Helfen Probiotika bei Depressionen?

Eine kürzlich durchgeführte Studie untersuchte die Darmflora depressiver Personen.

 

Darmmikrobiota und Probiotika

Laut eines Übersichtsartikels von Sanada und Kollegen, der in der April 2020-Ausgabe des Journal of Affective Disorders veröffentlicht wurde, scheint bei Menschen mit Depressionen die Anzahl mehrerer Populationen von Darmmikrobiota reduziert zu sein. Die Forscher fanden auch heraus, dass Interventionen mit Probiotika die Symptome der Depression verringern können.

Nachfolgend gehen wir kurz auf zwei grundlegende Fragen ein: Was sind Probiotika? Und was sind Darmmikrobiota?

Probiotika sind “Mikroorganismen, die dem Wirt einen gesundheitlichen Nutzen bringen, wenn sie in ausreichender Menge verabreicht werden.” Es ist viel über den gesundheitlichen Nutzen von Probiotika bei Depressionen gesagt worden. Beispielsweise haben einige Gesundheitsexperten den Konsum von Produkten, die Probiotika enthalten (z. B. Joghurt, Kefir, Sauerkraut, Kimchi), angeregt.

Aber wie können die Probiotike ihre positive Wirkung entfalten? Das geschieht durch Modulation der Darmmikrobiota.

Unter Darmmikrobiota versteht man Mikroorganismen (z. B. Bakterien), die sich im Darm befinden. Darmmikrobiota sind an vielen Prozessen beteiligt, darunter auch an Prozessen, die die Immunabwehr und das Gehirn betreffen. Diese Prozesse und Kommunikationswege (die sogenannte Mikrobiota-Darm-Hirn-Achse) haben wichtige Auswirkungen darauf, wie der Körper auf Stress reagiert. Zum Beispiel kann die Resilienz (erfolgreiche Anpassung an Stress) gesunde Darm-Mikrobiota erfordern.

Die Forschung hat gezeigt, dass sich die Zusammensetzung der Mikroorganismen im Darm von Menschen mit bestimmten psychischen Gesundheitsproblemen, wie z. B. Depressionen, von der im Darm gesunder Menschen unterscheidet. Wie sehen diese Unterschiede aus? Können Probiotika dazu beitragen, ein gesundes Gleichgewicht in der Darmmikrobiota wiederherzustellen? Um diese Fragen zu beantworten, wenden wir uns dem Übersichtsartikel von Sanada und Kollegen zu.

 

Darmmikrobiota bei depressiven Menschen und der Einsatz von Probiotika bei Depressionen

Durch eine Literaturrecherche und andere Quellen identifizierten die Autoren 181 Studien und Artikel über die Zusammensetzung der Darmmikrobiota bei Patienten mit Depressionen. Nach Durchsicht wurden 22 dieser Artikel für die weitere Bewertung ausgewählt. Die endgültige Liste der Studien, die in die systematische Übersicht und die Meta-Analyse aufgenommen wurden, bestand aus 16 klinischen Studien: Zehn (701 Personen) waren Beobachtungsstudien und sechs (302 Personen) waren interventionelle Studien.

Die Analyse der Daten zeigte eine Reihe von Unterschieden der Darmmikrobiota zwischen Patienten mit Depression und gesunden Teilnehmern. Insbesondere bei Patienten mit Depressionen waren einige Mikroben, wie die Familie der Prevotellaceae, weniger häufig. Dasselbe galt für die Gattung Coprococcus und die Gattung Faecalibacterium.

Aber wie erhöhen solche Unterschiede in der Population von Mikroorganismen im Darm die Wahrscheinlichkeit einer Depression? Die genauen Mechanismen sind nicht klar. Im Fall der Familie Prevotellaceae zum Beispiel, können die Mechanismen kurzkettige Fettsäuren betreffen (die von mehreren Gattungen der Familie Prevotellaceae produziert werden), die vor Depressionen schützen könnten.

Die Studie untersuchte auch den potenziellen Nutzen von Probiotika bei Depressionen. Die untersuchten Interventionen hatten einen großen Effekt (SMD = -1,62, 95% CI = -2,73 bis -0,51, p < 0,01) auf die Symptome einer Depression. Somit scheinen Probiotika einen positiven Effekt auf depressive Symptome zu haben. Dennoch gab es methodische Einschränkungen, die die Aussagekraft dieses Befundes mindern (z. B. hohes Risiko einer Verzerrung und eine geringe Anzahl von Studien und Stichprobengrößen).

 

Abschließende Gedanken

Hippokrates soll gesagt haben: “Alle Krankheit beginnt im Darm”. Vielleicht ist an dieser Behauptung etwas Wahres dran, insbesondere wenn sie auf schwere Depressionen angewandt wird.

Obwohl es keinen Konsens bezüglich der idealen Zusammensetzung der Darmmikrobiota gibt, legen die heute vorgestellten Forschungsergebnisse nahe, dass sich die Populationen von Mikroorganismen im Darm von depressiven Menschen signifikant von denen nicht depressiver Menschen unterscheiden. Dies ist wichtig, weil Stress ein mikrobielles Ungleichgewicht im Darm verursachen kann. Dieses Ungleichgewicht erhöht möglicherweise die Anfälligkeit für Depressionen.

Die Autoren kamen auch zu dem Schluss, dass Probiotika offenbar dazu beitragen, depressive Symptome zu verringern. Das bedeutet jedoch nicht, dass diese Mikroorganismen ein Ersatz für antidepressive Medikamente oder Psychotherapie sind. Vielleicht wird der Tag kommen, an dem Probiotika stärker empfohlen werden und an dem ein bestimmter Bakterienstamm und eine bestimmte Dosis zur Behandlung von Depressionen verschrieben werden. Doch vorläufig, wie Athos Bousvaros von der Harvard Medical School bemerkt, gehören Probiotika wahrscheinlich in die Kategorie “tut nicht weh und könnte helfen”.

 

Quellen:

  1. Sanada, K., Nakajima, S., Kurokawa, S., Barceló-Soler, A., Ikuse, D., Hirata, A., … & Kishimoto, T. (2020). Darmmikrobiota und schwere depressive Störung: eine systematische Übersicht und Metaanalyse. Zeitschrift für affektive Störungen, 266, 1-13.
  2. Plaza-Diaz, J., Ruiz-Ojeda, F. J., Gil-Campos, M., & Gil, A. (2019). Wirkungsmechanismen von Probiotika. Fortschritte in der Ernährung, 10(suppl_1), S49-S66.
  3. Cathomas, F., Murrough, J. W., Nestler, E. J., Han, M. H., & Russo, S. J. (2019). Neurobiologie der Belastbarkeit: Schnittstelle zwischen Geist und Körper. Biologische Psychiatrie, 86(6), 410-420.