Depressive Millennials – Warum Depressionen bei der Generation Y auf dem Vormarsch sind

Eine neue Studie im International Journal of Epidemiology deutet darauf hin, dass Depressionen bei jüngeren Jahrtausenden zunehmen, selbst wenn typische Risikofaktoren wie Substanzkonsum und unsoziales Verhalten zurückgehen.

Die Forscher untersuchten zwei Gruppen von Tausendjährigen im Vereinigten Königreich, von denen eine zwischen 1991 und 1992 und eine zweite zwischen 2000 und 2002 geboren wurde.

Die Forscher sagten, sie hätten festgestellt, dass die Gesamtsymptome sowohl der Depression als auch der Selbstverletzung in der jüngeren Kohorte bis zum Alter von 14 Jahren im Vergleich zur älteren Kohorte zugenommen hätten.

Die Depressionssymptome stiegen zwischen 2005 und 2015 – dem Jahr, in dem die jeweilige Gruppe eingecheckt wurde – von 9 Prozent auf fast 15 Prozent, während die gemeldete Selbstverletzung von fast 12 Prozent auf mehr als 14 Prozent anstieg.

Darüber hinaus berichteten die jüngeren Jahrtausendjährigen über insgesamt geringere Risikofaktoren wie Rauchen (3 Prozent gegenüber 9 Prozent) und Alkoholkonsum (43 Prozent gegenüber 52 Prozent) sowie über weniger unsoziale Verhaltensweisen (28 Prozent gegenüber 40 Prozent).

Während diese neueste Forschung aus dem Vereinigten Königreich stammt, wurden in den Vereinigten Staaten ähnliche Ergebnisse erzielt.

So wurde beispielsweise in einem Bericht von Blue Cross Blue Shield aus dem Jahr 2018 festgestellt, dass die Diagnosen von schweren Depressionen im Jahr 2013 für die Jahrtausendwende um 47 Prozent angestiegen waren.

 

Millennial wer?

Die Definition der Altersspanne der tausendjährigen Generation ist unscharf.

Das U.S. Census Bureau hat das Jahr 2000 als Grenzgeburtsjahr verwendet, während das Pew Research Center es auf 1996 zurücksetzt.

Aber ob die jüngere Gruppe in der britischen Studie die Grenze der tausendjährigen Generation oder den Beginn der Generation Z darstellt, die Ergebnisse sind eindeutig: Die Kinder sind depressiv, und es ist nicht klar, warum.

Die Studie fand heraus, dass jüngere Jahrtausendjährige weniger als acht Stunden pro Nacht schliefen (11 Prozent gegenüber 6 Prozent) und einen höheren Body-Mass-Index (BMI) hatten als ihre älteren Altersgenossen (7 Prozent wurden als fettleibig eingestuft, gegenüber 4 Prozent in der älteren Kohorte).

Die Forscher warnten jedoch davor, aus diesen Daten eine einzige Schlussfolgerung zu ziehen.

Stattdessen lassen diese Ergebnisse “vermuten, dass die Beziehungen zwischen diesen Faktoren komplexer und dynamischerer Natur sein könnten, als derzeit verstanden wird”, schrieben die Autoren der Studie.

 

Sind die sozialen Medien daran schuld?

Viele Experten, die von Healthline befragt wurden, wiesen darauf hin, dass soziale Medien ein potenzieller Vektor für diese Zunahme depressiver Symptome sind.

“Die Millennials waren die erste Generation, die mit dem ständigen Informationsfluss aus dem Internet und den sozialen Medien aufgewachsen ist [und] sie werden mit Details über das persönliche und berufliche Leben anderer bombardiert”, sagte Jessica Singh, eine Psychotherapeutin und Gründerin des Transcendence Counseling Center, LLC in Vero Beach, Florida.

“Millennials kommen nicht umhin, ihre Situationen und Errungenschaften mit denen aller anderen zu vergleichen, wodurch sie sich verunsichert und unerfüllt fühlen können”, sagte Singh gegenüber Healthline.

Folglich “spüren die Millennials den Druck, immer so auszusehen und zu handeln, als hätten sie alles zusammen. Dies kann leicht zu einem verminderten Selbstwertgefühl, Angstzuständen oder Depressionen führen”, sagte sie.

Dies deckt sich mit früheren Studien, die darauf hinweisen, dass die Nutzung sozialer Medien Depressionen und Einsamkeit verstärken kann.

Dann ist da noch die Realität, dass Social-Media-Interaktionen einfach weniger real, substanziell und schützend sind als im wirklichen Leben, sagte Kathryn Moore, PhD, eine Psychologin am Providence Saint John’s Child and Family Development Center in Santa Monica, Kalifornien.

“Ich sehe viele junge Erwachsene, die sagen, sie seien sozial, aber ihre sozialen Interaktionen bestehen darin, dass sie mit Menschen online reden, während sie stundenlang ein Videospiel spielen”, sagte sie gegenüber Healthline. “Diese Arten von sozialen Interaktionen erlauben kein echtes Teilen, keine echte Verbundenheit oder das Gefühl, bekannt zu sein”.

 

Verschuldung und Wirtschaft

Mehrere andere Experten wiesen auch auf die Verschuldung und die Wirtschaft als potentiellen Risikofaktor für die jahrtausendealte Depressionsrate hin.

“Die Depressionsraten der Jahrtausendwende nehmen natürlich zu, weil die wirtschaftliche Realität der zunehmenden Verschuldung durch Studentendarlehen, der abnehmenden Arbeitsplatzstabilität, der Mietwirtschaft und der Abnahme positiver sozialer Unterstützungen aufgrund der weltweiten Mobilität zur Arbeitsplatzsicherheit zunimmt”, sagte Monica White, eine Beziehungstherapeutin in New York und Massachusetts.

Dr. Michael DeMarco, ein Berater in New York, stimmte dem zu.

“Das Internet hat uns eigentlich keine Bedeutung gegeben”, sagte er gegenüber Healthline. “Durch die App-Kultur fühlen wir uns einsamer und isolierter als je zuvor. Massive Studienkreditschulden und die Wahrscheinlichkeit, finanziell frei zu sein, ein Haus zu besitzen und diese Studienkreditschulden zu tilgen, [sind] unwahrscheinlich”.

“Bedenken Sie den Zustand der Welt in der Zeit, in der diese Leute auf dem Planeten waren.”

Es gibt eine positive Eigenschaft, die Jahrtausende zu haben scheinen, die auch einen Teil der Zunahme depressiver Symptome erklären könnte – die Bereitschaft, sich behandeln zu lassen.

“Die öffentliche Stigmatisierung von Depressionen nimmt unter den Jahrtausenden ab, und jüngere Generationen wenden sich an ihre Gesundheitsdienstleister, lassen sich diagnostizieren und hoffentlich behandeln”, sagte Dr. Vincent Nelson, Vizepräsident für medizinische Angelegenheiten bei der Blue Cross Blue Shield Association.

Dennoch suche 1 von 5 Jahrtausenden immer noch keine Behandlung, sagte er gegenüber Healthline.

 

Anzeichen und Symptome

“Einige der Warnzeichen, die man bei einer Depression erlebt, können Veränderungen im Schlaf (Schlafunterbrechung oder zu viel Schlaf), Veränderungen im Essverhalten (zu viel oder zu wenig essen), Veränderungen der Leistung in der Schule oder am Arbeitsplatz, verstärkte Isolation, Stimmungsänderungen wie Traurigkeit und Reizbarkeit, Verlust des Interesses oder der Freude an Dingen, die man einmal genossen hat, Müdigkeit, Unruhe, verminderte Konzentrationsfähigkeit/Fokussierung sein”, sagte Geny Zapata, PsyD, Gesundheitspsychologin und Direktorin der Verhaltenswissenschaften am Adventist Health White Memorial Residency Program für Familienmedizin in Los Angeles.

Hier sind einige der Tipps, die sie den Jahrtausende alten Menschen gab, um ihre psychische Gesundheit besser zu schützen:

  • Suchen Sie die Hilfe eines Arztes auf.
  • Suchen Sie psychosoziale Dienste wie individuelle Psychotherapie oder den Beitritt zu einer Selbsthilfegruppe.
  • Verringerung der Isolation: Sprechen Sie Freunde und Verwandte Ihres Vertrauens an und kommunizieren Sie mit ihnen.
  • Üben Sie Aktivitäten und Dinge, die Ihnen früher Spaß gemacht haben (ein Buch lesen, einen Spaziergang machen, mit Freunden
  • reden, Tee trinken gehen, einen Kurs besuchen, ins Kino gehen).
  • Wenn Sie spirituell oder religiös sind, suchen Sie Unterstützung bei Ihrer spirituellen oder religiösen Gemeinschaft.

Konzentrieren Sie sich darauf, Ihren Schlaf, Ihre Ernährung und Ihre körperliche Gesundheit zu verbessern.
“Bitte haben Sie vor allem Geduld mit sich selbst”, sagte Zapata. “Die Symptome der Depression kamen mit der Zeit, und sie werden Zeit brauchen, um verarbeitet zu werden. Mit professioneller Hilfe, Ihrer Geduld und Ihrem Einsatz wird es besser und Ihre Lebensqualität wird sich verbessern.