FOMO: Können soziale Netzwerke Depressionen verursachen

Neue Forschungsergebnisse zeigen, wie soziale Medienplattformen wie Facebook Ihre psychische Gesundheit stark beeinflussen können.

Ganz gleich, was Sie heute auf Ihrem Telefon oder Computer gemacht haben, es ist wahrscheinlich, dass soziale Medien beteiligt waren.

Haben Sie sich mit Freunden auf Facebook getroffen und Fotos von Ihrem Hund auf Instagram gepostet? Vielleicht hat Sie ein Twitter-Link hierher geführt.

In den Vereinigten Staaten von Amerika nutzen Sie heute statistisch gesehen eher soziale Medien als nicht – um ein Vielfaches. Ungefähr 77 Prozent aller Amerikaner haben ein Social-Media-Profil in irgendeiner Form.

Trotz der Beliebtheit von Social-Media-Plattformen und der Schnelligkeit, mit der sie sich in fast alle Facetten unseres Lebens eingefügt haben, besteht ein bemerkenswerter Mangel an klaren Daten darüber, wie sie uns persönlich beeinflussen: unser Verhalten, unsere sozialen Beziehungen und unsere psychische Gesundheit.

In vielen Fällen sind die Informationen, die zur Verfügung stehen, nicht schön.

Studien haben die Nutzung von sozialen Medien mit Depressionen, Angstzuständen, schlechterer Schlafqualität, geringerem Selbstwertgefühl, Unaufmerksamkeit und Hyperaktivität in Verbindung gebracht – oft bei Teenagern und Jugendlichen.

Die Liste geht weiter.

Diese Studien sind jedoch fast ausschließlich beobachtender oder korrelierender Natur, d.h. sie stellen nicht fest, ob das eine das andere verursacht oder nicht.

Ein gängiges Argument gegen die Theorie, dass soziale Medien Menschen depressiver und einsamer machen, ist einfach, dass diejenigen, die depressiver und einsamer sind, vielleicht eher geneigt sind, soziale Medien als Mittel zur Kontaktaufnahme zu nutzen.

 

Verursachen soziale Netzwerke Depressionen?

Eine neue Studie kommt zu dem Schluss, dass es tatsächlich einen kausalen Zusammenhang zwischen der Nutzung von sozialen Medien und negativen Auswirkungen auf das Wohlbefinden, vor allem Depression und Einsamkeit, gibt. Die Studie wurde im Journal of Social and Clinical Psychology veröffentlicht.

“Was wir insgesamt herausgefunden haben, ist, dass man, wenn man weniger soziale Medien nutzt, tatsächlich weniger depressiv und weniger einsam ist, was bedeutet, dass die verminderte Nutzung sozialer Medien die Ursache für diese qualitative Veränderung des Wohlbefindens ist”, sagte Jordyn Young, eine Koautorin der Arbeit und Senior an der University of Pennsylvania.

“Zuvor konnten wir nur sagen, dass es einen Zusammenhang zwischen der Nutzung von sozialen Medien und schlechten Ergebnissen beim Wohlbefinden gibt”, sagte sie.

Die Forscher sagen, dies sei das erste Mal, dass ein kausaler Zusammenhang in der wissenschaftlichen Forschung überhaupt hergestellt wurde.

An der Studie nahmen 143 Studenten der Universität von Pennsylvania teil. Sie wurden nach dem Zufallsprinzip einer von zwei Gruppen zugeordnet: einer Gruppe, die ihre Gewohnheiten im Umgang mit sozialen Medien wie gewohnt beibehalten oder einer Gruppe, die den Zugang zu sozialen Medien erheblich einschränken würde.

Drei Wochen lang wurde die Nutzung sozialer Medien in der Versuchsgruppe auf 30 Minuten pro Tag reduziert – 10 Minuten auf drei verschiedenen Plattformen (Facebook, Instagram und Snapchat).

Um diese experimentellen Bedingungen beizubehalten, untersuchten die Forscher Daten zur Telefonnutzung, die dokumentierten, wie viel Zeit pro Tag mit der Nutzung der einzelnen Apps verbracht wurde. Alle Studienteilnehmer mussten iPhones benutzen.

Aber warum ließ man die Versuchsgruppe überhaupt Social Media nutzen?

“Wir dachten nicht, dass [völlige Abstinenz] eine genaue Darstellung der Landschaft der Welt ist, in der wir heute leben. Soziale Medien sind in so vielen Funktionen um uns herum”, sagte Young.

Die Ergebnisse waren eindeutig: Die Gruppe, die weniger soziale Medien nutzte, obwohl sie nicht vollständig eliminiert wurde, hatte bessere Ergebnisse bei der psychischen Gesundheit.

Zu Beginn der Studie wurden für die Teilnehmer in verschiedenen Bereichen des Wohlbefindens Ausgangswerte ermittelt: soziale Unterstützung, Angst, etwas zu verpassen, Einsamkeit, Angst, Depression, Selbstwertgefühl, Autonomie und Selbstakzeptanz.

Am Ende der Studie nahmen in der Versuchsgruppe sowohl die Einsamkeit als auch die depressiven Symptome ab, wobei die größten Veränderungen bei denjenigen auftraten, die über ein höheres Maß an Depressionen berichteten.

“Ganz gleich, wo sie anfingen, wenn ihnen gesagt wurde, dass sie ihre sozialen Medien einschränken sollten, hatten sie weniger Depressionen, ganz gleich, wie hoch ihr Ausgangsniveau war”, sagte Young.

In der Zwischenzeit verzeichneten beide Gruppen einen Rückgang der Angstzustände und der Angst, etwas zu verpassen, was nach Ansicht der Forscher möglicherweise darauf zurückzuführen ist, dass sich die Nutzer durch die Teilnahme an der Studie ihrer sozialen Mediennutzung einfach bewusster wurden.

 

Unser kuratiertes Leben

Wie können Systeme, die uns unseren Freunden und Verwandten näher bringen sollen, schlecht für unsere psychische Gesundheit sein?

Ähnlich wie der Algorithmus, der Ihren Facebook-Feed betreibt, ist er kompliziert.

Einige allgemeine Theorien sind in den Vordergrund gerückt, einige sind offensichtlich und andere nicht so sehr.

“Was oft passiert, wenn sie sich einloggen, ist, dass man irgendwie eine Menge sozialer Vergleiche aktiviert”, sagte Oscar Ybarra, PhD, Professor für Psychologie an der Universität von Michigan. “Die Leute müssen sich nicht unbedingt super bewusst sein, dass dies geschieht, aber es geschieht. Wenn man sich einloggt, hat man es im Allgemeinen mit sehr kuratierten Inhalten auf der anderen Seite zu tun.

Ybarra hat Beiträge über die Beziehung zwischen Facebook und bestimmten Ergebnissen der psychischen Gesundheit veröffentlicht. Er hat versucht, das “Warum” dieser Beziehung für sich selbst herauszufinden.

Er stellt fest, dass, selbst wenn sich Einzelpersonen der “kuratierten” Natur vieler Online-Plattformen bewusst sind, “sie im Vergleich zu dem, was diese Leute präsentieren, dennoch das Gefühl haben, ‘Wie stapelt sich mein Leben’ oder ‘Wie stapelt sich mein Leben’. Ich glaube, je mehr man die Plattformen nutzt, desto mehr werden soziale Vergleiche angestellt, und das hängt damit zusammen, wie die Menschen sich fühlen.

Diese ständigen “sozialen Vergleiche nach oben” können jeden Tag Hunderte von Malen passieren, je nachdem, wie häufig Sie Ihre Social Media Feeds überprüfen.

 

Das FOMO ist real

Die Angst, etwas zu verpassen, oder FOMO, ist eine weitere Auswirkung auf die psychische Gesundheit, die stark mit dem Einsatz von sozialen Medien in Verbindung gebracht wird.

Obwohl es sich hierbei um einen relativ neuen Ausdruck handelt, der oft dem tausendjährigen Ennui zugeschrieben wird, sagen Psychologen, dass er eine echte soziale Bedeutung hat.

Amy Summerville, PhD, Professorin für Psychologie an der Universität Miami in Ohio, ist Expertin für Fragen des Bedauerns und der Psychologie des “was hätte sein können”.

Sie erklärt, dass das FOMO eine Erweiterung größerer Fragen der Eingliederung und des sozialen Status ist. Sobald unsere Grundbedürfnisse wie Nahrung, Unterkunft und Wasser gedeckt sind, stehen das Bedürfnis nach Integration und sozialer Interaktion ganz oben auf der Liste, sagt sie.

“Die Erfahrung des FOMO ist insbesondere dieses Gefühl, dass ich persönlich hätte dabei sein können und ich war es nicht. Ich denke, dass ein Teil des Grundes, der wirklich mächtig ist, dieser Hinweis darauf ist, dass wir vielleicht nicht von Menschen einbezogen werden, zu denen wir wichtige soziale Beziehungen haben”, sagte sie gegenüber Healthline.

Die inzwischen allgegenwärtige Nutzung von sozialen Medien und Technologie hat eine Welt geschaffen, in der wir in unsere eigene Kristallkugel schauen können, um zu sehen, was unsere Freunde zu fast jeder Tageszeit tun. Und das ist nicht unbedingt eine gute Sache.

Sollten wir also alle einfach weniger soziale Medien nutzen?

Ja, vielleicht. Aber sowohl Ybarra als auch Summerville sagen, es gebe nicht genug Forschung, um irgendwelche wirklichen Richtlinien festzulegen.

“Ich weiß nicht, ob ich zum jetzigen Zeitpunkt sagen würde, dass die Forschungsergebnisse notwendigerweise besagen, dass jeder App-Blocker auf seinem Handy haben muss”, sagte Summerville. “Für mich legt es aber nahe, dass dies hilfreich sein könnte, insbesondere für Menschen, die bereits mit negativen Emotionen und einem Gefühl der Zugehörigkeit zu kämpfen scheinen.

Dennoch ist klar, dass die sozialen Medien nicht verschwinden werden. Wenn überhaupt, dann wird sich diese Art von Technologie wahrscheinlich nur noch weiter verbreiten.

Spiele wie “Pokémon Go” haben die soziale Atmosphäre dessen, was es bedeutet, ein Videospiel zu spielen, verändert. Apps wie “Strava” haben ein soziales Netzwerk geschaffen, in dem Benutzer ihre Fitnessziele und -routinen mitteilen können. Und LinkedIn hat sich von einer Plattform für die Arbeitssuche zu einem vollwertigen sozialen Netzwerk für Karrierefreudige entwickelt.

“Wenn man bedenkt, wie verfügbar diese Technologien sind und auch in Zukunft sein werden, werden sie nur ein Teil dessen sein, wie wir mit unserer Welt und den Menschen interagieren. In diesem Bereich gibt es definitiv noch viel zu tun”, sagte Ybarra.

Das Fazit

Die Nutzung sozialer Medien kann Ihrer psychischen Gesundheit schaden, insbesondere wenn sie häufiger genutzt werden.

Das Setzen und Einhalten von Grenzen kann helfen, diese Auswirkungen zu minimieren.