Die Rolle von Neurotransmittern bei Depressionen

Über die Ursachen von Depressionen ist viel geforscht worden. Wir werden nun eine kurze Diskussion über die vielen biologischen, psychologischen und sozialen Faktoren führen, die als verwandt mit einer schweren depressiven Störung identifiziert worden sind.

 

Biologie depressiver Störungen

Vielleicht haben Sie gehört, dass Depressionen das Ergebnis eines einfachen Ungleichgewichts der Gehirnchemikalien sind. Obwohl Hirnchemikalien sicherlich Teil der Ursache sind, ist diese Erklärung zu einfach. Selbst wenn man nur die biologische Dimension der Depression betrachtet, hat das Gehirn mehrere Schichten von Problemen, die beteiligt sind.

 

Neurochemie

NEUROTRANSMITTER

Das Gehirn verwendet eine Reihe von Chemikalien als Botenstoffe, um mit anderen Teilen seiner selbst und innerhalb des Nervensystems zu kommunizieren. Nervenzellen sind der wichtigste Zelltyp im Nervensystem. Diese werden Neuronen genannt. Sie kommunizieren über chemische Botenstoffe, die so genannten Neurotransmitter. Diese Botenstoffe werden von den vielen Nervenzellen des Gehirns freigesetzt und empfangen. Die Neuronen kommunizieren ständig miteinander, indem sie Neurotransmitter austauschen. Dieses Kommunikationssystem ist für alle Funktionen des Gehirns unerlässlich.

Ein Neuron hat einen Zellkörper und eine schwanzähnliche Struktur, die als Axon bezeichnet wird. Die Neuronen sind durch einen winzigen Raum, eine so genannte Synapse, voneinander getrennt. In einem einfachen Szenario sendet ein Neuron (der Sender) eine Neurotransmitter-Nachricht über die Synapse an das nächste Neuron (den Empfänger). Das Empfängerneuron wird durch die Chemikalie aktiviert, die es gerade empfangen hat, und überträgt das Signal in der Kette nach unten zum nächsten Neuron. Das empfangende Ende eines Neurons verfügt über Rezeptoren, die die chemischen Signale empfangen. Wenn das perfekt passende Signal oder der perfekt passende Neurotransmitter seinen Rezeptor auf dem winzigen Raum erreicht, wird der Rezeptor aktiviert. Er sendet die Nachricht dann über einen Neurotransmitter an die nächste Nervenzelle weiter. Wenn jemand beispielsweise durch viele verschlossene Türen gehen muss, wobei sich jede Tür hinter einer anderen verschlossenen Tür befindet, wird der richtige Schlüssel benötigt. Wenn die erste Tür mit dem richtigen Schlüssel geöffnet wird, dann kann die Person mit dem nächsten Schlüssel zur nächsten Tür gehen und so weiter.

In der Musik sind es nicht nur die Noten, die eine Melodie ausmachen. Es sind auch die Zwischenräume oder Pausen zwischen den Noten, die jede einzelne Note hervorheben und unterscheidbar machen. Genauso verhält es sich mit den Neurotransmittern und Synapsen. Zwischen den Neurotransmitter-Botschaften muss eine gewisse Ruhezeit liegen, damit diese Botschaften eine Bedeutung haben. Es ist wichtig, dass die Rezeptoren zwischen den Botschaften zurückgesetzt und deaktiviert werden können, damit sie für den Empfang des nächsten Neurotransmitter-Bursts bereit sind. Um dieses “Zurücksetzen” zu erreichen, entspannen sich die Rezeptoren und geben ihre eingefangenen Neurotransmitter zurück in den winzigen Raum, wo etwa 90% von ihnen (in einem Prozess, der als Wiederaufnahme bezeichnet wird) von der ursprünglich sendenden Nervenzelle wieder aufgenommen werden. Die Neurotransmitter werden dann neu verpackt und wiederverwendet, wenn das nächste Mal eine Botschaft über die Synapse gesendet werden muss. Auch wenn dies wie ein komplizierter Satz von Schritten aussieht, erfolgt dieser gesamte Informationsübertragungszyklus im Gehirn innerhalb weniger Sekunden. Jedes Problem, das das reibungslose Funktionieren dieser Kette von chemischen Ereignissen unterbricht, kann sich sowohl auf das Gehirn als auch auf das Nervensystem negativ auswirken.

Depressionen wurden mit Problemen oder Ungleichgewichten im Gehirn in Verbindung gebracht, insbesondere mit den Neurotransmittern Serotonin, Noradrenalin und Dopamin. Es ist sehr schwierig, die Konzentration der Neurotransmitter im Gehirn einer Person und ihre Aktivität tatsächlich zu messen. Was wir wissen, ist, dass antidepressive Medikamente, die zur Behandlung von Depressionssymptomen eingesetzt werden, bekanntlich auf diese speziellen Neurotransmitter und ihre Rezeptoren wirken. Wir werden in der Behandlungssektion dieses Zentrums mehr über Antidepressiva sprechen.

Der Neurotransmitter Serotonin ist an der Steuerung vieler wichtiger Körperfunktionen beteiligt, darunter Schlaf, Aggression, Essen, Sexualverhalten und Stimmung. Serotonin wird von serotonergen Neuronen produziert. Aktuelle Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass eine Abnahme der Serotoninproduktion durch diese Neuronen bei einigen Menschen Depressionen und insbesondere einen Stimmungszustand auslösen kann, der bei manchen Menschen zu Selbstmordgedanken führen kann.

In den 1960er Jahren war die “Katecholamin-Hypothese” eine populäre Erklärung dafür, warum Menschen eine Depression entwickelten. Diese Hypothese legte nahe, dass ein Mangel des Neurotransmitters Noradrenalin (auch als Noradrenalin bekannt) in bestimmten Bereichen des Gehirns für die Entstehung einer depressiven Stimmung verantwortlich war. Neuere Forschungen legen nahe, dass es eine Gruppe von Menschen mit Depressionen gibt, die einen niedrigen Noradrenalinspiegel haben. Autopsie-Studien zeigen, dass Menschen, die mehrere depressive Episoden erlebt haben, weniger norepinephrinerge Neuronen haben als Menschen, die keine depressive Vorgeschichte haben. Die Forschungsergebnisse zeigen uns jedoch auch, dass nicht bei allen Menschen Stimmungsschwankungen als Reaktion auf verringerte Norepinephrinspiegel auftreten. Einige Menschen, die depressiv sind, zeigen tatsächlich mehr als normal innerhalb der Neuronen, die Noradrenalin produzieren. Aktuellere Studien deuten darauf hin, dass bei einigen Menschen ein niedriger Serotoninspiegel einen Abfall des Noradrenalinspiegels auslöst, der dann zu einer Depression führt.

Eine andere Forschungslinie hat Zusammenhänge zwischen Stress, Depression und Noradrenalin untersucht. Noradrenalin hilft unserem Körper, Stresssituationen zu erkennen und darauf zu reagieren. Forscher vermuten, dass Menschen, die anfällig für Depressionen sind, möglicherweise ein norepinephrinerges System haben, das mit den Auswirkungen von Stress nicht sehr effizient umgeht.

Auch der Neurotransmitter Dopamin ist mit einer Depression verbunden. Dopamin spielt eine wichtige Rolle bei der Kontrolle unseres Bestrebens, nach Belohnungen zu suchen, sowie unserer Fähigkeit, ein Gefühl der Freude zu erlangen. Niedrige Dopaminspiegel können zum Teil erklären, warum Menschen mit Depressionen nicht dasselbe Gefühl der Freude an Aktivitäten oder Menschen haben wie vor ihrer Depression.

Darüber hinaus zeigen neue Studien, dass auch andere Neurotransmitter wie Acetylcholin, Glutamat und Gamma-Aminobuttersäure (GABA) bei depressiven Störungen eine Rolle spielen können. Weitere Forschung ist notwendig, um ihre Rolle in der Hirnchemie von Depressionen zu verstehen.