Was ist eine Depression und was kann ich dagegen tun?

Traurigkeit, Niedergeschlagenheit und der Verlust von Interesse oder Freude an den täglichen Aktivitäten sind uns allen vertraut. Jeder durchlebt hin und wieder solche Zustände. Aber wenn sie andauern und unser Leben erheblich beeinträchtigen, kann es sich um Depressionen handeln.

Depressionen sind laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) weltweit die Hauptursache für Behinderungen. Sie kann Erwachsene, Heranwachsende und Kinder betreffen.

In diesem Artikel erfahren Sie, was eine Depression ist und was sie verursacht. Wir beschreiben die verschiedenen Arten von Depressionen, die Behandlungsmöglichkeiten und mehr.

 

Definition

Eine Depression ist eine Stimmungsstörung, die mit einem anhaltenden Gefühl der Traurigkeit und des Interessenverlusts einhergeht. Sie unterscheidet sich von den Stimmungsschwankungen, die Menschen regelmäßig als Teil des Lebens erleben.

Einschneidende Lebensereignisse, wie ein Trauerfall oder der Verlust des Arbeitsplatzes, können zu Depressionen führen. Trauergefühle werden von Ärzten jedoch nur dann als Teil einer Depression angesehen, wenn sie andauern.

Eine Depression ist ein andauerndes Problem, kein vorübergehendes. Sie besteht aus Episoden, in denen die Symptome mindestens für zwei Wochen andauern. Eine Depression kann mehrere Wochen, Monate oder Jahre andauern.

 

Anzeichen und Symptome

Zu den Symptomen einer Depression können gehören:

  • eine depressive Stimmung
  • vermindertes Interesse oder Vergnügen an Aktivitäten, die man einmal genossen hat
  • ein Verlust des sexuellen Verlangens
  • Veränderungen im Appetit
  • unbeabsichtigte Gewichtsabnahme oder -zunahme
  • zu viel oder zu wenig Schlaf
  • Aufregung und Unruhe
  • verlangsamte Bewegung und Sprache
  • Müdigkeit oder Energieverlust
  • Gefühle der Wertlosigkeit oder Schuldgefühle
  • Schwierigkeiten beim Denken, Konzentrieren oder Treffen von Entscheidungen
  • wiederkehrende Gedanken an Tod oder Selbstmord oder ein Selbstmordversuch

 

Bei Frauen

Nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) sind Depressionen bei Frauen fast doppelt so häufig wie bei Männern.

Im Folgenden sind einige Symptome einer Depression aufgeführt, die bei Frauen häufiger auftreten:

  • Reizbarkeit
  • Angst
  • Stimmungsschwankungen
  • Müdigkeit
  • immer wieder Durchdenken desselben Sachverhalts

Außerdem sind einige Arten von Depressionen auf Frauen beschränkt, wie zum Beispiel

  • Wochenbettdepression
  • prämenstruelle dysphorische Störung

 

Bei Männern

Etwa 9 Prozent der Männer in den Vereinigten Staaten haben nach Angaben der American Psychological Association Depressions- oder Angstgefühle.

Männer mit Depressionen trinken mit größerer Wahrscheinlichkeit als Frauen übermäßig viel Alkohol, zeigen Aggressionen und gehen aufgrund der Erkrankung Risiken ein.

Weitere Symptome einer Depression bei Männern können sein:

  • Vermeidung von Familie und sozialen Situationen
  • Arbeiten ohne Pause
  • Schwierigkeiten, mit der Arbeit und den familiären Verpflichtungen Schritt zu halten
  • missbräuchliches oder kontrollierendes Verhalten in Beziehungen

 

Bei Studenten

Die Zeit an der Hochschule kann stressig sein, und man setzt sich möglicherweise zum ersten Mal mit anderen Lebensstilen, Kulturen und Erfahrungen auseinander.

Einige Studierende haben Schwierigkeiten, mit diesen Veränderungen zurechtzukommen, und können als Folge davon Depressionen, Angstzustände oder beides entwickeln.

Zu den Symptomen von Depressionen bei College-Studenten können gehören:

  • Schwierigkeiten, sich auf Studieninhalte zu konzentrieren
  • Schlaflosigkeit
  • zu viel schlafen
  • eine Abnahme oder Zunahme des Appetits
  • soziale Situationen und Aktivitäten zu vermeiden, die sie früher genossen haben

 

Bei Jugendlichen

Körperliche Veränderungen, Gruppenzwang und andere Faktoren können zu Depressionen bei Teenagern beitragen.

Bei ihnen können einige der folgenden Symptome auftreten:

  • Rückzug von Freunden und Familie
  • Schwierigkeiten, sich auf Schularbeiten zu konzentrieren
  • sich schuldig, hilflos oder wertlos fühlen
  • Unruhe, wie zum Beispiel die Unfähigkeit, still zu sitzen

 

Bei Kindern

Die CDC schätzt, dass in den USA bei 3,2 Prozent der Kinder und Jugendlichen im Alter von 3 bis 17 Jahren eine Depression diagnostiziert werden kann.

Bei Kindern können die Symptome Schularbeiten und soziale Aktivitäten zu einer Herausforderung machen. Sie können Symptome wie die folgenden erleben:

  • viel weinen
  • wenig Energie
  • Antriebslosigkeit
  • aufsässiges Verhalten
  • Stimmungsausbrüche

Jüngere Kinder haben möglicherweise Schwierigkeiten, ihre Gefühle in Worte zu fassen. Dadurch kann es für sie schwieriger werden, ihre Gefühle der Traurigkeit zu erklären.

 

Ursachen

Die medizinische Fachwelt versteht die Ursachen von Depressionen nicht vollständig. Es gibt viele mögliche Ursachen, und manchmal wirken verschiedene Faktoren zusammen, um Symptome auszulösen.

Zu den Faktoren, die wahrscheinlich eine Rolle spielen, gehören

  • genetische Merkmale
  • Veränderungen in den Neurotransmitter-Spiegeln des Gehirns
  • Umweltfaktoren
  • psychologische und soziale Faktoren
  • zusätzliche Bedingungen, wie bipolare Störung

 

Behandlung

Eine Depression ist behandelbar, und die Bewältigung der Symptome umfasst in der Regel drei Komponenten:

Unterstützung: Diese kann von der Erörterung praktischer Lösungen und möglicher Ursachen bis zur Aufklärung von Familienmitgliedern reichen.

Psychotherapie: Auch bekannt als Gesprächstherapie. Einige Optionen beinhalten Einzelberatung und kognitive Verhaltenstherapie (CBT).

Medikamentöse Behandlung: Ein Arzt kann Antidepressiva verschreiben.

 

Medikamente

Antidepressiva können helfen, mittelschwere bis schwere Depressionen zu behandeln. Es sind verschiedene Klassen von Antidepressiva erhältlich:

  • Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs)
  • Monoamin-Oxidase-Inhibitoren (MAOIs)
  • trizyklische Antidepressiva
  • atypische Antidepressiva
  • Selektive Serotonin- und Noradrenalin-Wiederaufnahmehemmer (SNRIs)

Jede Klasse wirkt auf einen anderen Neurotransmitter oder eine Kombination von Neurotransmittern.

Eine Person sollte diese Medikamente nur so einnehmen, wie ihr Arzt sie verschreibt. Bei einigen Medikamenten kann es eine Weile dauern, bis sie ihre Wirkung entfalten.

Manche Menschen stellen die Einnahme von Medikamenten ein, nachdem sich die Symptome gebessert haben, aber dies kann zu einem Rückfall führen.

Sprechen Sie mit einem Arzt über alle Bedenken bezüglich Antidepressiva, einschließlich der Absicht, die Einnahme des Medikaments einzustellen.

 

Nebenwirkungen der Medikamente

SSRIs und SNRIs können folgende Nebenwirkungen haben:

  • Übelkeit
  • Verstopfung
  • Durchfall
  • niedriger Blutzucker
  • Gewichtsverlust
  • Ausschlag
  • sexuelle Funktionsstörung

Die Food and Drug Administration (FDA) verlangt von den Herstellern, Warnhinweise auf der Verpackung von Antidepressiva anzubringen.

Diese sollen darauf hinweisen, dass diese Medikamente neben anderen Risiken bei einigen Kindern, Teenagern und jungen Erwachsenen innerhalb der ersten Monate der Behandlung Selbstmordgedanken oder -handlungen verstärken können.

 

Natürliche Heilmittel

Einige Menschen verwenden natürliche Heilmittel, wie z.B. pflanzliche Arzneimittel, um leichte bis mittelschwere Depressionen zu behandeln.

Da die FDA pflanzliche Heilmittel jedoch nicht überwacht, sind die Herstellerangaben zur Qualität dieser Produkte möglicherweise nicht richtig. Sie sind ggf. nicht sicher oder wirksam.

Im Folgenden sind einige der beliebteren Kräuter und Pflanzen aufgeführt, die Menschen zur Behandlung von Depressionen verwenden:

Johanniskraut: Es ist nicht geeignet für Menschen, die eine bipolare Störung haben oder haben könnten.

Ginseng: Praktizierende der traditionellen Medizin können es nutzen, um die geistige Klarheit zu verbessern und Stress abzubauen.

Kamille: Sie enthält Flavonoide, die eine antidepressive Wirkung haben können.

Lavendel: Lavendel kann helfen, Angstzustände und Schlaflosigkeit zu reduzieren.

Es ist unerlässlich, mit einem Arzt zu sprechen, bevor irgendeine Art von pflanzlichen Heil- oder Nahrungsergänzungsmitteln zur Behandlung von Depressionen eingesetzt wird. Einige Kräuter können die Wirkung von Medikamenten beeinträchtigen oder die Symptome auf andere Weise verschlimmern.

 

Nahrungsergänzungsmittel

Eine Person kann die oben genannten Kräuter als Nahrungsergänzungsmittel einnehmen, um Symptome einer leichten bis mittelschweren Depression zu behandeln. Auch andere Arten von Nahrungsergänzungsmitteln können bei der Behandlung dieser Symptome helfen.

Es ist wichtig, daran zu denken, dass die FDA Nahrungsergänzungsmittel nicht überwacht, um sicherzustellen, dass sie wirksam oder sicher sind.

Nichtkräuterergänzungsmittel, die bei der Behandlung von Depressionen helfen können

S-Adenosylmethionin (SAMe): Dies ist eine synthetische Form einer natürlichen Chemikalie im Körper.

5-Hydroxytryptophan: Dies kann helfen, Serotonin, den Neurotransmitter im Gehirn, der die Stimmung beeinflusst, zu steigern.

Forschungen haben ergeben, dass SAMe ebenso hilfreich sein könnte wie die verschreibungspflichtigen Antidepressiva Imipramin und Escitalopram, aber weitere Untersuchungen sind notwendig.

 

Lebensmittel und Ernährung

Der Verzehr von vielen zuckerhaltigen oder verarbeiteten Lebensmitteln kann zu verschiedenen körperlichen Gesundheitsproblemen führen. Die Ergebnisse einer Studie aus dem Jahr 2019 deuten darauf hin, dass eine Ernährung, die viele dieser Lebensmittelarten enthält, die psychische Gesundheit junger Erwachsener beeinträchtigen könnte.

Die Studie ergab auch, dass der gesteigerte Verzehr der folgenden Nahrungsmittel zur Verringerung der Depressionssymptome beiträgt:

  • Obst
  • Gemüse
  • Fisch
  • Olivenöl

 

Psychotherapie

Zu den psychologischen oder sprechenden Therapien für Depressionen gehören u.a. CBT, interpersonelle Psychotherapie und problemlösende Behandlung.

Bei einigen Formen von Depressionen ist die Psychotherapie in der Regel die Erstlinienbehandlung, während einige Menschen besser auf eine Kombination aus Psychotherapie und Medikamenten ansprechen.

CBT und interpersonelle Psychotherapie sind die beiden Hauptarten der Psychotherapie bei Depressionen. Eine Person kann CBT in Einzelsitzungen mit einem Therapeuten, in Gruppen, über das Telefon oder online erhalten.

Die interpersonelle Therapie soll den Patienten helfen, folgende Sachverhalte zu identifizieren:

  • emotionale Probleme, die Beziehungen und Kommunikation beeinträchtigen
  • wie diese Themen auch ihre Stimmung beeinflussen
  • wie all das geändert werden kann

 

Sport und Bewegung

Aerobes Training erhöht den Endorphinspiegel und stimuliert den Neurotransmitter Noradrenalin, der mit der Stimmung in Verbindung steht. Dies kann helfen, leichte Depressionen zu lindern.

 

Hirnstimulationstherapien

Hirnstimulationstherapien sind eine weitere Behandlungsoption. Zum Beispiel sendet die repetitive transkranielle Magnetstimulation magnetische Impulse an das Gehirn, was bei der Behandlung einer schweren Depression helfen kann.

Wenn eine Depression nicht auf die medikamentöse Behandlung anspricht, kann die betroffene Person von einer Elektrokrampftherapie (EKT) profitieren. Diese kann wirksam sein, wenn bei einer Depression eine Psychose auftritt.

 

Arten von Depressionen

Es gibt verschiedene Formen der Depression. Im Folgenden sind einige der häufigsten Arten aufgeführt.

 

Schwere Depression

Eine Person mit einer schweren Depression erlebt einen ständigen Zustand der Traurigkeit. Sie verliert möglicherweise das Interesse an Aktivitäten, die ihr früher Spaß gemacht haben.

Die Behandlung umfasst in der Regel Medikamente und Psychotherapie.

 

Anhaltende depressive Störung

Auch als Dysthymie bekannt, verursacht eine anhaltende depressive Störung Symptome, die mindestens zwei Jahre andauern.

Eine Person mit dieser Erkrankung kann sowohl Episoden schwerer Depressionen als auch mildere Symptome aufweisen.

 

Bipolare Störung

Depressionen sind ein häufiges Symptom der bipolaren Erkrankung, und Untersuchungen zeigen, dass Menschen mit dieser Erkrankung in etwa der Hälfte der Fälle Symptome aufweisen können. Dies kann dazu führen, dass die bipolare Erkrankung schwer von einer Depression zu unterscheiden ist.

 

Psychotische Depression

Manche Menschen erleben eine Psychose mit Depression.

Eine Psychose kann Wahnvorstellungen wie falsche Überzeugungen und Realitätsferne beinhalten. Sie kann auch zu Halluzinationen führen – der Wahrnehmung von Dingen, die nicht existieren.

 

Wochenbettdepression

Nach der Geburt erleben viele Frauen das, was umgangssprachlich als “Baby-Blues” bezeichnet wird. Wenn sich der Hormonspiegel nach der Geburt neu einstellt, kann es zu Stimmungsschwankungen kommen.

Die postpartale Depression, oder postnatale Depression, ist schwerer.

Es gibt keine alleinige Ursache für diese Art von Depression, und sie kann über Monate oder Jahre hinweg andauern. Jeder, der nach der Entbindung eine anhaltende Depression erlebt, sollte einen Arzt aufsuchen.

 

Schwere depressive Störung mit saisonalem Muster

Früher als saisonale affektive Störung oder SAD bezeichnet, hängt diese Art der Depression mit der Abnahme des Tageslichts im Herbst und Winter zusammen.

Die Symptome verbessern sich während des restlichen Jahres und als Reaktion auf die Lichttherapie.

Menschen, die in Ländern mit langen oder strengen Wintern leben, scheinen von dieser Krankheit stärker betroffen zu sein.

 

Diagnose

Wenn eine Person vermutet, dass sie Symptome einer Depression hat, sollte sie professionelle Hilfe bei einem Arzt oder Spezialisten für psychische Gesundheit suchen.

Qualifiziertes medizinisches Fachpersonal kann verschiedene Ursachen ausschließen, eine genaue Diagnose stellen und eine sichere und wirksame Behandlung anbieten.

Sie werden Fragen zu den Symptomen stellen, z.B. wie lange sie schon vorhanden sind. Ein Arzt kann auch eine Untersuchung durchführen, um nach körperlichen Ursachen zu suchen und einen Bluttest anordnen, um andere Ursachen für die Symptome auszuschließen.

 

Tests

Psychiater bitten ihre Patienten häufig, Fragebögen auszufüllen, um den Schweregrad ihrer Depression zu beurteilen. Der Schweregrad wird nach verschiedenen Kriterien und nach verschiedenen Skalen beurteilt:

Die Hamilton-Depressions-Ratingskala hat zum Beispiel 21 Fragen. Die Punktzahlen geben den Schweregrad der Depression bei Menschen an, die bereits eine Diagnose haben.

Das Beck-Depressions-Inventar ist ein weiterer Fragebogen, der Fachleuten für psychische Gesundheit hilft, die Symptome einer Person zu messen.

 

Support-Hotlines

Nationale Hotlines bieten 24 Stunden am Tag kostenlose, vertrauliche Unterstützung durch geschultes Fachpersonal. Sie können allen Menschen mit Depressionen zugutekommen, die über ihre Gefühle sprechen wollen oder müssen.

Einige der verfügbaren Support-Hotlines sind

Samariter: Diese gemeinnützige Organisation bietet emotionale Unterstützung für jeden, der Gefühle von Depression oder Einsamkeit hat oder Selbstmordgedanken hegt. Rufen Sie die Nummer 877-870-4673 (HOPE) an oder schreiben Sie eine Textnachricht, um sie zu kontaktieren.

National Suicide Prevention Lifeline: Rufen Sie 1-800-273- 8255 (TALK) an, um mit jemandem aus diesem nationalen Netzwerk lokaler Krisenzentren zu sprechen.

Lebenslinien-Chat: Dies ist ein Online-Chat-Dienst der National Suicide Prevention Lifeline.

 

Suizidprävention

  • Wenn Sie jemanden kennen, bei dem die unmittelbare Gefahr besteht, sich selbst zu verletzen, Selbstmord zu begehen oder eine andere Person zu verletzen:

  • Rufen Sie 911 oder die örtliche Notrufnummer an.

  • Bleiben Sie bei der Person, bis professionelle Hilfe eintrifft.

  • Entfernen Sie alle Waffen, Medikamente oder andere potenziell schädliche Gegenstände.

  • Hören Sie der Person ohne Urteil zu.

  • Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, Selbstmordgedanken hegt, kann eine Präventionshotline helfen. Die National Suicide Prevention Lifeline ist 24 Stunden am Tag unter 1-800-273-8255 erreichbar.

 

Ist Depression genetisch bedingt?

Bei einer Person mit einem Elternteil oder Geschwisterkind, das an einer Depression leidet, ist die Wahrscheinlichkeit, dass sich die Krankheit entwickelt, zwei- bis dreimal so hoch wie bei Personen ohne familiäre Vorbelastung.

Viele Menschen mit Depressionen haben jedoch keine Familiengeschichte.

Eine kürzlich durchgeführte Studie legt nahe, dass die Anfälligkeit für Depressionen möglicherweise nicht ausschließlich auf genetische Prädisposition zurückzuführen ist. Die Forscher erkennen an, dass Depressionen zwar vererbt werden können, dass aber auch viele andere Faktoren ihre Entstehung beeinflussen.

 

Ist Depression eine Behinderung?

Depressionen sind laut WHO die Hauptursache für Behinderungen auf der ganzen Welt.

In den USA betrachtet die Social Security Administration depressive, bipolare und verwandte Störungen als Behinderungen. Wenn eine Person aufgrund ihrer Depression nicht arbeiten kann, hat sie möglicherweise Anspruch auf Leistungen der Invalidenversicherung.

 

Ist Depression heilbar?

Zwar gibt es keine Heilung für Depressionen, doch gibt es wirksame Behandlungen, die die Symptome deutlich lindern können. Je früher mit der Behandlung begonnen wird, desto erfolgreicher kann sie sein.

Viele Menschen mit Depressionen erholen sich nach der Befolgung eines Behandlungsplans. Auch bei effektiver Behandlung kann es jedoch zu einem Rückfall kommen.

Um Rückfälle zu verhindern, sollten Menschen, die Medikamente gegen Depressionen einnehmen, die Behandlung – auch nach Besserung oder Abklingen der Symptome – so lange fortsetzen, wie ihr Arzt es rät.

 

Auslöser

Auslöser von Depressionen sind meist emotionale, psychologische oder physische Ereignisse oder Umstände. Sie können das  Auftreten oder Wiederauftreten von Depressionssymptomen verursachen oder verschlimmern.

Dies sind einige der häufigsten Auslöser:

  • Stressige Lebensereignisse, wie Verlust, Familienkonflikte und Veränderungen in Beziehungen
  • Unvollständige Genesung nach zu frühem Abbruch der Behandlung
  • Krankheiten wie Fettleibigkeit, Herzkrankheiten und Diabetes

 

Risikofaktoren

Einige Menschen haben ein höheres Risiko für Depressionen als andere.

Zu den Risikofaktoren gehören:

  • bestimmte Lebensereignisse, wie Trauerfälle, Arbeitsprobleme, Veränderungen in Beziehungen, finanzielle Probleme und medizinische Beschwerden
  • akuter Stress
  • Mangel an erfolgreichen Bewältigungsstrategien
  • einen nahen Verwandten mit Depression zu haben
  • einige verschreibungspflichtige Medikamente wie Kortikosteroide, einige Betablocker und Interferon
  • Konsum von Freizeitdrogen wie Alkohol oder Amphetaminen
  • Kopfverletzungen
  • früheren Episoden einer schweren Depression
  • chronische Erkrankungen wie Diabetes, chronisch-obstruktive Lungenerkrankung (COPD) oder Herz-Kreislauf-Erkrankungen
  • anhaltende Schmerzen

 

Statistik

In den USA sind über 16,1 Millionen Menschen im Alter von 18 Jahren oder älter, d.h. etwa 6,7 Prozent der erwachsenen Bevölkerung, von einer schweren Depression betroffen.

Nach Angaben der CDC haben 3,2 Prozent der Kinder und Jugendlichen zwischen 3 und 17 Jahren – das sind etwa 1,9 Millionen Personen – die Diagnose einer Depression erhalten.

Die CDC stellt auch fest, dass 7,6 Prozent der Personen im Alter von 12 Jahren oder mehr in den USA an  Depression leiden.

 

Quellen: