Welche Rolle spielt das soziale Umfeld bei Depressionen?

Stress, Trauma und Depression

Viele Menschen mit einer schweren depressiven Störung berichten, dass ein belastendes Ereignis (wie die Liste unten) ihre erste oder zweite depressive Episode verursacht hat. Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass sich spätere depressive Episoden (beginnend mit der dritten) eher in Abwesenheit eines bestimmten Stressors entwickeln. Einige Wissenschaftler bezeichnen dieses Phänomen als “Entzündungseffekt” oder “Entzündungs-Sensibilisierungshypothese”. Nach dieser Vorstellung erzeugen anfängliche depressive Episoden Veränderungen in der Chemie des Gehirns, die es wahrscheinlicher machen, dass sich künftige Depressionsepisoden entwickeln (oder entzünden, wenn man an einen Funken denkt, der ein Feuer entfacht). Da frühe depressive Episoden eine Person empfindlicher auf die Entwicklung späterer Episoden reagieren lassen, kann selbst eine kleine Serie täglicher Ärger anhaltende depressive Episoden auslösen.

Stressige Erfahrungen nehmen einer Person oft das Gefühl der Kontrolle. Sie können ein Gefühl der Hilflosigkeit oder Hoffnungslosigkeit fördern. Dies kann großen emotionalen Stress und Schmerz verursachen. Die Auswirkungen von belastenden Ereignissen werden in der Regel von verschiedenen Menschen ganz unterschiedlich erlebt. Stressige Ereignisse, die die eine Person nicht stören, können bei einer anderen Person starken Stress auslösen. Auch müssen belastende Ereignisse nicht unbedingt negativ sein, um Probleme zu verursachen. Selbst positive Veränderungen im Leben wie Heirat oder ein Kind können eine depressive Episode auslösen.

Eine Vielzahl von sozialen oder beziehungsbezogenen Interaktionen oder Ereignissen kann eine Depression auslösen. Einige gängige Beispiele sind:

  • Tod eines geliebten Menschen
  • Scheidung oder Eheprobleme wie eine Affäre
  • Arbeitsplatzverlust, finanzielle Probleme oder Armut, die zu Obdachlosigkeit führen
  • Ein chaotisches, unsicheres und gefährliches Familienleben wie Gewalt in der Familie
  • Missbräuchliche Beziehungen, die das Selbstvertrauen untergraben
  • Soziales Versagen wie z.B. zerfallende Freundschaften
  • Umzug in eine andere Stadt
  • Erfahrungen, die eine erlernte Hilflosigkeit verursachen, in der man glaubt, keine Kontrolle über das Leben zu haben
  • Schwerwiegende Traumata wie Missbrauch, Vernachlässigung, Vergewaltigung usw.
  • Soziale Isolation

Die Exposition gegenüber einem Trauma kann eine besonders intensive Form der Stressreaktion hervorrufen. Zu traumatischen Ereignissen gehört es, Opfer oder Zeuge von Gewalt, des Todes eines anderen oder der eigenen Nahtoderfahrung zu sein. Beispiele sind Vergewaltigung, Mord, Folter, Missbrauch, Unfälle, Terrorismus und Kampferfahrungen. Viele Menschen, die Depressionen entwickeln, haben in ihrer Kindheit traumatische Situationen erlebt. Dies kann sexueller, emotionaler und/oder körperlicher Missbrauch oder die Trennung von einem Elternteil (durch Tod oder Scheidung) gewesen sein.

Einige Menschen, darunter auch Kinder, entwickeln eine psychologische Reaktion auf ein traumatisches Ereignis, das als PTSD (Posttraumatische Belastungsstörung) bekannt ist. Personen mit dieser Erkrankung erleben ihr Trauma immer wieder in Form von Albträumen und beunruhigenden Tageserinnerungen. Sie können auch Schlafprobleme haben, sich gefühllos fühlen oder leicht erschrecken. Sie können das Interesse an Dingen verlieren, die sie früher genossen haben, und Schwierigkeiten haben, sich liebevoll zu fühlen. Sie können sich gereizt, aggressiver als früher oder sogar gewalttätig fühlen. PTBS und schwere depressive Störungen treten häufig nach traumatischer Belastung auf. Sie können als getrennte Störungen auftreten oder beide Erkrankungen können gleichzeitig vorhanden sein. Für weitere Informationen über PTBS besuchen Sie bitte dieses Themenzentrum.

Wie wir bereits in unserem Abschnitt über Psychoneuroimmunologie diskutiert haben, ist der Zusammenhang zwischen Stress und Depression nicht überraschend. Viele Menschen, die depressiv sind, weisen hohe Kortisolwerte (ein Stresshormon) in ihrem Blut auf. Dies hat einige Forscher dazu veranlasst, darüber zu spekulieren, dass Depressionen selbst eine Vielzahl von Stressreaktionen sein können.

 

Soziale Unterstützung

Wenn soziale Ereignisse Depressionen verursachen können, können sie auch dazu beitragen, sie von vornherein zu verhindern. Einer der am besten erforschten soziologischen Faktoren, der hilft, Depressionen zu verhindern (oder sie abzufedern), ist als “soziale Unterstützung” bekannt. Soziale Unterstützung bezieht sich einfach darauf, ob Menschen Zugang zu einem Netzwerk von zwischenmenschlichen Beziehungen haben und dieses für unterstützende Zwecke nutzen können oder nicht. Soziale Unterstützung erhalten Menschen durch ihre Familie, Freunde, Arbeits- und Schulkollegen und andere Bekannte. Soziale Unterstützungsnetzwerke bieten eine Schulter, Anleitung, Liebe, Fürsorge, Unterhaltung, Lachen und andere Arten geistiger und körperlicher Unterstützung in Zeiten der Not und Krise. Beispielsweise sind Menschen, die jemanden haben, mit dem sie tägliche Frustrationen besprechen und Probleme im Leben lösen können, im Allgemeinen weniger gestresst als isolierte Personen. Ein soziales Unterstützungsnetz kann eine enorme Hilfe sein, wenn Sie krank oder überfordert sind. Es kann Besorgungen für Sie erledigen, Kinder in Notfällen betreuen usw. Soziale Unterstützungsnetze können wichtig sein, um Menschen dabei zu helfen, ungesunde Lebensgewohnheiten, wie z.B. übermäßigen Alkoholkonsum, zu ändern oder neue Gewohnheiten anzunehmen. Es ist zum Beispiel einfacher, ein Übungsprogramm einzuhalten, wenn Sie mit einem Freund trainieren. Die Mitglieder Ihres Unterstützungsnetzwerks dienen auch als Überwachungs- und Feedbacksystem. Sie können feststellen, dass sich Ihre depressiven Symptome verschlimmern, und Sie dazu drängen, Ihren Arzt aufzusuchen. Sie können helfen, auf Symptomverbesserungen hinzuweisen, die als Folge einer Behandlung auftreten können, die Sie selbst vielleicht nicht bemerken.

Die Zugehörigkeit zu einem sozialen Unterstützungsnetz kann auch Ihr Selbstwertgefühl und Ihr Selbstwertgefühl steigern. Interessanterweise legt die Forschung nahe, dass die Größe Ihres sozialen Netzwerks an sich nicht wichtig ist. Entscheidend ist, wie gut und wie eng Sie mit den anderen Mitgliedern dieses Netzwerks verbunden sind. Menschen, die viele Gelegenheitsbekanntschaften und wenige enge Vertraute haben, sind eigentlich schlechter dran als Menschen, die nur mit einer kleinen Anzahl von Freunden enge und bedeutungsvolle Verbindungen haben.