zantac, Tagamet)
  • Reserpin-haltige Herzmedikamente
  • Steroide (z.B. Kortison und Prednison)
  • Schmerzmittel und Medikamente gegen Arthritis
  • Östrogene (z.B. Premarin, Prempro)
  • Anticholinergika zur Behandlung von GI-Erkrankungen

 

Demenz vs. Depression

Gehen Sie niemals davon aus, dass ein Verlust der geistigen Schärfe nur ein normales Zeichen des Alters ist. Es könnte entweder ein Zeichen von Depression oder Demenz sein, die beide bei älteren Erwachsenen häufig vorkommen. Depression und Demenz weisen viele ähnliche Symptome auf, darunter Gedächtnisprobleme, Sprach- und Bewegungsschwäche und geringe Motivation, so dass es schwierig sein kann, die beiden zu unterscheiden.

 

Ist es Depression oder Demenz?

Symptome der Depression

• Der geistige Verfall geht relativ schnell vonstatten
• Die richtige Zeit, das richtige Datum und Ihren Aufenthaltsort kennen
• Konzentrationsschwierigkeiten
• Sprache und motorische Fähigkeiten sind langsam, aber normal
• Sie bemerken oder befürchten Gedächtnisprobleme

Symptome der Demenz

• Der geistige Verfall geht langsam vonstatten
• Verwirrt und desorientiert sein; sich an vertrauten Orten verlieren
• Schwierigkeit mit dem Kurzzeitgedächtnis
• Schreiben, Sprechen und motorische Fähigkeiten sind beeinträchtigt
• Sie bemerken keine Gedächtnisprobleme oder scheinen sich nicht zu kümmern

 

Unabhängig davon, ob der kognitive Rückgang durch Demenz oder Depressionen verursacht wird, ist es wichtig, sofort einen Arzt aufzusuchen. Wenn es sich um eine Depression handelt, werden Gedächtnis, Konzentration und Energie mit der Behandlung wieder zurückkommen. Die Behandlung von Demenz wird auch Ihre Lebensqualität verbessern. Und bei einigen Arten von Demenz können die Symptome umgekehrt, zum Stillstand gebracht oder verlangsamt werden.

 

Selbsthilfe bei Depressionen bei älteren Menschen

Es ist ein Mythos zu glauben, dass ältere Erwachsene ab einem bestimmten Alter keine neuen Fähigkeiten mehr erlernen, keine neuen Aktivitäten mehr ausprobieren und keine neuen Änderungen im Lebensstil vornehmen können. Die Wahrheit ist, dass das menschliche Gehirn nie aufhört, sich zu verändern, so dass Sie als älterer Erwachsener genauso fähig sind wie ein junger Mensch, neue Dinge zu lernen und sich an neue Ideen anzupassen, die Ihnen helfen können, sich von einer Depression zu erholen.

Zur Überwindung von Depressionen gehört es, neue Dinge zu finden, die Ihnen Spaß machen, zu lernen, sich an Veränderungen anzupassen, körperlich und sozial aktiv zu bleiben und sich mit Ihrer Gemeinschaft und Ihren Angehörigen verbunden zu fühlen.

Wenn man deprimiert ist, kann es natürlich schwer sein, Maßnahmen zu ergreifen und Selbsthilfeschritte in die Tat umzusetzen. Manchmal kann es überwältigend sein, nur daran zu denken, was man tun sollte, um sich besser zu fühlen. Aber kleine Schritte können einen großen Unterschied machen, wie Sie sich fühlen. Einen kurzen Spaziergang zu machen, zum Beispiel, ist etwas, das Sie jetzt tun können – und es kann Ihre Stimmung für die nächsten zwei Stunden verbessern. Wenn Sie Tag für Tag kleine Schritte machen, werden Ihre Depressionssymptome nachlassen und Sie werden sich wieder energischer und hoffnungsvoller fühlen.

 

Selbsthilfe-Tipp 1: Kontakt aufnehmen und in Verbindung bleiben

Wenn Sie deprimiert sind, möchten Sie vielleicht nichts tun oder niemanden sehen. Aber Isolation macht Depressionen nur noch schlimmer. Auf sich allein gestellt kann es schwierig sein, die Perspektive zu bewahren und die Anstrengung aufrechtzuerhalten, die erforderlich ist, um die Depression zu besiegen. Deshalb ist Unterstützung wichtig – also bemühen Sie sich, sich mit anderen zu verbinden und die Zeit, die Sie allein sind, zu begrenzen. Wenn Sie nicht nach draußen gehen können, um Kontakte zu knüpfen, laden Sie Ihre Lieben ein, Sie zu besuchen, oder bleiben Sie per Telefon oder E-Mail in Kontakt.

Aber denken Sie daran: digitale Kommunikation ist kein Ersatz für den persönlichen Kontakt. Geben Sie Ihr Bestes, um die Menschen täglich persönlich zu sehen. Ihre Stimmung wird es Ihnen danken! Und denken Sie daran, es ist nie zu spät, neue Freundschaften zu schließen.

Gehen Sie hinaus in die Welt. Versuchen Sie, nicht den ganzen Tag zu Hause eingesperrt zu bleiben. Gehen Sie in den Park, machen Sie einen Ausflug zum Friseur, essen Sie mit einem Freund zu Mittag, besuchen Sie ein Museum, ein Konzert oder ein Theaterstück.

Stellen Sie Ihre Zeit zur Verfügung. Anderen zu helfen ist eine der besten Möglichkeiten, sich selbst besser zu fühlen und sein soziales Netzwerk zu erweitern.

Schließen Sie sich einer Selbsthilfegruppe für Depressionen an. Das Zusammensein mit anderen, die mit den gleichen Problemen konfrontiert sind, kann dazu beitragen, Ihr Gefühl der Isolation zu verringern. Es kann auch inspirierend sein zu hören, wie andere mit einer Depression umgehen.

Kümmern Sie sich um ein Haustier. Ein Haustier kann Ihnen Gesellschaft leisten, und das Gassigehen mit einem Hund zum Beispiel kann eine gute Übung für Sie sein und eine gute Möglichkeit, Menschen zu treffen. Hundebesitzer lieben es, sich zu unterhalten, während ihre Haustiere miteinander spielen.

Besuchen Sie einen Kurs oder treten Sie einem Club bei, um Gleichgesinnte zu treffen. Versuchen Sie, einem Seniorenzentrum, einem Buchclub oder einer anderen Gruppe von Menschen mit ähnlichen Interessen beizutreten.

Schaffen Sie Gelegenheiten zum Lachen. Lachen sorgt für einen Stimmungsaufschwung, tauschen Sie also humorvolle Geschichten und Witze mit Ihren Lieben aus, sehen Sie sich eine Komödie an oder lesen Sie ein lustiges Buch.

 

Tipp 2: Sinn und Zweck im Leben finden

Um Depressionen zu überwinden – und zu verhindern, dass sie wiederkommen – ist es wichtig, sich weiterhin engagiert zu fühlen und einen starken Lebensinhalt zu genießen. Wenn wir älter werden, verändert sich das Leben, und man kann Dinge verlieren, die einen früher beschäftigt und dem Leben einen Sinn gegeben haben. Der Ruhestand, der Verlust enger Freunde oder geliebter Menschen, der Umzug aus Ihrem sozialen Netzwerk und Veränderungen Ihrer Finanzen, Ihres Status oder Ihrer körperlichen Gesundheit können sich auf Ihre Stimmung, Ihr Selbstvertrauen und Ihr Selbstwertgefühl auswirken. Aber es gibt immer noch viele Möglichkeiten, wie Sie einen neuen Sinn im Leben finden und sich weiterhin in der Welt engagiert fühlen können. Manchmal geht es nur darum, die Art und Weise, wie Sie über sich selbst oder den Alterungsprozess denken, neu zu gestalten.

Konzentrieren Sie sich auf das, was Sie noch tun können, nicht auf das, was Sie früher tun konnten. Vielleicht fühlen Sie sich frustriert, dass Sie nicht mehr alles tun können, was Sie früher tun konnten, oder zumindest nicht mehr auf dem gleichen Niveau? Oder vielleicht haben negative Vorstellungen über das Älterwerden Ihr Selbstvertrauen geschwächt? Anstatt sich auf das zu konzentrieren, was Sie einmal getan haben, versuchen Sie, sich auf die Dinge zu konzentrieren, die Sie tun können. Sie werden sehen, wie viel Sie noch zu bieten haben.

Lernen Sie eine neue Fertigkeit. Suchen Sie sich etwas aus, das Sie schon immer lernen wollten oder das Ihre Phantasie und Kreativität anregt – zum Beispiel ein Musikinstrument, eine Fremdsprache oder ein neues Spiel oder eine neue Sportart. Das Erlernen neuer Aktivitäten verleiht dem Leben nicht nur Sinn und Freude, sondern kann auch dazu beitragen, Ihre Gehirngesundheit zu erhalten und einem geistigen Verfall vorzubeugen.

Engagieren Sie sich in Ihrer Gemeinde. Versuchen Sie, an einer örtlichen Veranstaltung teilzunehmen, Kindern Nachhilfe zu geben oder sich freiwillig für eine Sache zu engagieren, die Ihnen wichtig ist. Gemeinwesenarbeit kann eine großartige Möglichkeit sein, die Fähigkeiten, die Sie in Ihrer Karriere erworben haben, zu nutzen und weiterzugeben – ohne das Engagement oder den Stress einer regulären Beschäftigung.

Seien Sie stolz auf Ihr Auftreten. Wenn Sie in den Ruhestand gehen, ist es leicht, sich ein wenig gehen zu lassen, jetzt, wo Sie nicht mehr jeden Tag bei der Arbeit sein müssen. Aber wenn Sie sich bemühen, wie Sie jeden Morgen aussehen, kann Ihr Selbstvertrauen einen willkommenen Auftrieb erhalten und Ihre Gefühle verbessern.

Reisen. Wenn Sie im Ruhestand sind und Ihre Kinder das Haus verlassen haben, haben Sie wahrscheinlich mehr Zeit, die Orte zu besuchen, die Sie schon immer besuchen wollten. Buchen Sie einen Urlaub an einem neuen Ort oder machen Sie einen Wochenendtrip zu einem Lieblingsort. Reisen müssen nicht extravagant oder teuer sein, um Ihre Stimmung zu heben. Genießen Sie die Zeit in der Natur, indem Sie einen malerischen Spaziergang oder eine Wanderung machen, angeln oder zelten gehen oder einen Tag am Strand verbringen.

Schreiben Sie Ihre Memoiren, lernen Sie malen oder nehmen Sie ein neues Handwerk auf.

Jeder hat eine andere Vorstellung davon, was dem Leben Sinn und Zweck verleiht. Wichtig ist es, Aktivitäten zu finden, die für Sie sowohl sinnvoll als auch erfreulich sind. Je mehr Sie Ihren Geist nähren, desto besser werden Sie sich fühlen.

 

Tipp 3: Nehmen Sie gesunde Gewohnheiten an

Wenn Sie deprimiert sind, kann es schwierig sein, die Motivation zu finden, etwas zu tun – geschweige denn, sich allein um Ihre Gesundheit zu kümmern. Aber Ihre Gesundheitsgewohnheiten haben einen Einfluss auf die Depressionssymptome. Je besser Sie sich um Ihren Körper kümmern, desto besser werden Sie sich fühlen.

Bewegen Sie Ihren Körper

Bewegung ist eine wirksame Behandlung von Depressionen. Tatsächlich legt die Forschung nahe, dass sie genauso wirksam sein kann wie Antidepressiva. Und Sie müssen nicht unter einem rigorosen Training leiden, um von den Vorteilen zu profitieren. Machen Sie jetzt einen kurzen Spaziergang und sehen Sie, wie viel besser Sie sich fühlen. Alles, was Sie aufrichtet und in Bewegung bringt, hilft. Suchen Sie nach kleinen Möglichkeiten, um mehr Bewegung in Ihren Tag zu bringen: parken Sie weiter vom Laden entfernt, nehmen Sie die Treppe, erledigen Sie leichte Haus- oder Gartenarbeiten. Das alles summiert sich.

Selbst wenn Sie krank, gebrechlich oder behindert sind, gibt es viele sichere Übungen, die Sie machen können, um Ihre Kraft aufzubauen und Ihre Stimmung zu verbessern – sogar vom Stuhl oder Rollstuhl aus. Hören Sie einfach auf Ihren Körper und ziehen Sie sich zurück, wenn Sie Schmerzen haben.

Essen Sie zur Unterstützung Ihrer Stimmung

Eine Anpassung Ihrer Ernährungsgewohnheiten als älterer Erwachsener kann Ihnen helfen, mit den Symptomen einer Depression umzugehen.

  • Beginnen Sie mit der Minimierung von Zucker und raffinierten Kohlenhydraten. Zucker- und stärkehaltige Komfortnahrungsmittel können Ihnen einen schnellen Schub geben, aber Sie zahlen später dafür, wenn Ihr Blutzucker abstürzt.
  • Konzentrieren Sie sich stattdessen auf hochwertiges Eiweiß, komplexe Kohlenhydrate und gesunde Fette, die Sie zufrieden und emotional ausgeglichen machen.
  • Wenn Sie zu lange ohne Essen auskommen, kann sich auch Ihre Stimmung verschlechtern, was Sie müde und gereizt macht. Geben Sie daher Ihr Bestes, um mindestens alle 3-4 Stunden etwas zu essen.

Qualitätsschlaf unterstützen

Viele ältere Erwachsene kämpfen mit Schlafproblemen, insbesondere mit Schlaflosigkeit. Doch Schlafmangel verschlimmert die Depression. Angestrebt wird eine Schlafdauer von 7 bis 9 Stunden pro Nacht. Sie können sich selbst zu einer besseren Schlafqualität verhelfen, indem Sie Alkohol und Koffein vermeiden, einen regelmäßigen Schlaf-Wach-Zeitplan einhalten und dafür sorgen, dass Ihr Schlafzimmer dunkel, ruhig und kühl ist.

Verbringen Sie Zeit im Sonnenlicht

Sonnenlicht kann dazu beitragen, den Serotoninspiegel zu erhöhen, Ihre Stimmung zu verbessern und mit der saisonalen affektiven Störung (SAD) fertig zu werden. Wenn immer möglich, gehen Sie tagsüber nach draußen und setzen Sie sich mindestens 15 Minuten pro Tag der Sonne aus.

  • Trinken Sie Ihren Kaffee draußen oder am Fenster, genießen Sie eine Mahlzeit unter freiem Himmel oder verbringen Sie Zeit mit Gartenarbeit.
  • Bewegen Sie sich im Freien, indem Sie wandern, in einem örtlichen Park spazieren gehen oder mit einem Freund Golf spielen.
  • Wenn Sie an einem Ort mit wenig Wintersonne leben, versuchen Sie es mit einer Lichttherapiebox.

 

Alkohol und Depressionen bei älteren Erwachsenen

Es kann verlockend sein, Alkohol zu trinken, um mit körperlichen und emotionalen Schmerzen fertig zu werden. Er kann Ihnen helfen, sich von einer Krankheit abzulenken, sich weniger einsam zu fühlen oder einzuschlafen. Aber Alkohol verschlimmert die Symptome von Depressionen und Angstzuständen auf lange Sicht. Ausserdem beeinträchtigt er die Gehirnfunktion und wirkt auf negative Weise mit zahlreichen Medikamenten, einschliesslich Antidepressiva, zusammen. Und während das Trinken Ihnen beim Einnicken helfen kann, hält es Sie auch davon ab, den erfrischenden Tiefschlaf zu bekommen, den Sie brauchen.

 

Tipp 4: Wissen Sie, wann Sie professionelle Hilfe suchen

Die Behandlung von Depressionen ist bei älteren Erwachsenen ebenso wirksam wie bei jüngeren Menschen. Da Depressionen bei älteren Menschen jedoch oft durch eine schwierige Lebenssituation oder Herausforderung ausgelöst oder verschlimmert werden, sollte jeder Behandlungsplan auch dieses Thema ansprechen. Wenn z.B. Einsamkeit die Ursache Ihrer Depression ist, können Medikamente allein das Problem nicht heilen.

Risikofaktoren für Antidepressiva

Ältere Erwachsene reagieren empfindlicher auf Nebenwirkungen von Medikamenten und sind anfälliger für Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten, die sie einnehmen. Studien haben auch ergeben, dass SSRIs wie Prozac einen raschen Knochenschwund und ein höheres Risiko für Knochenbrüche und Stürze verursachen können. Wegen dieser Sicherheitsbedenken sollten ältere Erwachsene, die Antidepressiva einnehmen, sorgfältig überwacht werden.

In vielen Fällen können eine Therapie und/oder eine Änderung der gesunden Lebensweise, wie z.B. Bewegung, genauso wirksam wie Antidepressiva zur Linderung von Depressionen sein, ohne die gefährlichen Nebenwirkungen.

Beratung und Therapie

Die Therapie wirkt gut bei Depressionen, weil sie die zugrunde liegenden Ursachen der Depression und nicht nur die Symptome behandelt.

  • Unterstützende Beratung umfasst religiöse Beratung und Beratung durch Gleichaltrige. Sie kann Einsamkeit und die Hoffnungslosigkeit einer Depression lindern und Ihnen helfen, einen neuen Sinn und Zweck zu finden.
  • Die Therapie hilft Ihnen, belastende Veränderungen im Leben zu verarbeiten, von Verlusten zu heilen und schwierige Emotionen zu verarbeiten. Sie kann Ihnen auch helfen, negative Denkmuster zu ändern und bessere Bewältigungsfähigkeiten zu entwickeln.
  • Selbsthilfegruppen für Depressionen, Krankheit oder Trauer verbinden Sie mit anderen, die die gleichen Herausforderungen durchmachen. Sie sind ein sicherer Ort, um Erfahrungen, Ratschläge und Ermutigung auszutauschen.

Wie man einem älteren Erwachsenen mit Depressionen hilft

Das Wesen der Depression selbst beeinträchtigt die Fähigkeit einer Person, Hilfe zu suchen, und zieht Energie und Selbstwertgefühl ab. Für depressive Senioren, die in einer Zeit aufgewachsen sind, in der psychische Erkrankungen stark stigmatisiert und missverstanden wurden, kann es noch schwieriger sein – vor allem, wenn sie nicht glauben, dass eine Depression eine echte Krankheit ist, wenn sie zu stolz oder zu beschämt sind, um um Hilfe zu bitten, oder wenn sie befürchten, zu einer Belastung für ihre Familien zu werden.

Wenn eine ältere Person, um die Sie sich kümmern, depressiv ist, können Sie einen Unterschied machen, indem Sie emotionale Unterstützung anbieten. Hören Sie Ihrem geliebten Menschen mit Geduld und Mitgefühl zu. Sie brauchen nicht zu versuchen, die Depression einer anderen Person “in Ordnung zu bringen”; es genügt, einfach nur da zu sein und zuzuhören. Kritisieren Sie geäußerte Gefühle nicht, sondern weisen Sie auf Realitäten hin und bieten Sie Hoffnung an. Sie können auch helfen, indem Sie dafür sorgen, dass Ihr geliebter Mensch eine genaue Diagnose und eine angemessene Behandlung erhält. Helfen Sie Ihrem geliebten Menschen, einen guten Arzt zu finden, begleiten Sie ihn zu den Terminen und bieten Sie ihm moralische Unterstützung an. Siehe Wie man jemandem mit Depressionen hilft.

Weitere Tipps für die Hilfe für einen depressiven älteren Angehörigen

Laden Sie Ihren Liebsten ein. Depressionen sind weniger wahrscheinlich, wenn Körper und Geist der Menschen aktiv bleiben. Schlagen Sie Aktivitäten vor, die Ihr Liebster früher gerne gemacht hat: Spaziergänge, einen Kunstkurs, einen Kinobesuch – alles, was geistig oder körperlich anregend ist.

Planen Sie regelmäßige soziale Aktivitäten. Gruppenausflüge, Besuche von Freunden und Familienmitgliedern oder Ausflüge in das örtliche Senioren- oder Gemeindezentrum können dazu beitragen, Isolation und Einsamkeit zu bekämpfen. Seien Sie behutsam nachdrücklich, wenn Ihre Pläne abgelehnt werden: Depressive Menschen fühlen sich oft besser, wenn sie mit anderen zusammen sind.

Planen und bereiten Sie gesunde Mahlzeiten vor. Eine schlechte Ernährung kann Depressionen verschlimmern. Stellen Sie also sicher, dass sich Ihr Angehöriger richtig ernährt, mit viel Obst, Gemüse, Vollkorngetreide und etwas Eiweiß zu jeder Mahlzeit.

Ermutigen Sie die Person, die Behandlung zu Ende zu führen. Depressionen treten in der Regel dann wieder auf, wenn die Behandlung zu früh abgebrochen wird. Helfen Sie daher Ihrer geliebten Person, den Behandlungsplan einzuhalten. Wenn das nicht hilft, sollten Sie sich nach anderen Medikamenten und Therapien umsehen.

Achten Sie auf Selbstmordwarnzeichen. Suchen Sie sofort professionelle Hilfe auf, wenn Sie den Verdacht haben, dass Ihr Angehöriger an Selbstmord denkt.