Psilocybin-Pilze sollen Depressionen und Angstzustände bei Krebspatienten lindern

Für Menschen mit Krebs ist die Diagnose oft erst der Anfang. Die Nebenwirkungen einer Vielzahl von Behandlungen, die Angst, die mit einer lebensbedrohlichen Erkrankung einhergeht, die Notwendigkeit, sich in den regelmäßigen Belastungen des täglichen Lebens zurechtzufinden – es kann viel zu bewältigen sein. Es wird geschätzt, dass mehr als 30 Prozent der Krebspatienten die Kriterien für Stimmungsstörungen erfüllen. (1)

Die Bedrohung ist auch nach der Eliminierung der Krankheit nicht vorbei. Die Selbstmordrate unter Krebsüberlebenden ist fast doppelt so hoch wie die der Allgemeinbevölkerung. (2) Aber könnten “Magic Mushrooms”, auch bekannt als Psilocybin-Pilze, das ändern?

Zwei Studien, die kürzlich im Journal of Psychopharmacology veröffentlicht wurden, fanden heraus, dass Psilocybin Angst und Depression bei Krebspatienten und Überlebenden in nur einer Sitzung reduziert. Noch aufregender ist, dass diese einmaligen Erfahrungen nachhaltige Auswirkungen haben. Könnten Psilocybin-Pilze das sein, worauf die medizinische Gemeinschaft gewartet hat?

 

Was sind Psilocybin-Pilze?

Psilocybin-Pilze sind eigentlich als Psilocybe cubensis bekannt. Sie sind der wissenschaftliche Name für mehr als 100 Pilzarten, die Psilocybin und Psilocin enthalten. Diese beiden Verbindungen sind für die Halluzinationen und das “Stolpern” verantwortlich, die auftreten, wenn eine Person diese Pilze zu sich nimmt.

Während psychedelische Pilze und Halluzinogene wie ein Relikt aus der Vergangenheit eines Hippies, Grateful Dead-loving erscheinen, geben sie Ärzten neue Hoffnung bei der Behandlung einer Reihe von Problemen der psychischen Gesundheit.

Wie bei den meisten Medikamenten und Chemikalien, die den Verstand verändern, sind sich die Forscher noch nicht ganz sicher, ob Psilocybin funktioniert. Was sie jedoch wissen, ist, dass Psilocybin, wenn es das Gehirn erreicht, die Hirnaktivität verringert, insbesondere im medialen präfrontalen Kortex (mPFC) und im hinteren cingulären Kortex (PCC). Der mPFC ist mit obsessivem Denken verbunden und bei Menschen mit Depressionen in der Regel überaktiv. Tatsächlich unterdrücken alle Antidepressiva den mPFC. (3)

Dem PCC hingegen wird eine Rolle für Bewusstsein, Ego und Selbstbewusstsein zugeschrieben. Psilocybin scheint das “Rauschen” im Gehirn einer Person zu beruhigen, indem es ihr Zugang zu Teilen ihres Geistes ermöglicht, die normalerweise erstickt werden. Es scheint auch den Neurotransmitter Serotonin zu beeinflussen, der mit Stimmungen, Angst und Depression in Verbindung gebracht wird.

Ein Forscher verglich Psilocybin mit “umgekehrter PTSD”. Doch statt eines traumatisierenden Vorfalls, der die Patienten heimsucht, schaffen die Psilocybin-Pilze eine wirklich positive Erinnerung, an die sie sich monatelang wenden können. (4)

Tatsächlich wurden in den 1950er und 60er Jahren Halluzinogene wie Psilocybin auf ihr Potenzial in der Psychiatrie und Onkologie untersucht. Im Jahr 1970 wurde jedoch das Gesetz über kontrollierte Substanzen in Kraft gesetzt. Es kategorisierte Halluzinogene wie Psilocybin-Pilze als eine Droge der Liste 1, was bedeutet, dass sie ein hohes Missbrauchspotential haben und in den USA derzeit keine medizinische Verwendung in der Behandlung akzeptiert wird (5) Die Bundesmittel für Forschung versiegten.

Die meisten Studien, die jetzt durchgeführt werden, werden größtenteils von gemeinnützigen und privaten Spendern finanziert, die an das Potenzial des Medikaments glauben. Und diese jüngsten Studien zeigen, dass es noch viel Potenzial zu erforschen gibt.

 

Die Krebsstudien, die alles verändern

Zwei getrennte Forschungsteams, eines von der John Hopkins University (JHU) und ein weiteres von der New York University (NYU), veröffentlichten ihre Studienergebnisse zu Psilocybin gleichzeitig, da beide ein ähnliches Studiendesign hatten. Obwohl Psilocybin in “Zauberpilzen” gefunden wird, verwendeten beide Studien eine synthetische Version des Medikaments. An der John-Hopkins-Studie nahmen 51 erwachsene Patienten teil, während an der NYU 29 Teilnehmer teilnahmen.

Für die JHU-Studie wurden 51 Teilnehmer rekrutiert, bei denen lebensbedrohliche Krebserkrankungen diagnostiziert wurden. Die meisten waren metastasierend oder rezidivierend. Jeder Teilnehmer hatte zwei Behandlungssitzungen im Abstand von fünf Wochen, eine davon mit einer niedrigen Dosis Psilocybin – zu niedrig, um irgendwelche Wirkungen zu erzielen -, die als Placebo wirkte. In der anderen Sitzung erhielten die Teilnehmer die “normale” Dosis Psilocybin.

Allein diese Einzeldosis Psilocybin, die zwischen vier bis sechs Stunden wirkt, verringerte bei den meisten Teilnehmern die Angst und Depression und trat genau in dieser Sitzung auf, im Gegensatz zu Antidepressiva und Therapien, die Wochen oder Monate dauern können, um zu wirken. Die Teilnehmer sahen sich mit einer gesteigerten Lebensqualität, Lebenssinn und Optimismus konfrontiert.

Auch die Ergebnisse waren lang anhaltend. Sechs Monate nach der letzten Behandlung zeigten 80 Prozent der Gruppe weiterhin eine klinisch signifikante Abnahme der depressiven Stimmung und der Angstzustände. Dreiundachtzig Prozent gaben an, dass sich ihr Wohlbefinden verbessert habe, und 67 Prozent bewerteten die Erfahrung als eine der fünf wichtigsten Erfahrungen in ihrem Leben.

Roland Griffiths, ein Professor für Verhaltensbiologie an der JHU und einer der Studienautoren, war zunächst skeptisch über die Wirkung von Psilocybin auf Krebspatienten. “Bevor ich mit der Studie begann, war mir nicht klar, dass diese Behandlung hilfreich sein würde, da Krebspatienten als Reaktion auf ihre Diagnose, der oft mehrere Operationen und eine längere Chemotherapie folgen, eine tiefe Hoffnungslosigkeit erleben können”, berichtete er.

“Ich könnte mir vorstellen, dass Krebspatienten Psilocybin erhalten, in die existentielle Leere schauen und noch ängstlicher herauskommen. Die positiven Veränderungen in Einstellungen, Stimmungen und Verhalten, die wir bei gesunden Freiwilligen dokumentierten, wiederholten sich jedoch bei Krebspatienten.

Die NYU-Studie, obwohl kleiner, war ähnlich. Die Patientinnen hatten fortgeschrittene Brust-, Magen-Darm- oder Blutkrebserkrankungen. Bei ihnen war auch eine schwere psychische Belastung aufgrund ihres Krebses diagnostiziert worden.

Die Hälfte der Teilnehmer wurde nach dem Zufallsprinzip Psilocybin zugeteilt, während die anderen Niacin erhielten, ein B-Vitamin, von dem bekannt ist, dass es einen “Rausch” erzeugt, der einer halluzinogenen Erfahrung ähnelt. Nach der Hälfte der Studie wurde die Behandlung der Teilnehmer gewechselt. Weder die Patienten noch die Forscher wussten, wer zuerst entweder das Psilocybin oder das Placebo erhielt.

Auch hier hatten 80 Prozent der Teilnehmer lange nach Abschluss der Studie deutlich weniger Angst und Depressionen. Sie berichteten von mehr Energie, Ruhe und einer besseren Lebensqualität.

Anthony Bossis, PhD, einer der Mituntersucher der NYU-Studie, sagte: “Unsere Studie zeigte, dass Psilocybin erleichterte Erfahrungen zu einer Verringerung des psychischen Leidens führten. Und wenn das für die Krebsbehandlung zutrifft, dann könnte es auch auf andere belastende medizinische Zustände zutreffen”, sagte Anthony Bossis, PhD, einer der Mituntersucher der NYU-Studie.

 

Pilze für alle? Die zukünftige Untersuchung und Anwendung von Psilocybin

Heißt das, dass Psilocybin-Pilze die neue Therapie für Krebspatienten oder depressive Überlebende sein werden? Nicht so schnell.

Zunächst einmal erforderten diese beiden Studien eine Ausnahmegenehmigung für den Einsatz von Psilocybin, da es in den USA immer noch illegal ist. Bei Pilzkonsum wurden keine größeren Nebenwirkungen berichtet, und Abhängigkeit ist kein Merkmal von psychedelischen Pilzen oder Halluzinogenen. Tatsächlich ergab die jährliche globale Drogenumfrage, dass Psilocybin-Pilze im Vergleich zu anderen Freizeitdrogen am sichersten zu sein scheinen.

Von den 10.000 Menschen, die angaben, diese Pilze im Jahr 2016 eingenommen zu haben, gaben nur 0,2 Prozent an, eine medizinische Notfallbehandlung zu benötigen. Die Umfrage, an der mehr als

120.000 Teilnehmer in 50 verschiedenen Ländern teilnahmen, ergab, dass die Raten der medizinischen Notfallbehandlung für MDMA, LSD, Alkohol und Kokain fast fünfmal so hoch waren. (6) Die Studien, die zu Psilocybin durchgeführt werden können, dürften jedoch begrenzt sein, da sie auf private und gemeinnützige Finanzierung angewiesen sind.

Darüber hinaus wurden beide Studien mit Fachleuten in einer kontrollierten, überwachten Umgebung durchgeführt. Die Teilnehmer wurden auf familiäre Vorgeschichten von psychischen Erkrankungen und anderen Drogenkonsumenten untersucht. Bei bestimmten psychischen Erkrankungen, wie Schizophrenie, wäre eine Behandlung mit Psilocybin wahrscheinlich schädlich. Die an der Studie beteiligten Forscher betonten auch, dass die positiven Ergebnisse nicht bedeuten, dass die Menschen in einem DYI-Behandlungsplan halluzinogene Pilze einnehmen sollten.

 

6 Andere Pilze, die als Naturheilmittel verwendet werden können

Aber es gibt Möglichkeiten, Pilze als natürliche Heilmittel einzusetzen – natürlich auf legale Weise!

Ihr Lieblingspilz: Bei mehr als 200 verfügbaren Pilzarten haben Sie sicher einen Favoriten. Glücklicherweise sind Pilze im Allgemeinen fantastisch für Sie. Sie sind arm an Kohlenhydraten, Kalorien und Fett, aber vollgepackt mit Antioxidantien und B-Vitaminen. Es ist bekannt, dass sie die Immunität erhöhen und Entzündungen, die Ursache der meisten Krankheiten, verringern.

Es ist auch bekannt, dass sie LDL, das “schlechte” Cholesterin, senken und HDL, das gute Cholesterin, erhöhen. Und da die meisten von uns nicht genug natürliches Sonnenlicht bekommen, sind sie auch hervorragend geeignet, Vitamin-D-Mangel vorzubeugen.

Cordyceps: Obwohl sie technisch gesehen keine Pilze sind, sind Cordyceps bekannt für ihre Fähigkeit, freie Radikale zu bekämpfen, und sie sind großartige Pilze zur Bekämpfung von Krankheiten. Tatsächlich haben einige Studien gezeigt, dass sich Cordyceps manchmal wie natürliche Krebsbehandlungen verhalten und das Tumorwachstum verhindern können.

Maitake: Maitake mushrooms sind dafür bekannt, das Immunsystem dank spezialisierter Komponenten, die sich in ihnen befinden, zu stimulieren. Tatsächlich werden sie in Asien oft in Verbindung mit anderen Krebsbehandlungen eingesetzt und können sogar dazu beitragen, die Auswirkungen von Chemotherapie oder Bestrahlung zu minimieren. Sie werden auch mit der natürlichen Balance der Hormone in Verbindung gebracht. Sie verbessern die Ausdauer und wirken auch wie ein natürliches Aphrodisiakum.

Auster: Austernpilze sind ein entzündungshemmendes Nahrungsmittel und eignen sich außerordentlich gut zur Linderung von Gelenkschmerzen. Sie stärken die Blutgefäßwände und können dazu beitragen, den Eisengehalt zu erhöhen, besonders hilfreich, wenn Sie nicht zu viel Fleisch essen.

Reishi: Reishi sind mushrooms seit Tausenden von Jahren ein Superlebensmittel. Sie haben adaptogene, kräuterähnliche Eigenschaften, um mit den negativen Eigenschaften von Stress umzugehen. Aber das Beste ist, dass Reishi-Pilze bekanntlich vor Entzündungen, Autoimmunerkrankungen und Herzkrankheiten schützen. Sie erhöhen auch die Freisetzung der natürlichen Killerzellen des Körpers.

Schiitake: Shiitake-Pilze sind nicht nur köstlich, sondern sie schützen unsere DNA auch hervorragend vor oxidativen Schäden. Aufregend für Pflanzenliebhaber: Shiitake-Pilze enthalten auch alle acht essentiellen Aminosäuren, die unser Körper braucht, aber nicht selbst herstellen kann. Sie sind dafür bekannt, dass sie das Immunsystem stärken und vielleicht sogar Krebszellen bekämpfen.

Türkei Schwanz: Diese bunten Pilze gehören zu den häufigsten, und das ist gut so. Sie sind dafür bekannt, Erkältung und Grippe zu behandeln. Sie werden auch erprobt, um das Immunsystem von Krebspatienten aufzubauen, die sich einer Chemotherapie unterziehen.

 

Schlussbemerkungen

Psilocybin ist eine aufregende, vielversprechende Therapie für Menschen, die mit den psychologischen Auswirkungen von Krebs zu tun haben. Da es sich aber in absehbarer Zeit nicht zu einer weit verbreiteten Therapie entwickeln dürfte, ist es keine Behandlung, auf die man sich wirklich verlassen kann.

Wenn Sie daran interessiert sind, halten Sie die Augen offen für Versuche. Und wenn Sie sich deprimiert, ängstlich oder selbstmordgefährdet fühlen, wenden Sie sich bitte an Ihren Arzt und/oder die Nationale Suizidpräventions-Hotline.