Depressive Episoden: Symptome, Ursachen und Behandlung

Depressionen können ein starker Nebel sein, der Sie Tag für Tag in Traurigkeit hüllt. Sie kann aber auch in Form von dunklen Wellen auftreten, so genannten Episoden, die einen überspülen und den Kopf für zwei Wochen oder länger unter Wasser halten.

Mehr als 16 Millionen Erwachsene in den Vereinigten Staaten – oder fast 7 Prozent der Bevölkerung – hatten mindestens eine Episode einer schweren Depression. Selbst wenn Sie schon einmal mit einer Depression fertig geworden sind, kann eine neue Episode Sie überrumpeln und Sie unsicher machen, wie Sie damit umgehen sollen.

 

Erkennen der Symptome von Depressionsattacken

Sich von Zeit zu Zeit niedergeschlagen zu fühlen, ist nicht unbedingt ein Symptom einer Depression. Was eine echte depressive Episode auszeichnet, ist die Tatsache, dass Sie den größten Teil des Tages, fast jeden Tag, mindestens zwei Wochen lang unter solchen Symptomen leiden:

  • traurige Stimmung
  • Gefühl der Hoffnungslosigkeit, Wertlosigkeit, Schuld oder Leere
  • Angst
  • Ruhelosigkeit
  • Ärger oder Reizbarkeit
  • Verlust des Interesses an Aktivitäten, die Sie einst liebten
  • Energiemangel
  • Müdigkeit
  • verlangsamtes Denken oder verlangsamte Bewegungen
  • Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren, sich zu erinnern oder Entscheidungen zu treffen
  • zu viel oder zu wenig schlafen
  • Appetitverlust oder übermäßiges Essen und Verlangen nach bestimmten Nahrungsmitteln
  • unerklärliche Kopfschmerzen, Bauchschmerzen oder andere Schmerzen, für die es keine klare medizinische Erklärung gibt
  • Gedanken an Tod oder Selbstmord

Wenn Sie über einen längeren Zeitraum an einem dieser Symptome leiden, sollten Sie einen Psychologen, Psychiater oder Ihren Hausarzt aufsuchen und sich untersuchen lassen. Wenn die Episoden wieder auftreten, auch wenn Sie in Behandlung sind, müssen Sie möglicherweise Ihre Medikation anpassen oder einen anderen Ansatz ausprobieren.

 

Was löst depressive Episoden aus?

Eine Depression braucht nicht immer einen Auslöser. Traurigkeit kann ohne ein unangenehmes Ereignis oder eine Vorwarnung auftreten, doch sind bestimmte Situationen dafür bekannt, dass sie eine negative Stimmung auslösen. Häufige Auslöser einer Depression sind unter anderem:

  • eine größere Veränderung im Leben, wie z.B. ein Umzug, ein Schulabschluss oder ein neuer Job
  • finanzielle Schwierigkeiten, einschließlich Bankrott oder Schulden
  • Beziehungsprobleme wie Spannungen in der Familie, eine Trennung oder eine Scheidung (Ihre eigene oder die eines geliebten Menschen)
  • den Tod eines geliebten Menschen
  • die Geburt eines Kindes (dies wird als Wochenbettdepression bezeichnet)
  • Einsamkeit – zum Beispiel, wenn Freunde und Familie weggezogen sind
  • Stress am Arbeitsplatz oder zu Hause
  • Alkohol- oder Drogenkonsum
  • schwere Krankheit

Einige dieser Auslöser stehen unter Ihrer Kontrolle. Zum Beispiel können Sie es vermeiden, Alkohol zu trinken oder Drogen zu konsumieren, wenn diese Ihre Traurigkeit verschlimmern. Andere, wie eine chronische Krankheit, sind schwieriger zu vermeiden.

Wenn Sie eine Depression nicht vermeiden können, sollten Sie sich darauf konzentrieren, sie zu bewältigen. Vielleicht können Sie Ihre Umstände nicht ändern, aber Sie können mit einem Psychologen oder Berater zusammenarbeiten, der Ihnen hilft, mit Ihrer Traurigkeit fertig zu werden.

 

Behandlung von Depressionsepisoden

Wenn eine Depression wie ein unwillkommener Besucher eintrifft, müssen Sie nicht auf Ihre Lebensqualität verzichten. Medikamente, Therapien und Bewältigungstechniken zu Hause können die Symptome leichter beherrschbar machen.

Medikamente gegen Depressionen

Antidepressiva sind die wichtigste medikamentöse Therapie bei Depressionen. Sie erhöhen die Spiegel von Gehirnchemikalien wie Serotonin und Noradrenalin, um die Symptome zu lindern.

Es gibt mehrere verschiedene Klassen von Antidepressiva.

Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) sind die von Ärzten am häufigsten verschriebene Art von Antidepressiva. Sie umfassen:

  • Citalopram (Celexa)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetin (Prozac)
  • Paroxetin (Paxil)
  • Sertralinie (Zoloft)

Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs) sind die am zweithäufigsten verschriebenen Antidepressiva. Sie umfassen:

  • Desvenlafaxin (Pristiq)
  • Duloxetin (Zimbalta)
  • Venlafaxin (Effexor)

Noradrenalin-Dopamin-Wiederaufnahmehemmer (NDRIs) sind eine weitere Option. Sie umfassen:

  • Bupropion (Wellbutrin)
  • Mirtazapin (Remeron)

Bei Antidepressiva kann es bis zu drei Monate dauern, bis die Wirkung einsetzt. Wenn sie nach dieser Zeit Ihre Symptome immer noch nicht unter Kontrolle haben, kann Ihr Arzt Ihre Dosis ändern, Sie auf eine andere Medikamentenklasse umstellen oder ein anderes Medikament hinzufügen.

 

Gesprächstherapie

Das zweite Element zur Behandlung von Depressionen ist die Psychotherapie – oder Gesprächstherapie. Forschungen haben ergeben, dass die Kombination von Antidepressiva mit einer Therapie besser funktioniert als eine Behandlung allein.

Es gibt mehrere verschiedene Arten der Therapie von Depressionen. Die kognitive Verhaltenstherapie (Cognitive Behavioral Therapy, CBT) ist sehr wirksam, weil sie hilft, die negativen Denkmuster, die zur Traurigkeit beitragen, umzukehren. Die CBT wird über eine Reihe von 8 bis 16 Sitzungen durchgeführt.

Die interpersonelle Therapie (IPT) ist ein weiterer Ansatz. IPT konzentriert sich auf Themen in Ihren Beziehungen, die zu Ihrer Depression beitragen. Therapiesitzungen können auch Ihren Partner oder andere Familienmitglieder einbeziehen, wenn Ihre Beziehungen problematisch sind

 

Umgang mit Depressionssymptomen

Neben Medikamenten und Therapie finden Sie hier einige Tipps zur Lebensführung, die Ihnen helfen sollen, mit Depressionssymptomen fertig zu werden:

  • Bewegen Sie sich. Laufen, Radfahren, Schwimmen – welche Aktivität Sie auch immer wählen, sie steigert den Gehalt an Gehirnchemikalien, durch die Sie sich besser fühlen. Versuchen Sie, an den meisten, wenn nicht sogar an allen Tagen der Woche aktiv zu sein.
  • Schlafen Sie ausreichend. Versuchen Sie, sieben bis neun Stunden pro Nacht auszuruhen. Zu wenig Schlaf kann Depressionssymptome wie Reizbarkeit und geistige Müdigkeit verstärken.
  • Bleiben Sie in Verbindung. Einsamkeit kann Depressionen verschlimmern. Versuchen Sie, mit Freunden auszugehen oder sich mit ihnen per Telefon oder Computer zu verbinden.
  • Essen Sie gut. Vermeiden Sie Zucker und kohlenhydrathaltige Nahrungsmittel wie Chips und Kekse. Sie verursachen Blutzuckerspitzen und -einbrüche, die Ihr Gefühl verschlimmern können. Ernähren Sie stattdessen Ihren Körper und Geist mit nährstoffreichen Lebensmitteln wie Obst, Gemüse, Fisch und Vollkorn.
  • Begrenzen Sie den Alkoholkonsum. Wenn Sie ein paar Gläser Wein trinken, fühlen Sie sich vielleicht im Moment besser, aber das ist keine effektive Bewältigungsstrategie. Alkohol wirkt wie ein Depressivum des Zentralnervensystems und kann Depressionssymptome verschlimmern.

 

Quellen