Woher weiß ich, ob ich depressiv bin?

Eine Depression ist eine schwere psychische Erkrankung, die das Leben eines Menschen beeinträchtigen kann. Sie kann lang anhaltende und schwere Gefühle der Traurigkeit, Hoffnungslosigkeit und den Verlust des Interesses an Aktivitäten verursachen.

Sie kann auch körperliche Symptome wie Schmerzen, Appetitveränderungen und Schlafprobleme verursachen.

Die Centers for Disease Control and Prevention (CDC) stellten fest, dass fast 10 Prozent der Erwachsenen im Alter von 40 bis 59 Jahren zwischen 2009 und 2012 an Depressionen litten. Trotz ihrer Prävalenz ist eine Depression jedoch nicht immer leicht zu erkennen.

Symptome und Ursachen von Depressionen können von Mensch zu Mensch sehr unterschiedlich sein. Auch das Geschlecht kann eine wichtige Rolle dabei spielen, warum eine Person von einer Depression betroffen ist und wie sie sich für sie anfühlt.

 

Wie sich Depressionen anfühlen

Eines der häufigsten Missverständnisse im Zusammenhang mit Depressionen ist, dass sie einem Gefühl der Traurigkeit oder Niedergeschlagenheit ähneln.

Obwohl viele Menschen mit einer Depression traurig sind, fühlt sie sich viel schwerer an als Emotionen, die als Reaktion auf Lebensereignisse kommen und gehen.

Die Symptome einer Depression können Monate oder Jahre andauern und es schwierig oder unmöglich machen, das tägliche Leben fortzuführen.

Sie kann Karrieren, Beziehungen und tägliche Aufgaben wie Selbstversorgung und Hausarbeit stören.

Ärzte suchen in der Regel nach Symptomen, die mindestens 2 Wochen angedauert haben, als mögliche Anzeichen einer Depression.

Depressionen können sich so anfühlen:

  • Es gibt weder Freude noch Vergnügen im Leben. Ein Mensch mit einer Depression genießt vielleicht nicht die Dinge, die er einmal geliebt hat, und hat das Gefühl, dass nichts ihn glücklich machen kann.
  • Konzentration oder Fokussierung wird schwieriger. Jede Art von Entscheidungen zu treffen, zu lesen oder fernzusehen kann mit Depressionen belastend erscheinen, weil die Menschen nicht klar denken oder dem Geschehen nicht folgen können.
  • Alles fühlt sich hoffnungslos an, und es gibt keine Möglichkeit, sich besser zu fühlen. Eine Depression kann einem Menschen das Gefühl geben, dass es keine Möglichkeit gibt, sich jemals wieder gut zu fühlen.
  • Das Selbstwertgefühl ist oft nicht vorhanden. Menschen mit Depressionen können das Gefühl haben, wertlos zu sein oder in allem zu versagen. Sie verweilen vielleicht bei negativen Ereignissen und Erfahrungen und sind nicht in der Lage, positive Eigenschaften in sich selbst zu sehen.
  • Schlafen kann problematisch sein. Nachts einzuschlafen oder die ganze Nacht durchzuschlafen, kann sich für manche Menschen mit Depressionen fast unmöglich anfühlen. Eine Person kann früh aufwachen und nicht wieder einschlafen können. Andere schlafen vielleicht exzessiv, wachen aber trotz der zusätzlichen Schlafstunden immer noch müde oder nicht erfrischt auf.
  • Das Energieniveau ist niedrig bis nicht existent. Manche Menschen haben das Gefühl, nicht aus dem Bett aufstehen zu können, oder fühlen sich ständig erschöpft, selbst wenn sie genug Schlaf bekommen. Vielleicht haben sie das Gefühl, dass sie zu müde sind, um einfache tägliche Aufgaben zu erledigen.
  • Essen mag nicht appetitlich erscheinen. Manche Menschen mit Depressionen haben das Gefühl, nichts essen zu wollen, und müssen sich zum Essen zwingen. Dies kann zu Gewichtsverlust führen.
  • Nahrung kann als Komfort- oder Bewältigungsmittel eingesetzt werden. Obwohl einige Menschen mit Depressionen nicht essen wollen, können andere überessen und sich nach ungesunder oder tröstender Nahrung sehnen. Dies kann zu einer Gewichtszunahme führen.
  • Schmerzen können vorhanden sein. Manche Menschen leiden unter Kopfschmerzen, Übelkeit, Körperschmerzen und anderen Schmerzen mit Depressionen.

Viele Menschen glauben fälschlicherweise, dass es eine Wahl ist, depressiv zu sein, oder dass sie eine positive Einstellung haben müssen. Freunde und Angehörige sind oft frustriert oder verstehen nicht, warum eine Person nicht “aus der Depression herauskommt”. Sie sagen vielleicht sogar, dass die Person keinen Grund hat, depressiv zu sein.

Depressionen sind eine echte Geisteskrankheit. Wer eine Depression hat, kann nicht einfach beschließen, sich nicht mehr depressiv zu fühlen. Im Gegensatz zu typischer Traurigkeit oder Sorge fühlt sich eine Depression alles verzehrend und hoffnungslos an.

 

Häufige Ursachen und Risikofaktoren

Depressionen können durch eine Reihe von Faktoren verursacht werden. Auch wenn eine einzelne Ursache nicht immer gefunden werden kann, erkennen Experten die folgenden als mögliche Ursachen an:

  • Genetik: Depressionen und andere Stimmungsstörungen können in Familien auftreten, obwohl die Familiengeschichte allein nicht bedeutet, dass eine Person eine Depression bekommt.
  • Ereignisse des Lebens: Größere Veränderungen im Leben und belastende Ereignisse können eine Depression auslösen. Zu diesen Ereignissen gehören Scheidung, der Tod eines geliebten Menschen, Verlust des Arbeitsplatzes oder finanzielle Probleme.
  • Hormonelle Veränderungen: Depressionen und Niedergeschlagenheit sind häufig mit Wechseljahren, Schwangerschaft und prämenstruellen Störungen verbunden.
  • Bestimmte Krankheiten: Angstzustände, Langzeitschmerzen, Diabetes und Herzkrankheiten können die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass jemand eine Depression entwickelt. Eine Depression ist ein Symptom der bipolaren Störung.
  • Drogen- und Alkoholmissbrauch: In einigen Fällen kann Drogen- und Alkoholmissbrauch zu Depressionen führen. In anderen Fällen können Depressionen dazu führen, dass eine Person beginnt, Drogen oder Alkohol zu missbrauchen.
  • Einige Medikamente: Bestimmte verschreibungspflichtige Medikamente können das Risiko einer Depression erhöhen. Dazu gehören einige Bluthochdruckmedikamente Steroide und einige Krebsmedikamente

 

Depressionen und Frauen

Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass die Ursachen von Depressionen bei Frauen andere sein können als bei Männern.

Wissenschaftler vermuten, dass dies darauf zurückzuführen ist:

  • biologische Faktoren
  • kulturelle Erwartungen
  • Unterschiede in der Erfahrung

Eine Studie über Zwillingsgeschwister, die im American Journal of Psychiatry veröffentlicht wurde, ergab, dass Persönlichkeit und Beziehungen zu anderen Personen beim Ausbruch einer Depression eher eine Rolle spielen.

Insbesondere stellte die Studie fest, dass Eheprobleme, das Verhältnis zu den Eltern und mangelnde soziale Unterstützung bei Frauen häufiger zu Depressionen führen als bei Männern.

Neurotizismus oder ein negativer emotionaler Zustand war ebenfalls eine Hauptursache für Depressionen bei den untersuchten Frauen.

Eine Studie im Journal of Affective Disorders fand auch heraus, dass die Symptome von Depressionen bei Frauen unterschiedlich sind. Die untersuchten Frauen wiesen neben ihrer Depression häufiger Panik- und Angststörungen auf.

Andere Studien deuten darauf hin, dass Frauen mit größerer Wahrscheinlichkeit an Gewicht zunehmen und übermäßig schläfrig sind als Männer.

Auch hormonelle Veränderungen bei Frauen können eine Rolle spielen, wie und wann sie von einer Depression betroffen sind.

Forschungen über diesen hormonellen Zusammenhang haben ergeben:

  • Bei Mädchen, die in ihrer Familie bereits in der Vergangenheit an Depressionen gelitten haben, ist es wahrscheinlicher, dass die Depression in der Pubertät
  • Frauen mit Depressionen haben in der prämenstruellen Phase ihres Zyklus schwerwiegendere Symptome, auch wenn sie bereits Antidepressiva
  • Wochenbettdepressionen treten nach der Geburt auf und betreffen 1 von 7 Frauen.
  • Während des Übergangs in die Wechseljahre steigt das Risiko einer Depression bei der Frau.
  • Frauen haben in dieser Zeit ein zwei- bis dreimal höheres Risiko, eine Depression zu bekommen, auch wenn sie in der Vergangenheit nie eine Depression hatten.

 

Depressionen und Männer

Eine Studie des American Journal of Psychiatry ergab, dass Männer häufiger als Frauen Depressionen hatten, die auf Folgendes zurückzuführen waren:

  • Drogenmissbrauch
  • sexueller Missbrauch in der Kindheit
  • Vorgeschichte einer Depression
  • große belastende Lebensereignisse

Die Studie deutete auch darauf hin, dass Männer infolge von Misserfolgen bei der Erreichung von Lebenszielen und geringem Selbstwertgefühl eher zu Depressionen neigen. Es wurde festgestellt, dass finanzielle und rechtliche Fragen sowie Karriereprobleme bei Männern häufiger zu Depressionen führen als bei Frauen.

Die Studie nennt Ereignisse wie den Verlust des Arbeitsplatzes und die Sorge, als Familienversorger zu versagen, als mögliche Beispiele dafür, was speziell bei Männern Depressionen auslösen kann.

Auch die Symptome einer Depression bei Männern können unterschiedlich sein. Eine Analyse in der JAMA-Psychiatrie ergab, dass bei Männern häufiger als bei Frauen Wutanfälle, Aggression und Risikoverhalten als Depressionssymptome auftreten.

Obwohl allgemein angenommen wird, dass Frauen häufiger an Depressionen leiden als Männer, legt die Studie nahe, dass Männer und Frauen gleichermaßen an Depressionen leiden können.

Die Unterschiede in den Symptomen und den Berichten der Männer an ihre Ärzte können die Diagnose einer Depression bei Männern erschweren.

Traditionelle Depressionssymptome, wie Traurigkeit und Weinen, werden von Männern möglicherweise häufiger verborgen oder nicht gemeldet. Einige haben vielleicht den Eindruck, dass diese Symptome der Vorstellung der Gesellschaft, ein Mann zu sein, zuwiderlaufen.

 

Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Diejenigen, die unter Symptomen einer Depression leiden, sollten ärztliche Hilfe suchen. Depressionen können sich ohne Behandlung verschlimmern und die Lebensqualität einer Person beeinträchtigen.

Ein Hausarzt oder eine psychiatrische Fachkraft bespricht Behandlungsmöglichkeiten, die der Person helfen sollen, ihre Depression zu bewältigen und das tägliche Leben weiterzuführen.

In schweren Fällen kann eine Depression zu Selbstmordgedanken oder körperlichen Schäden führen.

Alle Selbstmordgedanken oder Aussagen über “nicht leben zu wollen” sollten ernst genommen werden. In Krisenzeiten sollte eine Person Hilfe bei einer Notaufnahme eines Krankenhauses suchen.

Hilfe ist auch bei der Nationalen Suizidpräventions-Helpline unter der Telefonnummer 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) oder auf der Website der Helpline erhältlich.

 

Quellen: