Die Rolle von Cortisol bei Depressionen

Menschen mit Depressionen neigen dazu, verminderte Serotoninwerte im Gehirn und erhöhte Kortisolwerte im Blut zu haben. Da Cortisol mit Stress zusammenhängt, kann die Einführung eines Stressbewältigungs-Lebensstils ein wichtiger Aspekt bei der Bewältigung Ihrer Depression sein.

 

Cortisol verstehen

Cortisol ist ein wichtiges Hormon, das von den Nebennieren, den kleinen endokrinen Drüsen, die auf unserer Niere sitzen, produziert wird. Es wird vom Körper als Reaktion auf Stress ausgeschüttet und ist eines der Hormone, die an der Kampf- oder Fluchtreaktion beteiligt sind. Cortisol spielt bei allem eine wichtige Rolle, angefangen bei der Art und Weise, wie der Körper Glukose (Zucker) verwendet, über die Regulierung des Blutdrucks bis hin zur Funktion des Immunsystems.

Auf kurze Sicht hat die Kortisolsekretion viele Vorteile. Es bereitet Sie auf körperliche und emotionale Herausforderungen vor, erzeugt Energieausbrüche angesichts von Traumata und sorgt für einen Anstieg der Immunaktivität, wenn Sie mit Infektionskrankheiten konfrontiert werden. Nach diesem Cortisol-induzierten Aktivierungszustand durchläuft Ihr Körper eine notwendige Entspannungsreaktion.

Die Cortisolproduktion wird problematisch, wenn Sie kontinuierlichem oder längerem Stress ausgesetzt sind, was zu einer kontinuierlichen Produktion von Cortisol führt.

 

Längere erhöhte Kortisolspiegel können zu hohem Blutzucker, Bluthochdruck, einer verminderten Fähigkeit, Infektionen zu bekämpfen, und einer erhöhten Fettspeicherung im Körper führen.

 

Mit anderen Worten: Kurzfristig kann eine Erhöhung der Kortisolausschüttung das Überleben erleichtern, aber langfristige Erhöhungen können das Gegenteil bewirken.

 

Stress, das Gehirn und Depressionen

Anhaltender Stress bedeutet, dass die Stresshormone über den Tag verteilt den größten Teil des Tages wirken. Dies ist anstrengend für den Körper und kann dazu führen, dass die Neurotransmitter in Ihrem Gehirn wie Serotonin – die “Wohlfühlchemikalie”, die offenbar unter anderem Stimmung, Appetit und Schlaf beeinflusst – nicht mehr richtig funktionieren, was möglicherweise zu Depressionen führt.

Bei Menschen, die nicht depressiv sind, erreicht der Cortisolspiegel im Blutkreislauf morgens seinen Höhepunkt und nimmt dann im Laufe des Tages ab. Bei etwa der Hälfte der Menschen, die mit einer Depression leben, erreicht der Cortisolspiegel jedoch früher am Morgen seinen Höhepunkt und nimmt am Nachmittag oder Abend nicht ab.

 

Es hat sich herausgestellt, dass Menschen mit erhöhten Cortisolspiegeln weniger gut auf Psychotherapie-Behandlungen ansprechen, was bedeutet, dass Techniken, die den Cortisolspiegel senken können, wie z.B. Stressbewältigung, ein wichtiger Bestandteil einer Depressionsbehandlung für diese Patienten sein können.

 

Strategien

Die Verringerung Ihres Stresses kann ein nützlicher Weg sein, um chronisch erhöhte Cortisolspiegel zu mildern, was dazu beitragen kann, die Auswirkungen der Depression zu mildern. Ziehen Sie diese Optionen in Betracht:

  • Entspannen Sie sich: Nehmen Sie sich jeden Tag etwas Zeit, auch wenn es nur ein paar Minuten sind, um Körper und Geist völlig zu entspannen.
  • Meditation: Die Anwendung von Meditation verringert erwiesenermaßen Stress und Ängste, hebt die Stimmung und hilft sogar bei körperlichen Beschwerden wie Kopfschmerzen.
  • Lassen Sie sich massieren: Massage hat erwiesenermaßen Vorteile beim Abbau von Stress, Ängsten und Spannungen.
  • Versuchen Sie es mit Kunsttherapie: Kolorieren, Malen, Zeichnen oder Fotografieren – was auch immer Sie wählen, um Ihren inneren Künstler zu beschäftigen – kann helfen, Stress zu vertreiben.
  • Führen Sie ein Tagebuch: Sich selbst einen Ort zu geben, an dem man alles rauslassen kann, kann nicht nur befreiend sein, sondern kann Ihnen auch helfen, mit Stress umzugehen, von dem Sie vielleicht nicht einmal gemerkt haben, dass Sie ihn hatten.
  • Tun Sie jeden Tag etwas, das Sie lieben: Selbst wenn es nur für 10 Minuten ist, wird es Ihnen helfen, das nächste Kapitel des Romans zu lesen, in das Sie vertieft sind, oder Ihre Gitarre zu spielen.

Sie können sich auch auf einige natürliche Lösungen einlassen, die Ihre Stimmung verbessern können, darunter

  • Übung: Es wurde zwar eindeutig nachgewiesen, dass körperliche Bewegung die Stimmung hebt, aber viele Studien haben auch gezeigt, dass sie den Serotoninspiegel im Gehirn erhöht.
  • Schlafen Sie gut: Genügend Schlaf und ein regelmäßiges Schlafmuster (gleichzeitiges Aufstehen und Schlafengehen) helfen auch, Depressionen zu vermeiden und die Stimmung zu verbessern.
  • Erhöhen Sie die Lichtexposition: Sonnenlicht ist vorzuziehen, obwohl es auch helfen kann, Licht über ein Therapielicht zu erhalten.

 

Wenn Sie oder ein Angehöriger mit einer Depression zu kämpfen haben, wenden Sie sich an die nationale Helpline der SAMHSA (Substances Abuse and Mental Health Services Administration) unter 1-800-662-4357, um Informationen über Unterstützungs- und Behandlungseinrichtungen in Ihrer Gegend zu erhalten.

 

Schlußwort

Es gibt viele Möglichkeiten, wie Cortisol zur Entstehung einer Depression beitragen kann, entweder durch Beeinflussung des Serotoninspiegels oder über andere endokrine Wege.

 

Am wichtigsten ist es zu verstehen, dass erhöhte Cortisolspiegel mit Depressionen einhergehen und die Behandlung von Depressionen erschweren können. Eine Möglichkeit, den Cortisolspiegel zu senken, besteht darin, einen Stressbewältigungs-Lebensstil zu wählen.

 

Wir wissen, dass chronischer Stress zu erhöhten Kortisolspiegeln führen kann, was wiederum mit Depressionen und anderen schweren Erkrankungen wie dem metabolischen Syndrom, Herzerkrankungen oder Schlaganfall in Zusammenhang steht.

 

Quellen:

  1. Dienes KA, Hazel NA, Hammen CL. Cortisol secretion in depressed, and at-risk adultsPsychoneuroendocrinology. 2013;38(6):927-940. doi:10.1016/j.psyneuen.2012.09.019
  2. Marchand WR. Mindfulness-based stress reduction, mindfulness-based cognitive therapy, and Zen meditation for depression, anxiety, pain, and psychological distress. J Psychiatr Pract. 2012;18(4):233-252. doi:10.1097/01.pra.0000416014.53215.86
  3. Kurebayashi LF, Turrini RN, Souza TP, Takiguchi RS, Kuba G, Nagumo MT. Massage and Reiki used to reduce stress and anxiety: Randomized clinical trialRev Lat Am Enfermagem. 2016;24:e2834. doi:10.1590/1518-8345.1614.2834
  4. Young SN. How to increase serotonin in the human brain without drugsJ Psychiatry Neurosci. 2007;32(6):394-399.