Wie man einem depressiven Freund hilft

Haben Sie einen Freund, der mit einer Depression lebt? Sie sind nicht allein.

Nach den jüngsten Schätzungen des National Institute of Mental Health erlebten 2017 etwas mehr als 7 Prozent aller Erwachsenen in den USA eine Episode einer schweren Depression.

Weltweit leben über 300 Millionen Erwachsene und Kinder mit Depressionen.

Aber nicht jeder erlebt eine Depression auf die gleiche Weise, und die Symptome können variieren.

Wenn Ihr Freund oder Ihre Freundin an einer Depression leidet, kann es sein:

  • traurig oder weinerlich wirken
  • pessimistischer als üblich oder hoffnungsloser in Bezug auf die Zukunft erscheinen
  • darüber reden, sich schuldig, leer oder wertlos zu fühlen
  • scheinen weniger daran interessiert zu sein, Zeit miteinander zu verbringen oder weniger häufig zu kommunizieren, als sie es normalerweise tun würden
  • sich leicht aufregen oder ungewöhnlich reizbar sind
  • weniger Energie haben, sich langsam bewegen oder allgemein lustlos erscheinen
  • sich weniger als sonst für ihr Aussehen interessieren oder die grundlegende Hygiene, wie Duschen und Zähneputzen, vernachlässigen
    Schlafprobleme haben oder viel mehr schlafen als sonst
  • sich weniger um ihre üblichen Aktivitäten und Interessen kümmern
  • vergesslich erscheinen oder Schwierigkeiten haben, sich auf Dinge zu konzentrieren oder zu entscheiden
  • mehr oder weniger als üblich essen
  • über Tod oder Selbstmord sprechen

Hier gehen wir auf 10 Dinge ein, die Sie tun können, um zu helfen, sowie auf einige Dinge, die Sie vermeiden können.

 

1. Hören Sie sie an

Lassen Sie Ihren Freund wissen, dass Sie für ihn da sind. Sie können das Gespräch beginnen, indem Sie Ihre Bedenken mitteilen und eine bestimmte Frage stellen. Sie könnten zum Beispiel sagen: “Es scheint, dass Sie in letzter Zeit eine schwere Zeit durchgemacht haben. Was haben Sie auf dem Herzen?”

Denken Sie daran, dass Ihr Freund oder Ihre Freundin vielleicht darüber sprechen möchte, was er oder sie fühlt, aber vielleicht möchte er oder sie keinen Rat.

Beschäftigen Sie sich mit Ihrem Freund, indem Sie aktive Zuhörtechniken anwenden:

  • Stellen Sie Fragen, um mehr Informationen zu erhalten, anstatt anzunehmen, dass Sie verstehen, was sie bedeuten.
  • Bestätigen Sie ihre Gefühle. Sie könnten sagen: “Das klingt wirklich schwierig. Es tut mir leid, das zu hören.”
  • Zeigen Sie Empathie und Interesse an Ihrer Körpersprache.

Es kann sein, dass Ihr Freund oder Ihre Freundin beim ersten Mal, als Sie ihn oder sie gefragt haben, keine Lust zum Reden hat, daher kann es helfen, ihm oder ihr weiterhin zu sagen, dass Sie sich um ihn oder sie sorgen.

Stellen Sie weiterhin offene Fragen (ohne aufdringlich zu sein) und drücken Sie Ihre Besorgnis aus. Versuchen Sie, wenn immer möglich persönliche Gespräche zu führen. Wenn Sie in verschiedenen Gegenden wohnen, versuchen Sie es mit Video-Chat.

 

2. Helfen Sie ihnen, Unterstützung zu finden

Ihr Freund oder Ihre Freundin ist sich vielleicht nicht bewusst, dass er oder sie mit einer Depression zu tun hat, oder er oder sie ist sich nicht sicher, wie er oder sie sich um Unterstützung bemühen kann.

Selbst wenn er weiß, dass eine Therapie helfen könnte, kann es entmutigend sein, einen Therapeuten zu suchen und einen Termin zu vereinbaren.

Wenn Ihr Freund oder Ihre Freundin an einer Beratung interessiert scheint, bieten Sie ihm oder ihr an, ihm oder ihr dabei zu helfen, potenzielle Therapeuten zu überprüfen. Sie können Ihrem Freund helfen, Dinge aufzulisten, die er potentielle Therapeuten fragen kann, und Dinge, die sie in ihrer ersten Sitzung erwähnen möchten.

Sie zu ermutigen und zu unterstützen, diesen ersten Termin zu vereinbaren, kann so hilfreich sein, wenn sie Schwierigkeiten haben.

 

3. Unterstützen Sie sie bei der Fortsetzung der Therapie

An einem schlechten Tag hat Ihr Freund vielleicht keine Lust, das Haus zu verlassen. Depressionen können Energie entfachen und den Wunsch nach Selbstisolierung verstärken.

Wenn sie etwas sagen wie: “Ich glaube, ich werde meinen Therapietermin absagen”, ermutigen Sie sie, dabei zu bleiben.

Sie könnten sagen: “Letzte Woche sagten Sie, dass Ihre Sitzung wirklich produktiv war und Sie sich danach viel besser fühlten. Was, wenn die heutige Sitzung auch hilft?”

Dasselbe gilt für die Medikamente. Wenn Ihre Freundin oder Ihr Freund wegen unangenehmer Nebenwirkungen aufhören möchte, Medikamente zu nehmen, seien Sie unterstützend, aber ermutigen Sie sie oder ihn, mit ihrem Psychiater über einen Wechsel zu einem anderen Antidepressivum oder den vollständigen Verzicht auf Medikamente zu sprechen.

Das abrupte Absetzen von Antidepressiva ohne die Aufsicht eines medizinischen Betreuers kann schwerwiegende Folgen haben.

 

4. Passen Sie auf sich auf

Wenn man sich um jemanden kümmert, der mit einer Depression lebt, ist es verlockend, alles stehen und liegen zu lassen, um an seiner Seite zu sein und ihn zu unterstützen. Es ist nicht falsch, einem Freund helfen zu wollen, aber es ist auch wichtig, sich um seine eigenen Bedürfnisse zu kümmern.

Wenn Sie all Ihre Energie darauf verwenden, Ihren Freund zu unterstützen, wird Ihnen nur sehr wenig für sich selbst übrig bleiben. Und wenn Sie sich ausgebrannt oder frustriert fühlen, werden Sie Ihrem Freund keine große Hilfe sein.

Grenzen setzen

Das Setzen von Grenzen kann helfen. So könnten Sie z.B. Ihren Freund oder Ihre Freundin wissen lassen, dass Sie für ein Gespräch zur Verfügung stehen, wenn Sie von der Arbeit nach Hause kommen, aber nicht vorher.

Wenn Sie sich Sorgen machen, dass sie das Gefühl haben, Sie nicht erreichen zu können, bieten Sie ihnen an, ihnen bei der Ausarbeitung eines Notfallplans zu helfen, falls sie Sie während Ihres Arbeitstages brauchen. Dazu könnte es gehören, eine Hotline zu finden, die sie anrufen können, oder ein Codewort, mit dem sie Ihnen eine SMS schicken können, wenn sie sich in einer Krise befinden.

Sie könnten anbieten, jeden zweiten Tag vorbeizuschauen oder zweimal pro Woche eine Mahlzeit mitzubringen, anstatt jeden Tag zu versuchen, zu helfen. Die Einbeziehung anderer Freunde kann helfen, ein größeres Unterstützungsnetzwerk aufzubauen.

Üben Sie Selbstfürsorge

Viel Zeit mit einem geliebten Menschen zu verbringen, der an Depressionen leidet, kann einen emotionalen Tribut fordern. Informieren Sie sich über Ihre Grenzen bei schwierigen Emotionen, und nehmen Sie sich Zeit, um sich wieder aufzuladen.

Wenn Sie Ihren Freund oder Ihre Freundin wissen lassen müssen, dass Sie eine Zeit lang nicht zur Verfügung stehen werden, könnten Sie etwas sagen wie: “Ich kann erst nach dem X. Mal reden. Kann ich mich dann bei Ihnen melden?”

 

5. Lernen Sie selbstständig etwas über Depressionen

Stellen Sie sich vor, Sie müssten jeden Menschen in Ihrem Leben über ein geistiges oder körperliches Gesundheitsproblem aufklären – und es immer und immer wieder erklären. Das klingt anstrengend, nicht wahr?

Sie können mit Ihrem Freund oder Ihrer Freundin über seine oder ihre spezifischen Symptome oder wie er/sie sich fühlt sprechen, aber vermeiden Sie es, ihn/sie zu bitten, Ihnen allgemein über Depressionen zu erzählen.

Informieren Sie sich selbst über die Symptome, Ursachen, Diagnosekriterien und Behandlungen.

Auch wenn Menschen Depressionen unterschiedlich erleben, kann Ihnen die Vertrautheit mit den allgemeinen Symptomen und der Terminologie dabei helfen, mit Ihrem Freund oder Ihrer Freundin eingehendere Gespräche zu führen.

 

6. Angebot, bei alltäglichen Aufgaben zu helfen

Bei Depressionen können sich alltägliche Aufgaben überwältigend anfühlen. Dinge wie Wäsche waschen, Lebensmittel einkaufen oder Rechnungen bezahlen können sich zu stapeln beginnen, so dass es schwer zu wissen ist, wo man anfangen soll.

Ihr Freund oder Ihre Freundin weiß ein Hilfsangebot vielleicht zu schätzen, aber er oder sie kann vielleicht auch nicht klar sagen, wobei er oder sie Hilfe braucht.

Anstatt also zu sagen: “Sagen Sie mir Bescheid, wenn ich etwas tun kann”, sollten Sie überlegen: “Wobei brauchen Sie heute am meisten Hilfe?

Wenn Sie feststellen, dass ihr Kühlschrank leer ist, sagen Sie: “Kann ich mit Ihnen einkaufen gehen oder das, was Sie brauchen, abholen, wenn Sie mir eine Liste schreiben?” oder “Lassen Sie uns ein paar Lebensmittel einkaufen gehen und gemeinsam Abendessen kochen”.

Wenn Ihr Freund mit dem Geschirr, der Wäsche oder anderen Hausarbeiten im Rückstand ist, bieten Sie ihm an, vorbeizukommen, etwas Musik aufzulegen und gemeinsam eine bestimmte Aufgabe anzugehen. Allein die Gesellschaft kann die Arbeit weniger entmutigend erscheinen lassen.

 

7. Lose Einladungen aussprechen

Menschen, die mit einer Depression leben, haben es unter Umständen schwer, Freunde zu erreichen und Pläne zu schmieden oder einzuhalten. Aber das Aufgeben von Plänen kann zu Schuldgefühlen beitragen.

Ein Muster von abgesagten Plänen kann zu weniger Einladungen führen, was die Isolation verstärken kann. Diese Gefühle können Depressionen verschlimmern.

Sie können dazu beitragen, Ihren Freund zu beruhigen, indem Sie weiterhin Einladungen zu Aktivitäten aussprechen, auch wenn Sie wissen, dass sie wahrscheinlich nicht angenommen werden. Sagen Sie ihm/ihr, dass Sie verstehen, dass er/sie möglicherweise keine Pläne hat, wenn er/sie sich in einer schwierigen Lage befindet, und dass es keinen Druck gibt, so lange abzuwarten, bis er/sie bereit ist.

Erinnern Sie sie einfach daran, dass Sie sich freuen, sie zu sehen, wann immer sie Lust dazu haben.

 

8. Seien Sie geduldig.

Depressionen bessern sich in der Regel mit der Behandlung, aber es kann ein langsamer Prozess sein, der einige Versuche und Irrtümer erfordert. Es kann sein, dass sie einige verschiedene Beratungsansätze oder Medikamente ausprobieren müssen, bevor sie einen finden, der ihre Symptome lindert.

Selbst eine erfolgreiche Behandlung bedeutet nicht immer, dass die Depression ganz verschwindet. Ihr Freund oder Ihre Freundin kann von Zeit zu Zeit weiterhin Symptome haben.

In der Zwischenzeit wird er wahrscheinlich einige gute und einige schlechte Tage haben. Vermeiden Sie die Annahme, dass ein guter Tag bedeutet, dass sie “geheilt” sind, und versuchen Sie, nicht frustriert zu sein, wenn eine Reihe von schlechten Tagen den Eindruck erweckt, dass sich Ihr Freund nie bessern wird.

Bei einer Depression gibt es keinen klaren Zeitplan für die Genesung. Zu erwarten, dass Ihr Freund nach ein paar Wochen Therapie wieder zu seinem gewohnten Selbst zurückkehrt, wird keinem von Ihnen helfen.

 

9. Bleiben Sie in Kontakt

Es kann helfen, wenn Sie Ihren Freund wissen lassen, dass Sie sich noch immer um ihn kümmern, während er seine Depressionen weiter durchlebt.

Auch wenn Sie nicht in der Lage sind, regelmäßig viel Zeit mit ihnen zu verbringen, melden Sie sich regelmäßig per SMS, Telefonanruf oder Kurzbesuch. Sogar ein kurzer Text mit der Aufschrift “Ich habe an Sie gedacht und ich sorge mich um Sie” kann helfen.

Menschen, die mit einer Depression leben, ziehen sich möglicherweise mehr zurück und vermeiden es, die Hand auszustrecken, so dass Sie sich möglicherweise mehr Mühe geben müssen, um die Freundschaft aufrechtzuerhalten. Aber wenn Sie weiterhin eine positive, unterstützende Präsenz im Leben Ihres Freundes haben, kann das für ihn den ganzen Unterschied ausmachen, auch wenn er Ihnen das im Moment nicht sagen kann.

 

10. Kennen Sie die verschiedenen Formen, die eine Depression annehmen kann

Depressionen sind oft mit Traurigkeit oder einer schlechten Stimmung verbunden, aber sie haben auch andere, weniger bekannte Symptome.

Viele Menschen sind sich zum Beispiel nicht bewusst, dass eine Depression damit verbunden sein kann:

  • Wut und Reizbarkeit
  • Verwirrung, Gedächtnisprobleme oder Schwierigkeiten beim Fokussieren
  • übermäßige Müdigkeit oder Schlafprobleme
  • körperliche Symptome wie Magenbeschwerden, häufige Kopfschmerzen oder Rücken- und andere Muskelschmerzen

Ihr Freund oder Ihre Freundin scheint oft schlecht gelaunt zu sein oder sich oft erschöpft zu fühlen. Versuchen Sie zu bedenken, dass das, was sie fühlen, immer noch Teil der Depression ist, auch wenn es nicht in die stereotypen Versionen von Depressionen passt.

Auch wenn Sie nicht wissen, wie Sie ihnen helfen können, sich besser zu fühlen, sagen Sie einfach: “Es tut mir leid, dass Sie sich so fühlen. Ich bin hier, um zu helfen, wenn es etwas gibt, was ich tun kann”, könnte helfen.

Dinge, die man nicht tun sollte

 

1. Nehmen Sie die Dinge nicht persönlich

Die Depression Ihres Freundes ist nicht Ihre Schuld, so wie es auch nicht ihre Schuld ist.

Versuchen Sie, es nicht an sich ran zu lassen, wenn sie wütend oder frustriert auf Sie losgehen, immer wieder Pläne absagen (oder vergessen, nachzufassen) oder nicht viel tun wollen.

Vielleicht brauchen Sie irgendwann einmal eine Pause von Ihrem Freund. Es ist in Ordnung, sich Raum für sich selbst zu nehmen, wenn Sie sich emotional ausgelaugt fühlen, aber es ist auch wichtig, zu vermeiden, Ihrem Freund die Schuld zu geben oder Dinge zu sagen, die zu seinen negativen Gefühlen beitragen könnten.

Erwägen Sie stattdessen, mit einem Therapeuten oder einer anderen unterstützenden Person darüber zu sprechen, wie Sie sich fühlen.

 

2. Versuchen Sie nicht, sie zu heilen.

Depressionen sind ein schwerwiegender psychischer Gesundheitszustand, der professionelle Behandlung erfordert.

Es kann schwierig sein, genau zu verstehen, wie sich eine Depression anfühlt, wenn man sie noch nie erlebt hat. Aber sie ist nicht etwas, das mit ein paar gut gemeinten Sätzen wie “Sie sollten für die guten Dinge in Ihrem Leben dankbar sein” oder “Hören Sie einfach auf, über traurige Dinge nachzudenken” geheilt werden kann.

Wenn Sie jemandem, der mit einer körperlichen Erkrankung wie Diabetes oder Krebs lebt, etwas nicht sagen würden, sollten Sie es wahrscheinlich auch nicht Ihrem Freund mit einer Depression sagen.

Sie können Positivität fördern (auch wenn Ihr Freund vielleicht nicht darauf antwortet), indem Sie ihn an Dinge erinnern, die Sie an ihm mögen – vor allem, wenn es so aussieht, als hätte er nur negative Dinge zu sagen.

Positive Unterstützung kann Ihren Freund oder Ihre Freundin wissen lassen, dass er oder sie Ihnen wirklich etwas bedeutet.

 

3. Geben Sie keine Ratschläge

Obwohl bestimmte Änderungen des Lebensstils oft dazu beitragen, die Symptome einer Depression zu verbessern, kann es schwierig sein, diese Änderungen mitten in einer depressiven Episode vorzunehmen.

Vielleicht möchten Sie helfen, indem Sie Ratschläge geben, wie zum Beispiel mehr Bewegung oder eine gesunde Ernährung. Aber selbst wenn es ein guter Rat ist, möchte Ihr Freund oder Ihre Freundin ihn vielleicht im Moment nicht hören.

Möglicherweise möchte Ihr Freund oder Ihre Freundin irgendwann einmal herausfinden, welche Nahrungsmittel bei einer Depression helfen können oder wie Bewegung die Symptome lindern kann. Bis dahin ist es aber vielleicht am besten, sich an das nachdrückliche Zuhören zu halten und Ratschläge erst dann zu erteilen, wenn er/sie gefragt wird.

Fördern Sie positive Veränderungen, indem Sie sie zu einem Spaziergang einladen oder gemeinsam ein nahrhaftes Essen kochen.

 

4. Minimieren oder vergleichen Sie ihre Erfahrungen nicht

Wenn Ihr Freund über seine Depression spricht, sollten Sie vielleicht Dinge sagen wie: “Ich verstehe” oder “Das haben wir alle schon erlebt”. Aber wenn Sie selbst noch nie mit einer Depression zu tun hatten, kann dies ihre Gefühle minimieren.

Eine Depression geht über das bloße Gefühl von Traurigkeit oder Niedergeschlagenheit hinaus. Traurigkeit geht in der Regel ziemlich schnell vorbei, während Depressionen andauern und die Stimmung, Beziehungen, Arbeit, Schule und alle anderen Aspekte des Lebens monate- oder sogar jahrelang beeinträchtigen können.

Es hilft im Allgemeinen nicht, das, was sie durchmachen, mit den Problemen anderer zu vergleichen oder Dinge zu sagen wie: “Aber es könnte alles so viel schlimmer sein”.

Der Schmerz Ihres Freundes ist das, was für ihn im Moment real ist – und die Bestätigung dieses Schmerzes ist das, was ihm am meisten helfen könnte.

Sagen Sie etwas wie: “Ich kann mir nicht vorstellen, wie schwer es ist, damit umzugehen. Ich weiß, dass ich Ihnen kein besseres Gefühl geben kann, aber denken Sie daran, dass Sie nicht allein sind.

 

5. Nehmen Sie keine Stellung zu Medikamenten

Medikamente können bei Depressionen sehr hilfreich sein, aber sie wirken nicht bei jedem gut.

Manche Menschen mögen ihre Nebenwirkungen nicht und ziehen es vor, Depressionen mit Therapie oder Naturheilmitteln zu behandeln. Selbst wenn Sie der Meinung sind, dass Ihr Freund oder Ihre Freundin ein Antidepressivum einnehmen sollte, denken Sie daran, dass die Entscheidung für ein Medikament eine persönliche Entscheidung ist.

Ebenso sollten Sie, wenn Sie persönlich nicht an Medikamente glauben, das Thema vermeiden, wenn Sie mit ihnen sprechen. Für manche Menschen sind Medikamente der Schlüssel, um sie an einen Ort zu bringen, an dem sie sich voll und ganz auf die Therapie einlassen und Schritte zur Genesung unternehmen können.

Letztlich ist die Entscheidung, ob jemand mit einer Depression Medikamente einnimmt oder nicht, eine sehr persönliche Entscheidung, die im Allgemeinen am besten dem Betroffenen und seinem medizinischen Betreuer überlassen bleibt.

 

Wann es an der Zeit ist, einzugreifen

Depressionen können das Risiko eines Menschen für Selbstmord oder Selbstverletzung erhöhen, daher ist es hilfreich zu wissen, wie man die Anzeichen erkennt.

Zu den Anzeichen, die darauf hinweisen könnten, dass Ihre Freundin oder Ihr Freund ernsthafte Selbstmordgedanken hat, gehören:

  • häufige Stimmungsschwankungen oder Persönlichkeitsveränderungen
  • über Tod oder Sterben sprechen
  • Kauf einer Waffe
  • erhöhter Substanzkonsum
  • riskantes oder gefährliches Verhalten
  • Besitztümer loswerden oder geschätzte Besitztümer verschenken
  • darüber reden, sich gefangen zu fühlen oder einen Ausweg zu suchen
  • Menschen wegstoßen oder sagen, dass sie in Ruhe gelassen werden wollen
  •  Abschied mit mehr Gefühl als sonst

Wenn Sie glauben, dass Ihre Freundin oder Ihr Freund über Selbstmord nachdenkt, bitten Sie sie oder Ihren Freund dringend, ihren Therapeuten anzurufen, während Sie bei ihr sind, oder fragen Sie Ihre Freundin oder Ihren Freund, ob Sie sie oder ihn anrufen können.

Sie können Ihren Freund oder Ihre Freundin auch in eine Notaufnahme bringen. Wenn möglich, bleiben Sie bei Ihrer Freundin oder Ihrem Freund, bis sie oder er sich nicht mehr selbstmordgefährdet fühlt. Stellen Sie sicher, dass sie keinen Zugang zu Waffen oder Medikamenten haben.

Wenn Sie sich Sorgen um Ihre Freundin oder Ihren Freund machen, könnten Sie befürchten, dass es Selbstmordgedanken fördern könnte, wenn Sie sie oder ihn erwähnen. Aber im Allgemeinen ist es hilfreich, darüber zu sprechen.

Fragen Sie Ihre Freundin oder Ihren Freund, ob sie oder er ernsthaft über Selbstmord nachgedacht hat. Sie möchten vielleicht mit jemandem darüber sprechen, sind sich aber nicht sicher, wie sie das schwierige Thema ansprechen sollen.

Ermutigen Sie sie dazu, mit ihrem Therapeuten über diese Gedanken zu sprechen, falls sie es noch nicht getan haben. Bieten Sie ihnen an, ihnen bei der Erstellung eines Sicherheitsplans zu helfen, den sie anwenden können, wenn sie glauben, dass sie aufgrund dieser Gedanken handeln könnten.

 

Quellen