Depressionen bei Kindern – Symptome, Ursachen, Diagnose und Behandlung

Obwohl die meisten Menschen Depressionen als eine Erwachsenenkrankheit betrachten, können auch Kinder und Jugendliche Depressionen entwickeln. Leider bleiben viele Kinder mit Depressionen unbehandelt, weil Erwachsene nicht erkennen, dass sie depressiv sind.

Für Eltern, Lehrer und andere Erwachsene ist es wichtig, etwas über Depressionen in der Kindheit zu erfahren. Wenn Sie die Symptome einer Depression bei Kindern und die Gründe verstehen, warum Kinder eine solche entwickeln, können Sie hilfreich eingreifen.

 

Symptome

Depressionen bei Kindern stellen sich oft anders dar als bei Erwachsenen. Während Erwachsene mit Depressionen dazu neigen, traurig auszusehen, sehen Kinder und Jugendliche mit Depressionen oft gereizter und wütender aus.

Möglicherweise sehen Sie Verhaltensänderungen, wie z.B. mehr Trotz oder schlechtere Noten in der Schule.

 

Anzeichen von Depressionen bei Kindern und Jugendlichen

  • Reizbarkeit
  • Ärger
  • Trotzige Haltung
  • Abnehmende Noten
  • Körperliche Beschwerden (Bauchschmerzen, Kopfschmerzen)

 

Ihr Kind könnte darauf bestehen, dass es ihm gut geht, oder es könnte leugnen, dass es Probleme hat. Viele Eltern geben die Reizbarkeit ihres Kindes als eine Phase aus, oder sie gehen davon aus, dass sie Teil der normalen Entwicklung ist. Eine Reizbarkeit, die länger als zwei Wochen anhält, kann jedoch ein Anzeichen für eine Depression sein.

Einige Kinder mit Depressionen haben körperliche Beschwerden. Sie berichten unter Umständen über mehr Magen- und Kopfschmerzen als ihre Altersgenossen.

 

Kinder sind nicht immun gegen Depressionen

Manchmal gehen Erwachsene davon aus, dass Kinder nicht depressiv sein sollten, da sie sich nicht um erwachsene Angelegenheiten kümmern müssen, wie Rechnungen bezahlen oder einen Haushalt führen.

Aber auch Kinder erleben Stress. Und selbst Kinder, die ein relativ stressfreies Leben führen, können Depressionen entwickeln. Kinder, die in guten Familien mit liebevollen Eltern aufwachsen, können depressiv werden.

 

Ursachen

Jeder kann eine Depression entwickeln, und das ist kein Zeichen von Schwäche. Es ist auch nicht Ihre Schuld, wenn Ihr Kind depressiv ist.

Auch wenn belastende Lebensereignisse wie eine Scheidung zur Depression beitragen können, ist dies nur ein kleiner Teil des Puzzles. Viele andere Faktoren, einschließlich der Genetik, spielen ebenfalls eine Rolle bei seiner Entwicklung.

Es gibt eine Reihe verschiedener Faktoren, die zu Depressionen im Kindesalter beitragen können. Zu den möglichen Risikofaktoren gehören:

  • Hirnchemie: Ungleichgewichte in bestimmten Neurotransmittern und Hormonen können eine Rolle bei der Funktionsweise des Gehirns spielen, was sich auf Stimmungen und Emotionen auswirken und das Risiko erhöhen kann, eine Depression zu erleben.
  • Familiengeschichte: Kinder mit Familienmitgliedern, die auch Stimmungsstörungen wie Depressionen haben, haben ein höheres Risiko, ebenfalls Symptome depressiver Störungen zu entwickeln.
  • Stress oder Trauma: Plötzliche Veränderungen wie Umzug oder Scheidung oder traumatische Ereignisse wie Missbrauch oder Übergriffe können ebenfalls zu Gefühlen der Depression beitragen.
  • Umweltfaktoren: Eine stressige, chaotische oder instabile häusliche Umgebung kann auch dazu führen, dass Kinder eher zu Depressionen neigen. Ablehnung und Mobbing in der Schule können ebenfalls ein beitragender Faktor sein.

 

Diagnose

Wenn Sie den Verdacht haben, dass Ihr Kind depressiv ist, ist der Kinderarzt ein guter Ort, um damit zu beginnen. Vereinbaren Sie einen Termin mit dem Arzt und sprechen Sie über Ihre Bedenken.

Um eine Depression zu diagnostizieren, müssen Kinder und Jugendliche mindestens zwei Wochen lang fünf oder mehr Symptome aufweisen. Diese Symptome müssen eine depressive oder gereizte Stimmung, Verlust des Interesses oder der Freude an zuvor genossenen Aktivitäten und drei oder mehr der folgenden Symptome umfassen:

  • Schlaflosigkeit oder übermäßiger Schlaf
  • Eine Abnahme des Appetits oder eine signifikante Gewichtsabnahme
  • Energiemangel oder Müdigkeit
  • Unruhe oder Abnahme der körperlichen Bewegung
  • Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren oder Entscheidungen zu treffen
  • Gefühle von Schuld oder Wertlosigkeit
  • Gedanken an Tod oder Selbstmord

Zusätzlich zu den oben genannten Symptomen können Kinder auch vermehrt körperliche Beschwerden, Ärger, Drogenkonsum, schlechte Schulleistungen und rücksichtsloses Verhalten zeigen.

Der Kinderarzt kann mögliche körperliche Gesundheitsprobleme ausschließen, die zu den bei Ihnen auftretenden Symptomen beitragen könnten. Eine Beurteilung der psychischen Gesundheit kann beinhalten, dass Ihr Arzt mit Ihrem Kind spricht, ohne dass Sie anwesend sind.

Es gibt zwar keinen spezifischen Test für Depressionen, aber ein Arzt kann psychologische Untersuchungen durchführen, um die Art und den Schweregrad der Symptome, die Ihr Kind hat, weiter zu beurteilen.

Wenn es gerechtfertigt ist, kann Ihr Kind an eine psychiatrische Fachkraft überwiesen werden.

 

Wenn Ihr Kind Selbstmordgedanken hat, wenden Sie sich an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255, um Unterstützung und Hilfe durch einen geschulten Berater zu erhalten. Wenn Sie oder ein geliebter Mensch in unmittelbarer Gefahr sind, rufen Sie 911 an.

 

Kinder können sich weigern, über psychische Gesundheit zu sprechen

Jüngeren Kindern fehlen oft die Sprachkenntnisse, um ihre Stimmung zu verbalisieren. Sie sind möglicherweise nicht in der Lage zu beschreiben, wie sie sich fühlen oder was sie erleben.

Ältere Kinder, die ein besseres Verständnis dafür haben, was Depressionen bedeuten, fühlen sich möglicherweise verlegen oder machen sich Sorgen, dass sie anders sind.

 

Es ist normalerweise am besten, nicht viele Fragen zu stellen. Führen Sie stattdessen ein Tagebuch, in dem die Stimmungs- oder Verhaltensänderungen festgehalten werden, die Siebeobachten. Dann haben Sie eine klare Aufzeichnung, die Sie einem Arzt zeigen können, damit Sie auf Ihre Bedenken eingehen können.

 

Behandlung

Die Behandlungsmöglichkeiten umfassen oft Medikamente, Psychotherapie, Änderungen der Lebensweise oder eine Kombination davon. Manchmal befürchten Eltern, dass die Behandlung von Depressionen mit hochwirksamen Medikamenten mit schwerwiegenden Nebenwirkungen verbunden ist. Aber nicht immer sind Medikamente zur Behandlung einer Depression erforderlich. Die Gesprächstherapie ist eine weitere praktikable Behandlungsoption, die mit oder ohne Medikamente eingesetzt werden kann.

Der Behandlungsplan, den der Arzt oder Psychiater Ihres Kindes empfiehlt, hängt von der Art und Schwere der Depression Ihres Kindes ab.

 

Medikamente

Antidepressiva können ein wirksames Mittel zur Behandlung von Depressionen im Kindesalter sein. Ihre Anwendung muss jedoch sorgfältig überwacht werden, um das Risiko schwerer Nebenwirkungen zu minimieren. Alle Antidepressiva tragen eine Black Box der FDA, die vor einem erhöhten Suizidrisiko für Personen unter 25 Jahren warnt, insbesondere in den ersten Wochen nach Beginn der Behandlung.

Das bedeutet nicht, dass Antidepressiva von Kindern nicht verwendet werden sollten; es bedeutet lediglich, dass Ärzte und Eltern sich des Potenzials bewusst sein und das Verhalten ihres Kindes sorgfältig auf Anzeichen von Suizidgedanken hin überwachen sollten.

Zu den Antidepressiva, die für Kinder und Jugendliche zugelassen sind, gehören Cymbalta (Duloxetin), Prozac (Fluoxetin) und Zoloft (Sertralin).

 

Therapie

Die kognitiv-behaviorale Therapie (CBT) ist ein Ansatz, der häufig bei der Behandlung von Depressionen eingesetzt wird. Dabei geht es darum, Ihrem Kind zu helfen, nicht hilfreiche oder negative Gedanken zu erkennen und sie durch positivere und effektivere Gedanken zu ersetzen. Die Verhaltenstherapie kann auch eingesetzt werden, um Kindern zu helfen, Ängste zu überwinden oder bestimmte problematische Verhaltensweisen anzusprechen.

 

Änderungen im Lebensstil

Bei leichten Fällen von Depressionen können Änderungen der Lebensweise oft ein wirksames Mittel sein, um das Gefühl der Depression anzusprechen. Dinge wie das Finden von Wegen zur Stressbewältigung, regelmäßige körperliche Bewegung, der Einsatz von Entspannungstechniken und der Aufbau eines stärkeren sozialen Unterstützungssystems können dazu beitragen, die Gefühle eines Kindes zu verbessern.

 

Man kann Depressionen bei Kindern nicht immer verhindern. Aber Sie können die psychische Gesundheit Ihres Kindes proaktiv verbessern, unabhängig davon, ob ein Problem der psychischen Gesundheit diagnostiziert wurde oder nicht.

 

Im Folgenden finden Sie einige proaktive Schritte, die Sie unternehmen können, um gesunde Bewältigungsfähigkeiten zu fördern und die psychische Gesundheit zu unterstützen:

  • Sprechen Sie darüber, wie die Pflege des Körpers auch dem Geist hilft. Erklären Sie, wie nahrhaftes Essen, viel Bewegung und die empfohlene Anzahl von Stunden Schlaf pro Nacht gut für ihre psychische Gesundheit ist.
  • Stellen Sie sicher, dass Ihr Kind einen einheitlichen Schlafplan hat. Schalten Sie die Geräte vor dem Schlafengehen aus und stellen Sie sicher, dass Ihr Kind jeden Tag zur gleichen Zeit zu Bett geht und aufwacht.
  • Helfen Sie Ihrem Kind, ein reiches soziales Leben zu entwickeln, ohne seine Zeit zu sehr zu strapazieren. Weisen Sie ihm Verantwortung zu und belohnen Sie es für seine Verantwortung.
  • Bringen Sie Ihrem Kind bei, Probleme zu lösen, mit seinen Emotionen auf gesunde Weise umzugehen und Strategien zu entwickeln, die ihm helfen, mit Misserfolgen und Rückschlägen umzugehen. Sprechen Sie auch über Ihre psychische Gesundheit und machen Sie das Gesundbleiben zu einer Priorität in Ihrer Familie.

Letztendlich liegt es an den Vormündern, zu entscheiden, welche Behandlungsmöglichkeiten eingesetzt werden sollen. Für Eltern und Kinder ist es wichtig, sich über die Behandlung und die potenziellen Risiken und Vorteile der einzelnen Optionen aufzuklären.

 

Schlußwort

Depressionen in der Kindheit können ernsthafte Auswirkungen auf das Leben eines Kindes haben, deshalb ist es immer wichtig, nach Warnzeichen dafür Ausschau zu halten, dass Ihr Kind depressiv sein könnte. Seien Sie bereit, darüber zu sprechen, was Ihr Kind fühlt, und achten Sie darauf, unterstützend und nicht wertend zu bleiben. Frühzeitige Interventionen können Kindern helfen, wieder auf den richtigen Weg zu kommen, bevor die Symptome einer Depression ihr Leben und ihre Funktionsfähigkeit ernsthaft beeinträchtigen.

 

Quellen :