Sind Medikamente gegen Depressionen während der Corona-Krise sinnvoll?

Während der COVID-19-Pandemie leiden viel mehr Menschen unter schweren Symptomen von Depression und Angstzuständen. Wenn Sie sofort Hilfe suchen, können Sie mit diesen Symptomen besser umgehen und sich schneller erholen.

 

  • Seit dem Ausbruch von COVID-19 haben die Verschreibungen von Medikamenten im Bereich der psychischen Gesundheit exponentiell zugenommen.
  • Traumatische Ereignisse verursachen eine ähnliche chemische Reaktion im Gehirn wie bei Menschen mit chronischem Hormonungleichgewicht.
  • Eine frühzeitige Behandlung von Depressionen und Angstzuständen kann zu einer schnelleren Genesung führen und möglicherweise das Risiko verringern, in Zukunft einen ähnlichen Vorfall zu erleben.

 

Depressionen, Angstzustände und Schlaflosigkeit nehmen zu. Ein kürzlich veröffentlichter Bericht gibt an, dass die Verschreibungen für die Behandlung dieser Erkrankungen zwischen dem 16. Februar und dem 15. März um 25,4 Prozent zugenommen haben.

Allein die  Zahl der Verschreibungen von Medikamenten gegen Angst stieg um 37,7 Prozent. 78 Prozent aller Rezepte für Antidepressiva, Mitteln gegen Angst und Schlaflosigkeit, die in der Spitzenwoche der Ergebnisse des Berichts verschrieben wurden, waren Neuverschreibungen.

Die globale COVID-19-Krise und ihre Auswirkungen auf das Leben, wie wir es kennen, trägt zu einer gleichzeitigen Krise in der psychischen Gesundheit bei. Als Reaktion auf die psychische Belastung greifen viele Menschen zu Medikamenten.

Aber wie wirken solche Medikamente und wie können Sie dabei helfen, mit der Pandemie umzugehen?

Healthline sprach mit Experten, die Antworten auf häufig gestellte Fragen wie diese gaben, aber auch darauf, wie man die Symptome erkennen und Depressionen und Ängste während der Pandemie auf gesunde Weise bewältigen kann.

 

Wie wirken Antidepressiva?

Dr. Tracy Latz, MS, ist eine lizenzierte, vom Vorstand zertifizierte integrative Psychiaterin mit mehr als 30 Jahren klinischer Erfahrung in der Behandlung von Trauma, Angst und Depression.

“Angst und Depression werden am häufigsten mit antidepressiven Medikamenten behandelt, die durch Hemmung der Wiederaufnahme von Neurotransmittern in der Synapse (Raum zwischen den Neuronen) in den Stimmungszentren des Gehirns wirken”, sagte Latz gegenüber Healthline.

Diese Medikamente zielen auf Neurotransmitter ab, von denen bekannt ist, dass sie wichtig für die Beruhigung des Geistes und die Hebung der Stimmung sind.

Es gibt drei Hauptklassen von Antidepressiva. Latz weist auf eine Vierte hin, die mit Bedacht und nur bei Bedarf eingesetzt werden sollte: Benzodiazepine. Diese sollten laut Latz wegen ihres hohen Suchtpotentials, wenn überhaupt, nur sehr kurzfristig eingesetzt werden.

Latz umreißt im Folgenden die drei Hauptklassen von Antidepressiva.

 

Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs)

Serotonin ist ein wichtiger Neurotransmitter, dessen Konzentration sich bei Menschen unter starkem Stress und bei Menschen mit Angststörungen, posttraumatischen Belastungsstörungen und Depressionen häufig als niedrig erwiesen hat.

Wenn der Serotoninspiegel niedrig ist, berichten Menschen oft von einem hoffnungslosen und depressiven Gefühl und haben möglicherweise Selbstmordgedanken. Die Konzentrationsfähigkeit lässt nach, die Person kann reizbar sein, Panikattacken, Angstattacken oder sogar zwanghafte (rituelle, sich wiederholende) Verhaltensweisen zeigen.

Weinkrämpfe, übermäßige Sorgen, Appetitlosigkeit, Gewichtsverlust und Schlaflosigkeit sind ebenfalls häufig zu beobachten, wenn der Serotoninspiegel über längere Zeiträume niedrig war.

 

Noradrenalin-Dopamin-Wiederaufnahmehemmer (NDRIs)

Noradrenalin ist ein Neurotransmitter, der wichtig ist, damit wir “aufstehen und loslegen” können. Dopamin gibt uns den Antrieb, die täglichen Aufgaben zu erledigen.

Wenn eine Person einen niedrigen Noradrenalin- und Dopaminspiegel hat, hat sie ein sehr niedriges Energieniveau und fühlt sich möglicherweise sehr antriebslos. Betroffene Personen schlafen möglicherweise zu viel oder haben Schwierigkeiten, das Bett zu verlassen.

 

Serotonin-Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs)

Wenn eine Person berichtet, dass sie sich sehr ängstlich oder depressiv fühlt und gleichzeitig die bisher genannten Symptome hat, spricht sie möglicherweise am besten auf ein Medikament dieser Klasse an, das alle ihre Symptome behandeln kann.

 

Wie man den Unterschied zwischen chemischen Ungleichgewichten und Reaktionen auf traumatische Ereignisse erkennt

Es ist ein weitverbreiteter Irrglaube, dass Medikamente nur bei Patienten helfen, die unter einem chronischen chemischen Ungleichgewicht leiden. Sie können auch gegen Depressionen oder Angstzustände infolge eines traumatischen Ereignisses eingesetzt werden.

“Ein Trauma kann tatsächlich Veränderungen der Neurotransmitter-Spiegel im Gehirn auslösen”, sagt Dr. Lindsay Israel, eine vom Vorstand zertifizierte Psychiaterin und leitende Ärztin bei Success TMS.

Wenn Sie unter Depressionen oder Angstzuständen leiden, haben Sie es mit einem chemischen Ungleichgewicht zu tun – auch wenn Sie noch nie zuvor ein ähnliches Problem hatten.

Das Trauma, das Sie möglicherweise durchgemacht haben (die aktuelle COVID-19-Pandemie gilt für viele als Trauma, auch wenn Sie selbst nicht krank geworden sind), hat das Potenzial, Ihre Gehirnchemie zu verändern.

“Daher können Medikamente bei der Behandlung von Symptomen, die durch ein traumatisches Lebensereignis ausgelöst wurden, helfen, indem sie diese Werte ausgleichen”, erklärte Israel, die sich auf Depressionen, Angstzustände und Zwangsstörungen (OCD) spezialisiert hat.

Sie unterstreicht jedoch, dass bei Depressionen oder Angstzuständen infolge eines traumatischen Ereignisses die Behandlung immer eine psychotherapeutische Gesprächstherapie beinhalten sollte.

 

Welche Symptome können mit Medikamenten behandelt werden?

Latz und Israel sind der Meinung, dass Medikamente besonders hilfreich für Menschen sein können, die:

  • sich überfordert fühlen
  • feststellen, dass ihre Symptome ihr tägliches soziales, akademisches oder berufliches Leben beeinträchtigen
  • Schwierigkeiten haben, sich zu konzentrieren
  • in den meisten Nächte Schlafstörungen haben
  • bei denen Appetitschwankungen auftreten
  • mangelnde Motivation oder mangelndes Interesse an Hobbys oder Aktivitäten haben
  • häufige Panikattacken erleben
  • dunkle oder negative Gedanken über den Tod haben
  • Selbstmordgedanken haben

 

Wie lange dauert es, bis Medikamente wirken?

“Jedes Medikament braucht unterschiedlich viel Zeit, um einen sogenannten ‘stabilen Zustand’ herbeizuführen”, sagt Israel.

Sie sagt, dass dies in der Regel vier bis sech Wochen dauert, dass aber jede Dosiserhöhung weitere zwei Wochen bedeuten kann, bevor der neue stabile Zustand erreicht ist.

In den meisten Fällen, so Latz, sollten Sie innerhalb von drei Wochen zumindest eine gewisse Wirkung bemerken. Wenn es keine Reaktion gibt, muss die Dosis möglicherweise erhöht werden.

“Wenn Sie innerhalb von drei Wochen nach einer Dosiserhöhung keine Reaktion zeigen, müssen Sie möglicherweise eine Umstellung auf ein anderes Medikament erwägen”, erklärt Latz.

 

Sind Medikamente zur Bewältigung der aktuellen Krise ratsam?

Wir alle hoffen, dass die gegenwärtige Situation vorübergehend ist. Es kann sein, dass jemand, der zum ersten Mal unter Depressionen oder Angstzuständen leidet, vielleicht lieber abwarten will, als sich in Behandlung zu begeben.

Laut Israel bietet ein früher Behandlungsbeginn allerdings die besten Aussichten auf Erfolg:

“Depressionen können sich mit der Zeit verschlimmern, wenn nicht eingegriffen wird. Frühzeitig Hilfe zu suchen, vor allem wenn es sich um den ersten Depressionszustand handelt, kann nicht nur dazu beitragen, dass Sie sich früher besser fühlen, sondern auch die Wahrscheinlichkeit einer weiteren Episode in der Zukunft verringern.”

Latz weist auch darauf hin, dass es keine Schande ist, sich in Behandlung zu begeben: “Nur weil Sie kurzfristig Medikamente benötigen, heißt das nicht, dass Sie diese ewig nehmen müssen.”