Panikstörung: Symptome, Diagnose und Behandlung

Eine Panikstörung tritt auf, wenn Sie immer wieder unerwartete Panikattacken erleben. Das DSM-5 definiert Panikattacken als abrupte Ausbrüche von intensiver Angst oder Unbehagen, die innerhalb von Minuten ihren Höhepunkt erreichen. Menschen mit dieser Störung leben in Angst vor einer Panikattacke. Sie haben möglicherweise eine Panikattacke, wenn Sie plötzliche, überwältigende Angst verspüren, die keine offensichtliche Ursache hat. Sie können körperliche Symptome wie Herzrasen, Atembeschwerden und Schwitzen verspüren.

Die meisten Menschen erleben ein- oder zweimal in ihrem Leben eine Panikattacke. Die American Psychological Association berichtet, dass 1 von 75 Menschen eine Panikstörung erleben könnte. Eine Panikstörung ist gekennzeichnet durch die anhaltende Angst vor einer erneuten Panikattacke, nachdem Sie mindestens einen Monat (oder mehr) lang anhaltende Besorgnis oder Sorge über weitere wiederkehrende Panikattacken (oder deren Folgen) erlebt haben.

Auch wenn die Symptome dieser Erkrankung ziemlich überwältigend und beängstigend sein können, lassen sie sich mit einer Behandlung in den Griff bekommen und verbessern. Die Suche nach einer Behandlung ist der wichtigste Teil der Linderung der Symptome und der Verbesserung Ihrer Lebensqualität.

 

Was sind die Symptome einer Panikstörung?

Symptome einer Panikstörung treten häufig bei Teenagern und jungen Erwachsenen unter 25 Jahren auf. Wenn Sie vier oder mehr Panikattacken gehabt haben oder wenn Sie nach einer Panikattacke in Angst vor einer weiteren Panikattacke leben, liegt möglicherweise eine Panikstörung vor.

Panikattacken erzeugen intensive Angst, die plötzlich und oft ohne Vorwarnung einsetzt. Eine Attacke dauert in der Regel 10 bis 20 Minuten, aber in extremen Fällen können die Symptome länger als eine Stunde anhalten. Die Erfahrung ist bei jedem Menschen anders, und die Symptome sind oft unterschiedlich.

Häufige Symptome im Zusammenhang mit einer Panikattacke sind:

  • Herzrasen oder Herzklopfen
  • Kurzatmigkeit
  • das Gefühl, zu ersticken
  • Schwindel (Vertigo)
  • Schwindelgefühl
  • Übelkeit
  • Schwitzen oder Schüttelfrost
  • Schütteln oder Zittern
  • Veränderungen im psychischen Zustand, einschließlich eines Gefühls der Derealisierung (Gefühl der Unwirklichkeit) oder Depersonalisierung (von sich selbst losgelöst zu sein)
  • Taubheit oder Kribbeln in den Händen oder Füßen
  • Brustschmerzen oder Engegefühl
  • Angst, dass Sie sterben könnten

Die Symptome einer Panikattacke treten oft ohne klaren Grund auf. In der Regel stehen die Symptome in keinem Verhältnis zum Grad der Gefahr, die in der Umwelt besteht. Da diese Angriffe nicht vorhersehbar sind, können sie Ihre Funktionsweise erheblich beeinträchtigen.

Die Angst vor einer Panikattacke oder der Rückruf einer Panikattacke kann zu einem weiteren Angriff führen.

 

Wie sich eine Panikattacke anfühlt

Hören Sie von echten Menschen, die eine Panikattacke erlebt haben.

 

Was verursacht Panikstörungen?

Die Ursachen der Panikstörung sind nicht eindeutig geklärt. Die Forschung hat gezeigt, dass die Panikstörung genetisch bedingt sein kann. Die Panikstörung ist auch mit bedeutenden Übergängen im Leben verbunden. Das Verlassen des College, die Heirat oder die Geburt des ersten Kindes sind alles wichtige Lebensübergänge, die Stress verursachen und zur Entwicklung einer Panikstörung führen können.

 

Wer ist von der Entwicklung einer Panikstörung bedroht?

Obwohl die Ursachen der Panikstörung nicht eindeutig geklärt sind, deuten Informationen über die Krankheit darauf hin, dass bestimmte Gruppen mit größerer Wahrscheinlichkeit an der Panikstörung erkranken. Nach Angaben des National Institute of Mental Health (Nationales Institut für psychische Gesundheit) ist die Wahrscheinlichkeit, dass Frauen die Krankheit entwickeln, doppelt so hoch wie Männer.

 

Wie wird eine Panikstörung diagnostiziert?

Wenn bei Ihnen Symptome einer Panikattacke auftreten, können Sie einen Notarzt aufsuchen. Die meisten Menschen, die zum ersten Mal eine Panikattacke erleben, glauben, dass sie einen Herzinfarkt haben.

Während des Aufenthaltes in der Notaufnahme wird der Notarzt mehrere Tests durchführen, um festzustellen, ob Ihre Symptome durch einen Herzinfarkt verursacht wurden. Sie können Bluttests durchführen, um andere Erkrankungen auszuschliessen, die ähnliche Symptome verursachen können, oder ein Elektrokardiogramm (EKG) zur Überprüfung der Herzfunktion. Wenn Ihre Symptome keine Notfallbasis haben, werden Sie an Ihren Hausarzt zurückverwiesen.

Ihr primärversorgender Arzt kann eine Untersuchung der psychischen Gesundheit durchführen und Sie über Ihre Symptome befragen. Alle anderen medizinischen Störungen werden ausgeschlossen, bevor Ihr Primärversorger die Diagnose einer Panikstörung stellt.

 

Wie wird eine Panikstörung behandelt?

Die Behandlung der Panikstörung konzentriert sich auf die Verringerung oder Beseitigung Ihrer Symptome. Dies wird durch eine Therapie mit einer qualifizierten Fachperson und in einigen Fällen durch Medikamente erreicht. Die Therapie umfasst in der Regel eine kognitiv-behaviorale Therapie (CBT). Diese Therapie lehrt Sie, Ihre Gedanken und Handlungen so zu verändern, dass Sie Ihre Angriffe verstehen und mit Ihrer Angst umgehen können.

Zu den Medikamenten, die zur Behandlung von Panikstörungen eingesetzt werden, können selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRI), eine Klasse von Antidepressiva, gehören. Zu den SSRIs, die bei Panikstörungen verschrieben werden, können gehören:

  • Fluoxetin
  • Paroxetin
  • sertralin

Andere Medikamente, die manchmal zur Behandlung von Panikstörungen eingesetzt werden, sind

  • Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs), eine weitere Klasse von Antidepressiva
  • Medikamente gegen Krampfanfälle
  • Benzodiazepine (häufig als Beruhigungsmittel verwendet), einschließlich Diazepam oder Clonazepam
  • Monoaminoxidase-Inhibitoren (MAOIs), eine andere Art von Antidepressivum, das wegen seltener, aber schwerwiegender Nebenwirkungen nur selten eingesetzt wird

Zusätzlich zu diesen Behandlungen gibt es eine Reihe von Schritten, die Sie zu Hause durchführen können, um Ihre Symptome zu lindern. Beispiele hierfür sind:

  • Aufrechterhaltung eines regelmäßigen Zeitplans
  • regelmäßig trainieren
  • Genügend Schlaf bekommen
  • Vermeidung der Verwendung von Stimulanzien wie Koffein

 

Wie sieht die langfristige Perspektive aus?

Die Panikstörung ist häufig eine chronische (langfristige) Erkrankung, die schwer zu behandeln sein kann. Manche Menschen mit dieser Erkrankung sprechen nicht gut auf die Behandlung an. Andere haben Phasen, in denen sie keine Symptome haben, und Phasen, in denen ihre Symptome recht intensiv sind. Die meisten Menschen mit einer Panikstörung werden durch die Behandlung eine gewisse Symptomlinderung erfahren.

 

Wie lässt sich Panikstörung verhindern?

Möglicherweise ist es nicht möglich, eine Panikstörung zu verhindern. Sie können jedoch daran arbeiten, Ihre Symptome zu verringern, indem Sie Alkohol und Stimulanzien wie Koffein sowie illegale Drogen meiden. Es ist auch hilfreich zu bemerken, wenn Sie nach einem belastenden Lebensereignis Angstsymptome verspüren. Wenn Sie sich durch etwas belästigt fühlen, das Sie erlebt haben oder dem Sie ausgesetzt waren, besprechen Sie die Situation mit Ihrem Hausarzt oder Ihrer Hausärztin.

 

Quellen: