Generalisierte Angststörung: Symptome, Ursachen, Test und Behandlung

Was ist eine generalisierte Angststörung?

Menschen, die eine generalisierte Angststörung oder GAD haben, machen sich unkontrolliert Sorgen über häufige Vorkommnisse und Situationen. Sie ist manchmal auch als chronische Angstneurose bekannt.

GAD unterscheidet sich von normalen Ängsten. Es ist üblich, dass man sich hin und wieder über die Dinge, die in seinem Leben geschehen – wie zum Beispiel seine Finanzen – beunruhigt fühlt. Eine Person, die GAD hat, macht sich vielleicht monatelang mehrmals täglich unkontrolliert Sorgen um ihre Finanzen. Das kann auch dann passieren, wenn es keinen Grund zur Sorge gibt. Die Person ist sich oft bewusst, dass es für sie keinen Grund zur Sorge gibt.

Manchmal machen sich Menschen mit dieser Krankheit einfach nur Sorgen, aber sie sind nicht in der Lage zu sagen, worüber sie sich Sorgen machen. Sie berichten von Gefühlen, dass etwas Schlimmes passieren könnte, oder sie berichten, dass sie sich einfach nicht beruhigen können.

Diese übertriebene, unrealistische Sorge kann beängstigend sein und Beziehungen und tägliche Aktivitäten beeinträchtigen.

 

Symptome einer generalisierten Angststörung

Zu den Symptomen von GAD gehören:

  • Konzentrationsschwierigkeiten
  • Schlafprobleme
  • Reizbarkeit
  • Müdigkeit und Erschöpfung
  • Muskelspannung
  • wiederholte Bauchschmerzen oder Durchfall
  • verschwitzte Handflächen
  • Schütteln
  • schneller Herzschlag
  • neurologische Symptome, wie Taubheit oder Kribbeln in verschiedenen Körperteilen

 

Unterscheidung zwischen GAD und anderen Fragen der psychischen Gesundheit

Angst ist ein häufiges Symptom vieler psychischer Gesundheitszustände, wie Depressionen und verschiedene Phobien. GAD unterscheidet sich von diesen Zuständen in mehrfacher Hinsicht.

Menschen mit Depressionen können sich gelegentlich ängstlich fühlen, und Menschen, die eine Phobie haben, machen sich über eine bestimmte Sache Sorgen. Menschen mit GAD machen sich jedoch über einen längeren Zeitraum (sechs Monate oder länger) Sorgen über eine Reihe verschiedener Themen, oder sie sind nicht in der Lage, die Quelle ihrer Sorgen zu identifizieren.

 

Was sind die Ursachen und Risikofaktoren für GAD?

Zu den Ursachen und Risikofaktoren für GAD können gehören:

  • eine Familiengeschichte von Angstzuständen
  • kürzliche oder längere Exposition gegenüber belastenden Situationen, einschließlich persönlicher oder familiärer Krankheiten
  • übermäßiger Koffein- oder Tabakkonsum, der bestehende Ängste verschlimmern kann
  • Missbrauch in der Kindheit

Nach Angaben der Mayo-Klinik ist die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen GAD erleben, doppelt so hoch wie Männer.

 

Wie wird eine generalisierte Angststörung diagnostiziert?

GAD wird mit einem Screening der psychischen Gesundheit diagnostiziert, das Ihr Hausarzt durchführen kann. Sie werden Ihnen Fragen zu Ihren Symptomen und zur Dauer des Krankheitsverlaufs stellen. Sie können Sie an einen Spezialisten für psychische Gesundheit überweisen, z.B. an einen Psychologen oder Psychiater.

Ihr Arzt kann auch medizinische Tests durchführen, um festzustellen, ob eine Grunderkrankung oder ein Drogenmissbrauchsproblem die Ursache Ihrer Symptome ist. Angstzustände wurden in Verbindung gebracht mit:

  • gastro-ösophageale Refluxkrankheit (GERD)
  • Schilddrüsenerkrankungen
  • Herzkrankheit
  • menopause

Wenn Ihr Hausarzt vermutet, dass ein medizinischer Zustand oder ein Drogenmissbrauchsproblem Ängste auslöst, kann er weitere Tests durchführen. Dazu können gehören:

  • Blutuntersuchungen, um Hormonspiegel zu überprüfen, die auf eine Schilddrüsenerkrankung hinweisen können
  • Urintests, um auf Drogenmissbrauch zu prüfen
  • Magen-Reflux-Tests, z.B. eine Röntgenaufnahme Ihres Verdauungssystems oder eine Endoskopie zur Untersuchung Ihrer Speiseröhre, um auf GERD
  • Röntgenstrahlen und Belastungstests, um Herzkrankheiten festzustellen

 

Wie wird eine generalisierte Angststörung behandelt?

 

Kognitive Verhaltenstherapie

Diese Behandlung beinhaltet regelmäßige Treffen, um mit einem psychiatrischen Fachpersonal zu sprechen. Ziel ist es, Ihr Denken und Verhalten zu ändern. Mit diesem Ansatz ist es gelungen, bei vielen Menschen mit Angstzuständen eine dauerhafte Veränderung herbeizuführen. Es gilt als First-Line-Behandlung für Angststörungen bei Menschen, die schwanger sind. Andere haben festgestellt, dass die Vorteile der kognitiven Verhaltenstherapie eine langfristige Linderung von Angstzuständen bewirkt haben.

In Therapiesitzungen lernen Sie, wie Sie Ihre ängstlichen Gedanken erkennen und kontrollieren können. Ihr Therapeut wird Ihnen auch beibringen, wie Sie sich beruhigen können, wenn unruhige Gedanken auftauchen.

Ärzte verschreiben häufig Medikamente zusammen mit einer Therapie zur Behandlung der GAD.

 

Medikamente

Wenn Ihr Arzt Medikamente empfiehlt, wird er höchstwahrscheinlich einen kurzfristigen und einen langfristigen Medikationsplan erstellen.

Kurzzeitmedikamente entspannen einige der körperlichen Symptome der Angst, wie z.B. Muskelverspannungen und Magenkrämpfe. Diese werden als Anti-Angst-Medikamente bezeichnet. Einige gängige Anti-Angst-Medikamente sind:

  • Alprazolam (Xanax)
  • Clonazepam (Klonopin)
  • Lorazepam (Ativan)

Anti-Angst-Drogen sollen nicht über lange Zeiträume eingenommen werden, da sie ein hohes Risiko der Abhängigkeit und des Missbrauchs bergen.

Medikamente, die als Antidepressiva bezeichnet werden, eignen sich gut für die Langzeitbehandlung. Einige gängige Antidepressiva sind:

  • buspirone (Buspar)
  • Citalopram (Celexa)
  • Escitalopram (Lexapro)
  • Fluoxetin (Prozac, Prozac Weekly, Sarafem)
  • Fluvoxamin (Luvox, Luvox CR)
  • Paroxetin (Paxil, Paxil CR, Pexeva)
  • Sertralinie (Zoloft)
  • Venlafaxin (Effexor XR)
  • Desvenlafaxin (Pristiq)
  • Duloxetin (Zimbalta)

Es kann einige Wochen dauern, bis diese Medikamente ihre Wirkung entfalten. Sie können auch Nebenwirkungen wie Mundtrockenheit, Übelkeit und Durchfall haben. Diese Symptome stören manche Menschen so sehr, dass sie die Einnahme dieser Medikamente abbrechen.

Auch zu Beginn der Behandlung mit Antidepressiva besteht bei jungen Erwachsenen ein sehr geringes Risiko für erhöhte Selbstmordgedanken. Bleiben Sie in engem Kontakt mit Ihrem verschreibenden Arzt, wenn Sie Antidepressiva einnehmen. Melden Sie unbedingt alle Stimmungs- oder Gedankenänderungen, die Sie beunruhigen.

Ihr Arzt kann Ihnen sowohl ein Medikament gegen Angstzustände als auch ein Antidepressivum verschreiben. Wenn dies der Fall ist, nehmen Sie das Medikament gegen Angstzustände wahrscheinlich nur für einige Wochen, bis Ihr Antidepressivum zu wirken beginnt, oder bei Bedarf.

 

Lebensstiländerungen zur Linderung der Symptome von GAD

Viele Menschen können Erleichterung finden, indem sie bestimmte Lebensgewohnheiten annehmen. Dazu können gehören:

  • regelmäßige Bewegung, gesunde Ernährung und viel Schlaf
  • Yoga und Meditation
  • Verzicht auf Stimulanzien wie Kaffee und einige rezeptfreie Medikamente wie Diätpillen und Koffeintabletten
  • mit einem vertrauenswürdigen Freund, Ehepartner oder Familienmitglied über Ängste und Sorgen sprechen

 

Alkohol und Angstzustände

Der Alkoholkonsum kann Sie fast sofort weniger ängstlich machen. Aus diesem Grund wenden sich viele Menschen, die an Angst leiden, dem Alkoholkonsum zu, um sich besser zu fühlen.

Es ist jedoch wichtig, daran zu denken, dass Alkohol einen negativen Einfluss auf Ihre Stimmung haben kann. Innerhalb weniger Stunden nach dem Trinken oder am Tag danach können Sie mehr Reizbarkeit oder Depressionen verspüren. Alkohol kann auch mit den Medikamenten zur Behandlung von Angstzuständen interferieren. Einige Medikamenten- und Alkoholkombinationen können tödlich sein.

Wenn Sie feststellen, dass Ihr Alkoholkonsum Ihre täglichen Aktivitäten stört, sprechen Sie mit Ihrem Hausarzt. Bei den Anonymen Alkoholikern (AA) finden Sie auch kostenlose Unterstützung, um mit dem Trinken aufzuhören.

 

Ausblick für Menschen mit generalisierter Angststörung

Die meisten Menschen können die GAD mit einer Kombination aus Therapie, Medikamenten und Änderungen des Lebensstils bewältigen. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin, wenn Sie sich Sorgen darüber machen, wie sehr Sie sich sorgen. Er kann Sie an einen Spezialisten für psychische Gesundheit überweisen.

 

Quellen: