Wie man jemandem während einer Panikattacke hilft

Eine Panikattacke ist eine schreckliche Sache, wie ich aus eigener Erfahrung weiß. Ich hatte viele in meinem Leben, auch einmal in meiner Therapiepraxis, ironischerweise genau dort, wo ich viele Menschen wegen einer Panikstörung behandelt habe. Ich fühlte mich plötzlich sehr seltsam und war sicher, dass etwas Schreckliches passieren würde, wahrscheinlich ein Schlaganfall. Ich ging nach draußen und rief meinen Bruder, weil ich nicht allein sein wollte, wenn die Katastrophe hereinbrach.

Was ist, wenn Sie sich am anderen Ende der Leitung befinden oder mit jemandem persönlich zusammen sind, wenn er eine Panikattacke hat? Wie kann man am besten reagieren? Wie können Sie hilfreich sein? Es gibt keine festen Regeln, aber denken Sie an diese allgemeinen Grundsätze.

 

1. Machen Sie sich mit den Symptomen vertraut.

Es ist gut zu wissen, wie Panikattacken aussehen; wenn Sie von einigen der Symptome nicht überrascht sind, fällt es Ihnen leichter, präsent zu sein. Es ist schwer, den Schrecken einer Panikattacke zu vermitteln, wenn man nicht selbst schon einmal eine Panikattacke hatte.

Das übergreifende Gefühl ist typischerweise das eines drohenden Untergangs – dass etwas Schreckliches passieren wird, wie zum Beispiel zu sterben, verrückt zu werden oder irgendwie die Kontrolle zu verlieren. Andere häufige Symptome sind Herzrasen oder Herzklopfen, schnelle Atmung, Übelkeit, Schwindel, Schweißausbrüche und das Gefühl, von der Realität oder vom eigenen Körper abgekoppelt zu sein.

 

2. Gehen Sie nicht davon aus, dass es sich um eine Panikattacke handelt, es sei denn, es gibt einen guten Grund dafür.

Während Panikattacken oft mit Dingen wie einem Herzinfarkt oder Schlaganfall verwechselt werden, kann auch das Gegenteil passieren. Eines meiner Familienmitglieder wurde tatsächlich von der Notaufnahme mit der Diagnose Panikattacke und einem Rezept für Xanax nach Hause geschickt, nur um festzustellen, dass er einen Herzinfarkt hatte. Ich ermutige meine Therapiepatienten, die Panikattacken beschreiben, immer zu einer vollständigen medizinischen Abklärung, um eine direkte physiologische Ursache wie eine Herzerkrankung auszuschliessen. (Die meisten haben bereits viele Runden medizinischer Tests durchlaufen.) Im Zweifelsfall sollten Sie auf der Seite der Vorsicht stehen.

 

3. Seien Sie sich Ihrer eigenen Notlage bewusst.

Es ist keine leichte Sache, mit jemandem zusammen zu sein, der sich in einem so hohen Notstand befindet. Achten Sie auf die Gedanken und Gefühle, die auf Sie zukommen, wie z.B. Angst oder Hilflosigkeit. Wenn Sie wissen, was Sie erleben, kann es Ihnen leichter fallen, sich auf die andere Person zu konzentrieren.

 

4. Denken Sie daran, dass Panik an sich nicht gefährlich ist.

Menschen glauben oft, dass sie während einer Panikattacke eine medizinische Krise haben, aber Panik an sich ist im Allgemeinen nicht gefährlich. (Manchmal tun Menschen als Reaktion auf eine Panik Dinge, die eine gefährliche Situation schaffen, wie z.B. in letzter Minute im dichten Verkehr zu verschmelzen, um zu vermeiden, über eine Brücke zu fahren). Wenn Sie wissen, dass sich die Person durch die Panik nicht in unmittelbarer körperlicher Gefahr befindet, wird es einfacher sein, ihr diese Botschaft zu vermitteln.

 

5. Vergessen Sie nicht, dass es von selbst enden wird.

Glücklicherweise korrigiert sich unser Nervensystem selbst, so dass das, was nach oben geht, auch wieder herunterkommt. Das liegt daran, dass unser “Ruhe- und Verdauungssystem” das Kampf- oder Flugsystem ausgleicht. Panik beginnt in der Regel innerhalb von zehn Minuten nachzulassen, oft auch schon früher (obwohl hohe Angstzustände, die nicht zu einer ausgewachsenen Panik führen, länger andauern können). Es kann Ihnen helfen, ruhig zu bleiben, wenn Sie wissen, dass Panik selbstbegrenzend ist und sich von selbst auflösen wird.

 

6. Sprechen Sie ruhig und selbstbewusst.

Wenn der Fehlalarm der Panik losgeht, ist es sehr hilfreich, wenn Sie unbewaffnet handeln. Machen Sie der anderen Person klar, dass Sie wegen ihrer Panik nicht in Panik geraten. Ihr Tonfall kann genauso wichtig sein wie die Worte, die Sie verwenden. Eine beruhigende Stimme vermittelt Vertrauen und aktiviert das parasympathische Nervensystem, das die Alarmglocken der Kampf- oder Fluchtreaktion dämpft.

 

7. Sagen Sie der Person, was es ist.

Wenn Sie sich sicher sind, dass es sich um eine Panikattacke handelt, lassen Sie es die Person wissen. Sie könnten Dinge sagen wie: “Es ist okay, Sie haben eine Panikattacke. Das ist Angst. Ich weiß, es fühlt sich schrecklich an. Sie werden wieder gesund. Ich bin hier und ich werde bei dir bleiben. Du wirst das durchstehen.” Vermeiden Sie Streit, wenn sie sagen, dass es etwas Schlimmeres ist. Versuchen Sie stattdessen, ihre Antworten zu akzeptieren. Ihre ruhige Gegenwart wird wahrscheinlich mehr aussagen als der Versuch, sie davon zu überzeugen, dass es nur Panik ist.

 

8. Versuchen Sie nicht, die Panik ZU beenden.

Es ist verständlich, dass Sie wollen, dass die Panik so schnell wie möglich aufhört. Aber achten Sie darauf, nicht das Gefühl der Dringlichkeit zu vermitteln – dass die Person jetzt aufhören muss, in Panik zu geraten. Diese Botschaft wird sie wahrscheinlich nur noch mehr aus der Fassung bringen und auch für Ihre Beziehung nicht hilfreich sein. Paradoxerweise ist es so, dass die Panik, je mehr wir ihr widerstehen, sich oft noch verstärkt.

 

9. Sagen Sie der Person nicht, dass sie sich beruhigen soll.

In diesem Zusammenhang könnten Sie den Impuls haben, der Person zu sagen, sie solle sich “beruhigen” oder “einfach nur entspannen”, vor allem, wenn Sie durch ihre akute Notlage verärgert sind. Aber niemand will sich mehr beruhigen als die in Panik geratene Person. Das ist alles, was sie in diesem Moment wollen. Und darauf zu bestehen, dass sie aufhören, in Panik zu geraten, wird die Dinge wahrscheinlich nur noch schlimmer machen. Kommunizieren Sie stattdessen Ihre ständige Präsenz und Unterstützung.

 

10. Vergessen Sie die Papiertüte.

Vielleicht haben Sie den Vorschlag gehört, eine Person in Panik in eine Papiertüte atmen zu lassen. Diese Technik wurde einst als wirksames Mittel empfohlen, um die Hyperventilation zu stoppen, die Panik auslösen kann, indem zu niedrige Kohlendioxidwerte im Blut erhöht werden. Aber sie ist oft nicht sehr wirksam und kann die Dinge sogar noch verschlimmern – insbesondere, wenn die Person tatsächlich einen Asthma- oder Herzinfarkt hat. Es kann auch den Eindruck erwecken, dass “ich eine Panikattacke nur überleben kann, wenn ich eine Papiertüte habe”.

 

11. Ermutigen Sie die Person, eine Erdung zu finden.

Wenn Sie der Person eine Technik anbieten möchten, könnten Sie sie dazu ermutigen, sich mit einem Gefühl der Erdung zu verbinden. Panik fühlt sich im Allgemeinen ziemlich grundlos an, als ob sich die Welt unter unseren Füßen verschiebt. Sie könnten also suggerieren, dass die Person den Boden unter den Füßen spürt oder dass ihr Körper sich in ihren Stuhl drückt. Ein auf diese Weise gesteigertes Bewusstsein für die eigenen körperlichen Sinne kann auch Gedanken von den Katastrophenszenarien zurückbringen, die während einer Panik häufig auftreten.

 

12. Laden Sie die Person ein, mit Ihnen umzuziehen.

Manche Menschen finden es hilfreich, sich in Bewegung zu setzen, wenn sie in Panik geraten, selbst wenn ihr erster Instinkt darin besteht, einzufrieren oder sich zu einem Ball zusammenzurollen. Laden Sie sie ein, mit Ihnen aufzustehen, herumzulaufen und ihre Arme und Beine auszuschütteln. Wenn sie sich weigern, ist es wahrscheinlich besser, nicht darauf zu bestehen.

 

13. Berühren Sie sie nur, wenn sie es wollen.

Manche mögen menschliche Berührungen in Panik tröstlich finden. Andere empfinden sie als einengend oder einengend. Folgen Sie ihrem Beispiel, um zu entscheiden, was für sie richtig ist – von einer Umarmung über eine Hand auf der Schulter bis hin zum Einhalten eines respektvollen Abstands.

Wenn Sie oft mit einem Freund oder Familienmitglied zusammen sind, das zur Panik neigt, sprechen Sie offen mit ihm oder ihr darüber, was er oder sie als hilfreich empfindet, wenn er oder sie in Panik gerät. Seien Sie nicht überrascht, wenn ihnen nichts einfällt, denn sie wissen vielleicht nicht, was helfen kann, außer Zeit und Ausharren. Fragen Sie auf jeden Fall, was Sie nicht tun sollen, weil es nicht hilfreich ist oder die Dinge verschlimmert.

Ich habe meinen Bruder an jenem Tag nicht erreicht, als ich in meinem Büro in Panik geriet, aber allein das Hören seiner ausgehenden Sprachnachricht war tröstlich. Wenn wir vor Angst außer uns sind, wollen wir einen geliebten Menschen neben uns haben. Einfach bei der Person während ihrer Panikattacke zu bleiben, sendet eine starke Botschaft der Unterstützung aus und könnte die beste Hilfe sein, die Sie anbieten können.