Symptome der Major Depression

Zwar kann nur ein qualifiziertes medizinisches oder psychologisches Fachpersonal eine Depression diagnostizieren, doch gibt es bestimmte Warnsignale, die Ihnen helfen können, festzustellen, ob Sie oder jemand, der Ihnen wichtig ist, möglicherweise depressiv sind.

 

Die Symptome einer Depression können bei verschiedenen Menschen unterschiedlich sein. So kann es für den einen Menschen schwierig sein, aus dem Bett aufzustehen, während ein anderer in der Lage ist, jeden Tag zur Arbeit zu gehen, ohne dass seine Kollegen etwas Ungewöhnliches bemerken.

 

Und manchmal sind Symptome, die wie eine Depression aussehen, in Wirklichkeit keine Depression. Probleme beim Drogenkonsum, medizinische Probleme, Nebenwirkungen von Medikamenten oder andere psychische Erkrankungen können Symptome hervorrufen, die einer Depression ähnlich sehen.

 

Anzeichen und Symptome

Das DSM-5 erkennt mehrere verschiedene Arten von depressiven Störungen. Zu den beiden häufigsten gehören die Major Depressive Disorder (MDD) und die Persistent Depressive Disorder (PDD).

Wenn Sie Anzeichen dafür erkennen, dass Sie oder jemand, den Sie vielleicht kennen, depressiv sind, kann professionelle Hilfe angebracht sein. Depressionen lassen sich sehr gut mit Medikamenten, Gesprächstherapie oder einer Kombination aus beidem behandeln, die eine entscheidende Rolle bei der Verringerung der folgenden depressiven Symptome spielen.

 

Niedergeschlagene Stimmung

Eine depressive Stimmung ist sowohl mit einer schweren Depression als auch mit einer anhaltenden depressiven Störung vereinbar. Bei einer schweren Depression muss sich eine Person den größten Teil des Tages, fast jeden Tag, depressiv fühlen, wie entweder aus subjektiven Berichten oder Beobachtungen anderer Personen hervorgeht. Kinder oder Jugendliche können dagegen eher gereizt als traurig erscheinen.

 

Eine Person mit einer depressiven Stimmung kann berichten, dass sie sich “traurig” oder “leer” fühlt oder häufig weint. Eine depressive Stimmung ist eines der beiden Kernsymptome, die zur Diagnose einer Depression herangezogen werden.

 

Menschen mit persistierender depressiver Störung erleben mindestens zwei Jahre lang an mehr Tagen eine depressive Stimmung als nicht. Wie bei der MDD können Kinder eher reizbar als depressiv erscheinen, aber für die Diagnose einer PDD müssen sie mindestens ein Jahr lang mehr Tage lang depressiv sein als nicht. Sie kann chronisch und weniger schwerwiegend als eine ausgewachsene Major Depression sein, kann aber auch Symptome einer Major Depression darstellen, die seit mehr als zwei Jahren andauern.

 

Vermindertes Interesse oder Vergnügen

Das zweite Kernsymptom einer schweren depressiven Störung ist ein vermindertes Interesse oder eine verminderte Freude an Dingen, die man einmal genossen hat. Eine Person, die dieses Symptom zeigt, zeigt deutlich vermindertes Interesse oder Freude an allen oder fast allen alltäglichen Aktivitäten, wie z.B. bevorzugten Hobbys oder Sport oder sogar Sex.

 

Änderungen im Appetit

Signifikante Gewichtsveränderungen (eine Gewichtszunahme oder -abnahme von 5% oder mehr in einem Monat), ohne dass der Versuch einer Gewichtszunahme oder -abnahme unternommen wird, können ein Hinweis auf MDD sein. Bei Kindern können Appetitveränderungen auch auf ein Ausbleiben der erwarteten Gewichtszunahme hindeuten.

 

Eine anhaltende depressive Störung kann mit Appetitlosigkeit oder Überernährung einhergehen, aber es kann sein, dass es nicht die gleiche deutliche Gewichtsveränderung wie bei der MDD gibt.

 

Schlafstörungen

Schlafstörungen einschließlich Schwierigkeiten beim Einschlafen, Einschlafenbleiben, Schläfrigkeit trotz voller Nachtruhe oder Tagesschläfrigkeit können entweder auf MDD oder PDD hinweisen.

 

Psychomotorische Erregung oder Retardierung

Erregung, Unruhe oder Lethargie, die den Tagesablauf, das Verhalten oder das Aussehen einer Person beeinflussen, sind ein Symptom von MDD. Diese Symptome können sich in Körperbewegungen, Sprache und Reaktionszeit zeigen und müssen von anderen beobachtet werden können.

 

Müdigkeit

Ein Energieverlust und chronische Müdigkeitsgefühle können sowohl Symptome einer persistierenden depressiven Störung als auch einer schweren depressiven Störung sein. Sich die meiste Zeit müde zu fühlen, kann die Fähigkeit einer Person, normal zu funktionieren, beeinträchtigen.

 

Gefühle der Wertlosigkeit oder Schuldgefühle

Übermäßige, unangemessene Schuldgefühle und Gefühle der Wertlosigkeit sind häufige Symptome einer schweren depressiven Störung. Die Schuldgefühle können so stark sein, dass die Person wahnhaft wird.

 

Schwierigkeit, sich zu konzentrieren

Sowohl bei einer schweren depressiven Störung als auch bei einer persistierenden depressiven Störung ist es schwierig, sich zu konzentrieren und Entscheidungen zu treffen. Menschen mit einer Depression können dies an sich selbst erkennen oder andere in ihrer Umgebung bemerken, dass sie Schwierigkeiten haben, klar zu denken.

 

Wiederkehrende Gedanken zum Tod

Wiederkehrende Gedanken an den Tod, die über die Angst vor dem Sterben hinausgehen, werden mit einer schweren depressiven Störung in Verbindung gebracht. Eine Person mit einer schweren Depression kann über Selbstmord nachdenken, einen Selbstmordversuch unternehmen oder einen konkreten Plan zur Selbsttötung schmieden.

 

Wenn Sie Selbstmordgedanken haben, wenden Sie sich an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-8255, um Unterstützung und Hilfe durch einen geschulten Berater zu erhalten. Wenn Sie oder ein geliebter Mensch in unmittelbarer Gefahr sind, rufen Sie 911 an.

 

Komplikationen & Komorbiditäten

Klinische Depressionen gehören zu den häufigsten Komplikationen, die von Menschen mit chronischen Krankheiten und Zuständen wie Herzkrankheiten, Krebs, Diabetes, Fettleibigkeit und Arthritis gemeldet werden. Häufig löst die Krankheit eine Depression aus, insbesondere bei Menschen, die biologisch anfällig für die Erkrankung sind.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Menschen mit Depressionen mit zwei Störungen oder Krankheiten gleichzeitig leben. Dies wird als Komorbidität bezeichnet. Zum Beispiel kann jemand mit chronischen Schmerzen depressiv werden (und umgekehrt). In ähnlicher Weise koexistieren Störungen des Substanzkonsums und Depressionen oft nebeneinander. Beispielsweise kann jemand mit einer Depression zur Selbstmedikation auf Alkohol umsteigen, und eine Störung des Alkoholkonsums kann auch dazu führen, dass jemand Depressionssymptome aufweist.

 

Zwar verursacht keine der beiden Erkrankungen tatsächlich die andere, doch bestehen sie oft nebeneinander, und eine Erkrankung kann die Symptome der anderen verschlimmern.

 

Im Folgenden werden einige häufig gleichzeitig auftretende Erkrankungen bei Menschen mit klinischer Depression aufgeführt:

  • Angststörungen
  • Aufmerksamkeitsdefizit- und Hyperaktivitätsstörung (ADHS)
  • Autismus-Spektrum-Störungen
  • Chronische Schmerzen
  • Essstörungen und Körperdysmorphie
  • Fibromyalgie
  • Migräne
  • Multiple Sklerose (MS)
  • Reizdarmsyndrom (IBS)
  • Zwangsneurose (OCD = Obsessive-Compulsive Disorder)
  • Phobien
  • Posttraumatische Belastungsstörung (PTSD)
  • Schlafstörungen
  • Störungen des Substanzkonsums

 

Allgemeine Mythen oder Missverständnisse

Trotz anhaltender Bemühungen von Forschern, medizinischen Fachleuten und Patienten ist die Stigmatisierung für Menschen, die mit Depressionen leben, nach wie vor eine Realität. Dies liegt zum Teil an den vielen schädlichen Mythen, die es gibt. Diese Missverständnisse können jemanden daran hindern, die Anzeichen und Symptome einer Depression zu erkennen oder die Hilfe zu erhalten, die er braucht. Hier entlarven wir einige verbreitete Depressionsmythen.

 

Sie können “darüber hinwegkommen”.

Wenn bei Ihnen eine Depression diagnostiziert wird, bedeutet das nicht, dass Sie verrückt oder schwach sind – noch ist es Ihre Schuld oder etwas, aus dem Sie sich einfach selbst befreien können. Eine Depression wird durch ein Ungleichgewicht der Neurotransmitter (stimmungsregulierende Chemikalien) in Ihrem Gehirn verursacht. Genauso wie Menschen, bei denen Diabetes diagnostiziert wurde, ihre Bauchspeicheldrüse nicht dazu bringen können, mehr Insulin zu produzieren, können Sie sich nicht “stärker anstrengen”, um eine Depression zu überwinden. Es handelt sich um eine echte Krankheit, die eine angemessene Behandlung erfordert.

 

Depressionen verursachen nur psychische Symptome

Zu den Depressionssymptomen gehören sicherlich psychische Symptome wie Traurigkeit, Angst, Reizbarkeit und Hoffnungslosigkeit, aber auch körperliche Symptome sind für Menschen, die mit einer Depression leben, eine Realität. Dazu können Müdigkeit, Körperschmerzen, Kopfschmerzen und Verdauungsbeschwerden gehören.

 

Nur Frauen werden depressiv

Depressionen können bei Menschen jeder Rasse, ethnischen oder wirtschaftlichen Gruppe und in jedem Alter auftreten. Die Wahrscheinlichkeit, dass bei Frauen eine Depression diagnostiziert wird, ist fast doppelt so hoch wie bei Männern, aber die Jury ist sich immer noch nicht sicher, wie viel davon darauf zurückzuführen ist, dass Frauen häufiger als Männer berichten und sich in Behandlung begeben.

Auch Kinder und Jugendliche können ein Risiko für Depressionen haben. Leider bleiben viele Kinder mit Depressionen unbehandelt, weil Erwachsene die Warnzeichen nicht erkennen, die bei Kindern oft anders sind als bei Erwachsenen.

Depression ist unbehandelbar

Obwohl man sich bei Depressionen hoffnungslos fühlen kann, gibt es Hoffnung für diejenigen, die eine Diagnose stellen und sich einer Behandlung unterziehen. Tatsächlich ist die Depression eine der am besten behandelbaren Arten von psychischen Erkrankungen. 80 bis 90 Prozent der Menschen sprechen auf eine Behandlung an. Darüber hinaus umfasst die Behandlung nicht nur die Einnahme von Medikamenten für den Rest Ihres Lebens. Auch Therapie und Änderung der Lebensweise spielen eine Schlüsselrolle bei der Bewältigung der Symptome und der Verhinderung eines Rückfalls.

Quellen :

  • Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders: DSM-5. Washington, DC: American Psychiatric Publishing; 2013.​
  • Merck Manual. Depressive Disorder. Published 2019.