Die Lichttherapie bei Depressionen

Übersicht

Die Lichttherapie ist eine Methode zur Behandlung der saisonalen affektiven Störung (SAD) und bestimmter anderer Erkrankungen durch Einwirkung von künstlichem Licht. SAD ist eine Art von Depression, die jedes Jahr zu einer bestimmten Zeit auftritt, normalerweise im Herbst oder Winter.

Während der Lichttherapie sitzen oder arbeiten Sie in der Nähe eines Gerätes, das Lichttherapiebox genannt wird. Die Box gibt helles Licht ab, das dem natürlichen Sonnenlicht nachempfunden ist.

Es wird vermutet, dass die Lichttherapie auf Gehirnchemikalien einwirkt, die mit der Stimmung und dem Schlaf zusammenhängen und die SAD-Symptome lindern. Die Verwendung einer Lichttherapiebox kann auch bei anderen Arten von Depressionen, Schlafstörungen und weiteren Erkrankungen helfen. Die Lichttherapie ist auch als Phototherapie bekannt.

 

Gründe für eine Lichttherapie

Es gibt verschiedene Gründe, eine Lichttherapie auszuprobieren:

  • Ihr Arzt empfiehlt sie bei jahreszeitlich bedingten affektiven Störungen oder einer anderen Erkrankung.
  • Sie möchten eine Behandlung ausprobieren, die sicher und nebenwirkungsarm ist.
  • Sie möchten die Wirksamkeit von Antidepressiva oder psychologischer Beratung (Psychotherapie) erhöhen.
  • Sie müssen antidepressive Medikamente während der Schwangerschaft oder während der Stillzeit vermeiden.
  • Lichttherapie kann Ihnen ermöglichen, eine niedrigere Dosis antidepressiver Medikamente einzunehmen.

 

Wann kommt die Lichttherapie zum Einsatz?

Die Lichttherapie wird unter anderem zur Behandlung verschiedener Erkrankungen eingesetzt:

  • SAD
  • Arten von Depressionen, die nicht saisonal auftreten
  • Jetlag
  • Schlafstörungen
  • Anpassung an einen Nachtarbeitszeitplan
  • Demenz

Die Lichttherapie zur Behandlung von Hauterkrankungen wie Psoriasis unterscheidet sich von der Art der Lichttherapie, die bei den oben aufgeführten Erkrankungen eingesetzt wird. Bei der Lichttherapie von Hautkrankheiten wird eine Lampe verwendet, die ultraviolettes (UV-) Licht ausstrahlt. Diese Art von Licht sollte in Lichttherapieboxen, die für SAD und andere Erkrankungen verwendet werden, herausgefiltert werden, da sie Ihre Augen und Ihre Haut schädigen kann.

 

Risiken

Die Lichttherapie ist im Allgemeinen sicher. Wenn Nebenwirkungen auftreten, sind sie in der Regel mild und von kurzer Dauer. Diese können einschließen:

  • Augenreizung
  • Kopfschmerzen
  • Übelkeit
  • Reizbarkeit oder Erregung
  • Manie, Euphorie, Hyperaktivität oder Erregung in Verbindung mit einer bipolaren Störung

Wenn Nebenwirkungen auftreten, werden sie in der Regel innerhalb weniger Tage nach Beginn der Lichttherapie von selbst verschwinden. Möglicherweise können Sie die Nebenwirkungen auch in den Griff bekommen, indem Sie die Behandlungszeit verkürzen, sich weiter von Ihrem Lichtkasten entfernen, während langer Sitzungen Pausen einlegen oder die Tageszeit ändern, zu der Sie die Lichttherapie anwenden. Lassen Sie sich von Ihrem Arzt beraten, wenn Nebenwirkungen ein Problem darstellen.

 

Wann ist Vorsicht geboten?

Am besten ist es, sich während der Anwendung der Lichtkastentherapie in der Obhut einer medizinischen Fachkraft zu befinden. Es ist immer eine gute Idee, mit einem Arzt zu sprechen, bevor man mit der Lichttherapie beginnt, aber es ist besonders in folgenden Fällen wichtig:

  • Sie haben eine Erkrankung, die Ihre Haut besonders lichtempfindlich macht, wie zum Beispiel systemischer Lupus erythematodes
  • Sie nehmen Medikamente ein, die Ihre Empfindlichkeit gegenüber Sonnenlicht erhöhen, wie z.B. bestimmte Antibiotika, Entzündungshemmer oder Johanniskraut
  • Sie haben ein Augenleiden, das Ihre Augen anfällig für Lichtschäden macht

 

Ultraviolettes Licht

Lichttherapieboxen sollten so konstruiert sein, dass sie schädliches ultraviolettes Licht (UV-Licht) herausfiltern, aber einige werden vielleicht nicht alles herausfiltern. UV-Licht kann Haut-und Augenschäden verursachen. Suchen Sie nach einer Lichttherapiebox, die so wenig UV-Licht wie möglich emittiert. Wenn Sie Bedenken bezüglich der Lichttherapie und Ihrer Haut haben, sprechen Sie mit Ihrem Hautarzt.

 

Sonnenbänke: Keine Alternative

Einige Menschen behaupten, dass Sonnenbänke dazu beitragen, die Symptome jahreszeitlich bedingter affektiver Störungen zu lindern. Aber es ist nicht bewiesen, dass das funktioniert. Das von Sonnenbänken freigesetzte UV-Licht kann Ihre Haut schädigen und Ihr Hautkrebsrisiko stark erhöhen.

 

Vorsicht bei bipolarer Störung

Lichttherapie kann bei manchen Menschen mit bipolarer Störung Manie auslösen. Holen Sie deshalb vor Beginn der Lichttherapie den Rat Ihres Arztes ein. Wenn Sie Bedenken haben, wie die Lichttherapie Ihre Stimmung oder Gedanken beeinflussen könnte, suchen Sie sich sofort Hilfe.

 

Vorbereitung und erste Schritte

Obwohl Sie für den Kauf einer Lichttherapiebox kein Rezept benötigen, fragen Sie am besten Ihren Arzt oder Ihren psychiatrischen Betreuer, ob eine Lichttherapie für Sie eine gute Option ist. Fragen Sie, ob Sie besondere Vorsichtsmaßnahmen treffen müssen. Besprechen Sie auch, welche Art von Lichttherapiebox Ihren Bedürfnissen am besten entspricht, damit Sie den größtmöglichen Nutzen erzielen und mögliche Nebenwirkungen minimieren.

Internet-Einzelhändler, Drogerien und andere Geschäfte bieten eine Vielzahl von Lichttherapieboxen an. Machen Sie sich mit der Vielfalt der Funktionen und Optionen der Geräte vertraut, um sicherzustellen, dass Sie ein qualitativ hochwertiges Produkt kaufen, das sicher und effektiv ist. Die Krankenkassen übernehmen nur selten die Kosten.

 

Was Sie erwarten können

Beginn der Lichttherapie

Im Allgemeinen beginnen die meisten Menschen mit einer saisonalen affektiven Störung die Behandlung mit einer Lichttherapie im frühen Herbst, wenn es in vielen Regionen des Landes typischerweise bewölkt ist. Die Behandlung wird in der Regel bis zum Frühjahr fortgesetzt, bis das Licht im Freien wieder ausreicht, um eine gute Stimmung und ein höheres Energieniveau aufrechtzuerhalten.

Wenn Sie typischerweise unter Herbst- und Winterdepressionen leiden, können Sie die Symptome auch während längerer Perioden mit bewölktem oder regnerischem Wetter in anderen Jahreszeiten bemerken. Sie und Ihr Arzt können Ihre Lichtbehandlung je nach Zeitpunkt und Dauer Ihrer Symptome anpassen.

Wenn Sie eine Lichttherapie bei einer nicht saisonalen Depression oder einer anderen Erkrankung ausprobieren möchten, sprechen Sie mit Ihrem Arzt darüber, wie diese am wirksamsten sein kann.

 

Während der Lichttherapie

Während der Lichttherapiesitzungen sitzen oder arbeiten Sie in der Nähe eines Leuchtkastens. Um wirksam zu sein, muss das Licht aus dem Lichtkasten indirekt in Ihre Augen gelangen. Sie können nicht die gleiche Wirkung erzielen, wenn Sie nur Ihre Haut dem Licht aussetzen.

Schauen Sie nicht direkt in den Lichtkasten, denn das helle Licht kann Ihre Augen schädigen. Beachten Sie unbedingt die Empfehlungen Ihres Arztes und die Anweisungen des Herstellers.

Lichttherapie erfordert Zeit und Konsequenz. Sie können Ihren Lichtkasten auf einen Tisch oder Schreibtisch in Ihrer Wohnung oder Ihrem Büro stellen. Auf diese Weise können Sie während der Lichttherapie lesen, einen Computer benutzen, schreiben, fernsehen, telefonieren oder essen. Halten Sie sich an Ihren Therapieplan und übertreiben Sie es nicht.

 

Drei Schlüsselelemente für die Wirksamkeit

Die Lichttherapie ist am effektivsten, wenn Sie die richtige Kombination von Lichtintensität, Dauer und Zeitpunkt wählen.

  • Intensität. Die Intensität des Leuchtkastens wird in Lux angegeben, was ein Maß für die Lichtmenge ist, die das Gerät abgibt. Für SAD ist die typische Empfehlung, einen 10.000-Lux-Leuchtkasten in einer Entfernung von etwa 16 bis 24 Zoll (41 bis 61 Zentimeter) von Ihrem Gesicht entfernt zu verwenden.
  • Dauer. Mit einem 10.000-Lux-Leuchtkasten umfasst die Lichttherapie normalerweise tägliche Sitzungen von etwa 20 bis 30 Minuten. Ein Lichtkasten mit geringerer Intensität, z.B. 2.500 Lux, kann jedoch längere Sitzungen erfordern. Lesen Sie die Richtlinien des Herstellers und befolgen Sie die Anweisungen Ihres Arztes. Er oder sie kann Ihnen vorschlagen, mit kürzeren Sitzungen zu beginnen und die Zeit allmählich zu erhöhen.
  • Zeitplan. Für die meisten Menschen ist die Lichttherapie am effektivsten, wenn sie früh morgens nach dem Aufwachen durchgeführt wird. Ihr Arzt kann Ihnen dabei helfen, den am besten geeigneten Lichttherapieplan festzulegen.

 

Ergebnisse

Die Lichttherapie heilt wahrscheinlich keine jahreszeitlich bedingte affektive Störung, Depression oder andere Erkrankungen. Aber sie kann die Symptome lindern, Ihr Energieniveau erhöhen und Ihnen helfen, sich besser zu fühlen und das Leben zu genießen.

Die Lichttherapie kann innerhalb weniger Tage beginnen, die Symptome zu verbessern. In manchen Fällen kann es aber auch zwei oder mehr Wochen dauern.

 

Das Beste aus der Lichttherapie herausholen

Lichttherapie ist nicht für jeden wirksam. Aber Sie können Schritte unternehmen, um das Beste aus Ihrer Lichttherapie herauszuholen:

  • Besorgen Sie den richtigen Leuchtkasten. Recherchieren Sie etwas und sprechen Sie mit Ihrem Arzt, bevor Sie einen Lichttherapie-Kasten kaufen. Auf diese Weise können Sie sicher sein, dass Ihr Lichtkasten sicher ist, die richtige Helligkeit und die richtige Art von Licht hat und dass er aufgrund seiner Eigenschaften bequem zu bedienen ist.
  • Seien Sie konsequent. Halten Sie sich an eine tägliche Routine, um sicherzustellen, dass Sie die Verbesserungen im Laufe der Zeit beibehalten. Wenn Sie nicht jeden Tag Lichttherapie machen können, nehmen Sie sich ein oder zwei Tage frei, aber beobachten Sie Ihre Stimmung und andere Symptome – dann müssen Sie vielleicht einen Weg finden, die Lichttherapie jeden Tag durchzuführen.
  • Behalten Sie die Zeiten im Auge. Wenn Sie die Lichttherapie während der Wintermonate unterbrechen oder im Frühjahr, wenn es Ihnen besser geht, zu früh abbrechen, könnten Ihre Symptome zurückkehren. Behalten Sie im Auge, wann Sie im Herbst mit der Lichttherapie beginnen und wann Sie im Frühjahr aufhören, damit Sie wissen, wann Sie Ihre Lichttherapie im folgenden Jahr beginnen und beenden müssen.
  • Andere Behandlung einschließen. Wenn sich Ihre Symptome mit einer Lichttherapie nicht ausreichend bessern, benötigen Sie möglicherweise eine zusätzliche Behandlung. Sprechen Sie mit Ihrem Arzt oder Ihrer Ärztin über andere Behandlungsmöglichkeiten, wie z.B. Antidepressiva oder Psychotherapie.

 

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