Menopause und Depression: Symptome, Ursachen, Diagnose und Behandlung

Die Menopause ist die Zeit im Leben einer Frau, in der die Menstruation aufhört, höchstwahrscheinlich dann, wenn die Eierstöcke kein Östrogen mehr produzieren. Das Ausbleiben der Regelblutung während 12 aufeinanderfolgender Monate (in Ermangelung anderer offensichtlicher Ursachen) ist das Hauptkriterium für die Wechseljahre. Wenn dies geschieht, ist eine Frau nicht mehr in der Lage, schwanger zu werden. Das Durchschnittsalter der Wechseljahre liegt bei 51 Jahren, wobei der Übergang am häufigsten im Alter zwischen 45 und 55 Jahren stattfindet.

Obwohl sie nur gelegentlich eine Periode haben, glauben viele Frauen, dass sie in die Wechseljahre kommen, wenn sie sich tatsächlich in einer Übergangsphase befinden, die Perimenopause genannt wird. Damit ist die Zeit gemeint, in der Ihr Körper den natürlichen Übergang zur Menopause vollzieht. Meistens tritt sie irgendwann in den 40er Jahren oder genau um die Zeit der Wechseljahre herum auf.

 

Viele der Veränderungen, die Sie während der Perimenopause erleben, sind eine Folge des abnehmenden Östrogens, das zusammen mit Progesteron auf Ihrem Weg in die Wechseljahre steigt und fällt. Es besteht ein gewisser Zusammenhang mit diesen hormonellen Veränderungen.

 

Was ist Depression?

Eine Depression ist eine Stimmungsstörung, die anhaltende Gefühle der Traurigkeit oder des Interessenverlusts hervorruft und sich darauf auswirkt, wie Sie sich fühlen, denken und Ihre täglichen Aktivitäten bewältigen. Die beiden häufigsten Formen depressiver Störungen sind die schwere (klinische) Depression und die persistierende depressive Störung (Dysthymie). Zu den häufigen Symptomen einer Depression gehören Traurigkeit, mangelndes Interesse an Dingen, die man einmal genossen hat, Reizbarkeit, Müdigkeit und Gefühle von Hoffnungslosigkeit, Wertlosigkeit und Pessimismus in Verbindung mit körperlichen Symptomen.

 

Die Major Depression ist die am häufigsten diagnostizierte depressive Erkrankung. Sie ist dadurch charakterisiert, dass sie die meiste Zeit des Tages, fast jeden Tag über mindestens zwei Wochen, Symptome einer Depression aufweist, die Ihre Fähigkeit, zu arbeiten, zu schlafen, zu studieren, zu essen und das Leben zu genießen, beeinträchtigt.

 

Wie sie zusammenhängen

Viele Frauen in der Perimenopause oder den Wechseljahren können Ihnen sagen, dass extreme Verschiebungen des Hormonspiegels oft zu Depressionen führen. Ob es sich nun um neu auftretende depressive Symptome oder übertriebene Symptome aus einer bestehenden Diagnose handelt, die Bewältigung der Stimmungsschwankungen zusammen mit anderen Symptomen kann sich manchmal sehr überwältigend anfühlen.

Erst vor kurzem hat die medizinische Fachwelt Leitlinien für die Bewertung und Behandlung der perimenopausalen Depression erstellt.

Ein Teil der Herausforderung bei der Bewertung der perimenopausalen Depression liegt in der Tatsache begründet, dass sich mehrere der Symptome, die mit ihren hormonellen Veränderungen zusammenhängen, mit häufigen Symptomen der Depression und anderen Wechseljahrsbeschwerden überschneiden, die oft ähnlich auftreten.

Symptome wie Schlaflosigkeit, Hitzewallungen, Schlafstörungen und Stimmungsprobleme sind während der Perimenopause und der Wechseljahre häufig.

Es ist bekannt, dass das Risiko, Symptome im Zusammenhang mit Depressionen zu entwickeln, bei Frauen beim Übergang in die Wechseljahre zunimmt.

 

Symptome

Zu den Anzeichen und Symptomen einer Depression gehören:

  • Anhaltende Gefühle von Traurigkeit, Angst, Hoffnungslosigkeit oder Pessimismus
  • Gefühle der Wertlosigkeit
  • Verminderte Energie oder Müdigkeit
  • Reizbarkeit
  • Verlust des Interesses oder der Freude an einmal genossenen Aktivitäten
  • Schwierigkeiten beim Schlafen oder Verschlafen
  • Appetit oder Gewichtsveränderungen
  • Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren, sich zu erinnern oder Entscheidungen zu treffen
  • Mangelnde Selbstversorgung
  • Schmerzen, Kopfschmerzen, Krämpfe oder Verdauungsprobleme
  • Rückzug aus sozialen Aktivitäten
  • Gedanken an Tod oder Selbstmord

 

Wenn Sie Selbstmordgedanken haben, wenden Sie sich an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255, um Unterstützung und Hilfe durch einen geschulten Berater zu erhalten. Wenn Sie oder ein geliebter Mensch in unmittelbarer Gefahr sind, rufen Sie 911 an.

 

Zu den Symptomen der Menopause können gehören :

  • Unregelmäßige Perioden oder Blutungen, die zum Verlust einer Periode für 12 aufeinanderfolgende Monate führen
  • Schlafprobleme aufgrund niedriger Progesteron- und Östrogenspiegel
  • Hitzewallungen und nächtliche Schweißausbrüche
  • Probleme mit dem Gedächtnis oder Vergesslichkeit und Konzentrationsschwierigkeiten
  • Stimmungsschwankungen wie Reizbarkeit und Weinkrämpfe
  • Gefühle von Depressionen oder Angstzuständen
  • Veränderte Gefühle über Ihre sexuelle Gesundheit
  • Vaginale Trockenheit

 

Ursachen

Die Depressionssymptome, die während der Perimenopause und der Wechseljahre auftreten können, hängen mit einer Vielzahl von Faktoren zusammen, darunter hormonelle Veränderungen, zugrunde liegende Anfälligkeiten für Depressionen und andere Stressfaktoren. Hormonelle Veränderungen, die zu anderen Zeiten im Fortpflanzungsleben einer Frau auftreten, wie z.B. in der Zeit nach der Geburt, sind ebenfalls mit einer Zunahme von Depressionen und Stimmungssymptomen korreliert.

Sinkende Östrogenspiegel, die auf dem Weg durch die Perimenopause in die Wechseljahre auftreten, können zu emotionalen Veränderungen wie Traurigkeit, Reizbarkeit, Müdigkeit, Konzentrationsschwierigkeiten und Stimmungsschwankungen beitragen. Es gibt jedoch keine Hinweise darauf, dass die Wechseljahre Depressionen verursachen. Wenn die Symptome schwerwiegend sind oder Ihr Leben mehr als gelegentlich beeinträchtigen, sollten Sie unbedingt Ihren Arzt oder einen Spezialisten für psychische Gesundheit aufsuchen.

 

Diagnose

Ihr Arzt kann eine Untersuchung durchführen, um festzustellen, wo Sie sich beim Übergang in die Wechseljahre befinden, und die nächsten Schritte zur möglichen Behandlung von Wechseljahresbeschwerden empfehlen. Wenn die Symptome im Zusammenhang mit einer Depression jedoch schwerwiegend sind oder bei Ihnen bereits eine Depression diagnostiziert wurde, ist die Beurteilung durch eine psychiatrische Fachkraft der nächste Schritt. Sie werden feststellen können, ob Sie an einer schweren depressiven Störung oder einer klinischen Depression leiden.

 

Behandlung

Bei Frauen in der Perimenopause und in den Wechseljahren, bei denen eine Depression diagnostiziert wurde, sollte man sich an die bewährten therapeutischen Optionen zur Behandlung von Depressionen halten. Dazu gehören die Behandlung mit Antidepressiva und/oder Psychotherapie (“Gesprächstherapie”). Es gibt verschiedene Formen der Psychotherapie, wobei sich insbesondere die kognitiv-behaviorale Therapie (CBT) als erfolgreich bei der Behandlung von Depressionen erwiesen hat.

Es gibt einige Hinweise darauf, dass die Behandlung von Frauen in den Wechseljahren mit einer Hormonersatztherapie zur Stimmungsverbesserung beitragen kann, aber sie gilt nicht als eine Form der Behandlung von Depressionen. Einige Befunde deuten darauf hin, dass Östrogen, das helfen kann, Hitzewallungen und nächtliche Schweißausbrüche zu reduzieren, auch bei leichten bis mittelschweren Symptomen im Zusammenhang mit Stimmungsschwankungen und Depressionen helfen kann.

 

Die Hormonersatztherapie ist mit Risiken verbunden. Deshalb ist das Gespräch mit Ihrem Arzt über Ihre Gesundheit immer der beste Ausgangspunkt.

 

Bewältigung

Die Bewältigung von Depressionssymptomen, die mit der Perimenopause oder den Wechseljahren einhergehen, erfordert häufig einen systemischen Ansatz. Und wie viele andere Empfehlungen zur Behandlung von Depressionen oder Wechseljahren kann eine Änderung des Lebensstils Ihre Lebensqualität erheblich verbessern.

Tägliche Bewegung, soziale Kontakte mit Freunden und Familie, Meditation, Achtsamkeit und die Teilnahme an Aktivitäten, die vor Beginn der depressiven Episoden angenehm waren, sind nur einige Möglichkeiten, mit den Symptomen einer Depression umzugehen.

Das Reduzieren oder Eliminieren von Alkohol, Rauchen oder anderen Substanzen kann bei bestimmten Symptomen der Wechseljahre helfen. Auch eine besonders sorgfältige Ernährung, die reich an Obst, Gemüse, magerem Eiweiß, komplexen Kohlenhydraten und gesunden Fetten ist, kann bei der Symptombewältigung helfen.

 

Schlußwort

Stimmungsschwankungen und Gefühle der Traurigkeit und Reizbarkeit sind in der Perimenopause und in den Wechseljahren häufig anzutreffen. Dennoch kann es schwierig sein, zwischen einer klinischen Depression und dem Auf und Ab der Hormonumstellung zu unterscheiden. Wenn Sie über Ihre körperliche oder geistige Gesundheit besorgt sind, machen Sie den ersten Schritt und vereinbaren Sie einen Termin mit Ihrem Arzt.

Offen und ehrlich darüber zu sprechen, wie Sie sich fühlen, kann dazu beitragen, den Druck oder die Ängste, die Sie möglicherweise empfinden, abzubauen. Es ermöglicht Ihrem Arzt auch, eine korrekte Diagnose zu stellen und einen Behandlungsplan zu erstellen, der sich auf Ihre Bedürfnisse konzentriert.

 

Quellen:

  1. The American College of Obstetricians and Gynecologists. The Menopause Years
  2. National Institute of Mental Health. Depression.
  3. de Kruif M, et al. Depression during the perimenopause: A meta-analysis.Journal of Affective Disorders. 2016; 06:174-180. doi: 10.1016/j.jad.2016.07.040
  4. Maki P, et al. Guidelines for the Evaluation and Treatment of Perimenopausal Depression: Summary and Recommendations. Journal of Women’s Health. https://doi.org/10.1089/jwh.2018.27099.mensocrec.
  5. Anxiety and Depression Association of America. Perimenopause and Depression.
  6. The Cleveland Clinic. Menopause: Emotional Aspects (Including Depression): Management and Treatment.

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